Como funcionam as câmeras de luz vermelha

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Várias câmeras são montadas bem acima do cruzamento para obter uma visão completa de qualquer infrator de trânsito. Veja mais fotos de segurança automotiva.

-De acordo com o Instituto de Seguros para Segurança Rodoviária, 22 por cento de todos os acidentes de trânsito nos Estados Unidos são causados ​​por motoristas que passam em sinal vermelho. Todos os anos, esses acidentes matam cerca de 800 pessoas e acumulam cerca de US $ 7 bilhões em danos materiais, contas médicas, perda de produtividade e aumento de seguros. E esse tipo de infração de trânsito parece estar aumentando. Em muitas áreas, as violações da luz vermelha aumentaram 10% ou mais desde os anos 1980.

Para conter essa tendência, cada vez mais cidades estão se instalando câmeras de luz vermelha. Esses dispositivos totalmente automatizados coletam todas as evidências de que as autoridades precisam para processar os corredores leves. Se uma câmera pegar você passando em alta velocidade pelo cruzamento, pode esperar que uma multa (junto com uma fotografia da violação) chegue à sua caixa de correio um ou dois meses depois. Neste artigo, veremos os elementos básicos desses sistemas para descobrir como eles pegam os motoristas em flagrante.

Os sistemas de luz vermelha contam com alguma tecnologia sofisticada, mas conceitualmente são muito simples. O sistema inclui apenas três elementos essenciais:

  • Um ou mais máquinas fotográficas
  • Um ou mais gatilhos
  • UMA computador

Em um sistema típico, as câmeras são posicionadas nos cantos de um cruzamento, em postes com alguns metros de altura. As câmeras apontam para dentro, para que possam fotografar carros passando pelo cruzamento. Geralmente, um sistema de semáforo vermelho tem câmeras nos quatro cantos de um cruzamento, para fotografar carros indo em direções diferentes e tirar fotos de ângulos diferentes. Alguns sistemas usam câmeras de filme, mas a maioria dos sistemas mais novos usa câmeras digitais.

A maioria dos sistemas modernos de câmera de luz vermelha usa câmeras digitais. Os mais antigos usam câmeras de 35 mm, caso em que o filme deve ser coletado para revelação periodicamente.

Existem várias tecnologias de gatilho, mas todas têm o mesmo propósito: detectam quando um carro passou por um determinado ponto da estrada. Os sistemas de luz vermelha normalmente têm dois gatilhos de loop de indução posicionado sob a estrada perto da linha de parada (mais sobre isso mais tarde).

O computador é o cérebro por trás da operação. Ele está conectado às câmeras, aos gatilhos e ao próprio circuito de semáforo. O computador monitora constantemente o sinal de tráfego e os gatilhos. Se um carro dispara um gatilho quando a luz está vermelha, o computador leva duas fotos para documentar a violação. A primeira foto mostra o carro na beira do cruzamento e a segunda foto mostra o carro no meio do cruzamento.

Em alguns estados, uma multa é emitida para o proprietário do carro, independentemente de quem esteja realmente dirigindo. Nesses estados, a câmera de sinal vermelho só precisa fotografar o carro por trás, já que as autoridades precisam apenas de uma visão desobstruída da traseira placa de carro. Em outros estados, o próprio motorista é o responsável pelo pagamento da passagem. Neste caso, o sistema precisa de uma segunda câmera na frente do carro, a fim de obter uma imagem do rosto do motorista. O tíquete ainda é enviado ao dono do carro, mas as autoridades têm as informações disponíveis se houver algum desacordo no futuro.

A principal tecnologia de gatilho usada em sistemas de luz vermelha é o laço de indução. Um gatilho de loop de indução é um pedaço de fio elétrico enterrado logo abaixo do asfalto. Normalmente, o fio é disposto em um par de loops retangulares apoiados um em cima do outro (veja o diagrama abaixo).

Este fio é conectado a uma fonte de energia elétrica e um metro. Se você leu Como funcionam os eletroímãs, sabe que quando envia corrente elétrica através de um fio, ele gera um campo magnético. Posicionar o fio em loops concêntricos, como em qualquer eletroímã, amplifica este campo.

Quando um carro passa por um circuito de indução, ele perturba o campo eletromagnético do circuito. Isso muda a indutância total do circuito de loop.

Esse tipo de campo afeta não apenas os objetos ao redor do loop, mas também o próprio loop. O campo magnético induz uma tensão elétrica no fio que é contrária à tensão do circuito como um todo. Isso altera significativamente o fluxo de corrente através do circuito.

A intensidade dessa indução depende da estrutura e composição do loop; alterar o layout dos fios ou usar um material condutor diferente (metal) mudará a indutância do loop. Você também pode alterar a indutância introduzindo materiais condutores adicionais no campo magnético do loop. Isso é o que acontece quando um carro para no cruzamento. A enorme massa de metal que compõe seu carro altera o campo magnético ao redor do circuito, mudando sua indutância.

Equipes de construção cortam o asfalto para instalar sensores de loop. Você pode ver onde um loop foi instalado neste cruzamento.

O medidor no sistema monitora constantemente o nível de indutância total do circuito. Quando a indutância muda significativamente, o computador reconhece essa mudança e sabe que um carro passou pelo circuito.

Este é o mecanismo de gatilho mais comum, mas não é o único em uso. Algumas áreas tiveram sucesso com sensores de radar, laser ou tubo de ar.

Um mecanismo de gatilho emergente é o loop de vídeo. Nesse sistema, um computador analisa um feed de vídeo da interseção. Conforme o computador recebe cada novo quadro de vídeo, ele verifica se há mudanças substanciais em pontos específicos da imagem. O computador é programado para reconhecer as mudanças específicas que indicam um carro movendo-se no cruzamento. Se a luz estiver vermelha e o computador reconhecer esse tipo de mudança, ele ativará as câmeras estáticas. A principal vantagem deste sistema é que você não precisa cavar a estrada para instalá-lo e pode ajustar as áreas de acionamento a qualquer momento. Essencialmente, é um gatilho de loop indutivo virtual.

O mecanismo de gatilho não vale muito se não estiver conectado a um cérebro central. Na próxima seção, veremos como o computador de um sistema de luz vermelha junta tudo para construir um caso contra qualquer infrator de trânsito.

A caixa de controle central abriga o computador, o cérebro do sistema. O computador ativa as câmeras com base nas informações que recebe dos semáforos e dispara.

Como vimos na seção anterior, um sistema de câmera de luz vermelha é controlado por um computador. Para ver como esses computadores unem tudo, vamos dar uma olhada em um cruzamento típico e uma violação de trânsito típica.

Para simplificar, consideraremos apenas o tráfego se movendo em uma direção através deste cruzamento. Quando a luz está verde ou amarela para o tráfego de entrada, o computador ignora os gatilhos e não ativa as câmeras. O sistema não "liga" até receber um sinal de que a luz está vermelho. Se você já estiver no meio do cruzamento quando o semáforo ficar vermelho, o sistema não ativará as câmeras (isso não é uma infração de trânsito na maioria das áreas). Alguns sistemas esperam uma fração de segundo depois que a luz fica vermelha, para dar aos motoristas um "período de carência."

Na maioria dos sistemas, o computador não ativará as câmeras se um carro estiver parado sobre os loops de indução. Para acionar as câmeras, você deve mover os loops em um velocidade particular. Na maioria dos sistemas, existem dois gatilhos de loop para cada faixa de tráfego. Quando os gatilhos são ativados em rápida sucessão, o computador sabe que um carro entrou no cruzamento em alta velocidade. Se houver um atraso maior, o computador saberá que o carro está se movendo mais devagar. Se o carro ativar apenas o primeiro gatilho, o computador saberá que está parado na borda do cruzamento.

Quando um carro ativa os dois gatilhos depois que a luz fica vermelha, o computador tira uma foto automaticamente. Esta primeira foto mostra o carro exatamente quando ele está entrando no cruzamento. O computador então hesita brevemente e faz outra foto. Isso pega o carro no meio do cruzamento. O computador calcula a duração do atraso com base na velocidade medida do carro. É importante conseguir duas fotos do carro para mostrar que ele entrou no cruzamento quando o semáforo estava vermelho e então passou pelo cruzamento.

Este conteúdo não é compatível com este dispositivo.

Clique em "Executar a luz" para ver como os elementos básicos de um sistema de câmera de luz vermelha funcionam juntos.

Para documentar totalmente a violação, o computador sobrepõe algumas informações extras sobre essas duas fotos. Inclui:

  • o encontro
  • o Tempo
  • o local de intersecção
  • o velocidade do carro
  • o Tempo decorrido entre quando o semáforo ficou vermelho e o carro entrou no cruzamento
A câmera é conectada ao computador por meio de fios longos e duráveis. A câmera alimenta as fotos digitais para o computador, que as armazena em sua memória.

Com todas as informações sobrepostas na foto, junto com as fotos da infração, a polícia tem tudo de que precisa para acusar o motorista. Na maioria das áreas, a polícia, ou uma empresa privada contratada para manter o sistema, simplesmente verifica a placa do veículo e envia a multa pelo correio. O motorista (ou proprietário do carro) pode pagar a multa pelo correio e desistir ou pode tentar contestar a multa no tribunal. Claro, a polícia manda as fotos junto com a multa, então a maioria dos motoristas acaba pagando apenas a multa.

As câmeras de luz vermelha já existem há mais de 40 anos, mas só ganharam popularidade na última década. As forças policiais em todo o mundo afirmam que esses sistemas são uma grande adição às suas comunidades. Eles servem como um impedimento contra as violações de trânsito e ajudam a polícia a rastrear os piores criminosos. Além disso, são uma boa fonte de receita do governo. Não custa muito manter o sistema depois de instalado e funciona 24 horas por dia, sete dias por semana, capturando sistematicamente os infratores e enviando multas de tráfego geradoras de receita que são realmente difíceis de contestar.

Para saber mais sobre essa tecnologia, bem como alguns dos problemas relacionados ao seu uso, verifique os links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • Tecnologia de câmera de luz vermelha
  • Programa 'Stop Red Light Running' da Administração Federal de Rodovias dos EUA
  • PhotoCop.com: Executar um sinal vermelho é um estalo!
  • Ottawa, Canadá e câmeras de luz vermelha
  • Corrida de luz vermelha - Registros legislativos por estado



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