Como Evel Knievel trabalhou

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O motociclista temerário Evel Knievel navega sobre sete caminhões Mack durante um salto prático no estádio de exibição nacional canadense ao ar livre em Toronto, Ontário, em 20 de agosto de 1974. Veja mais fotos de esportes radicais. Foto / arquivo AP

Vá encontrar alguém (de preferência um homem) que cresceu nos anos 70 e, muito provavelmente, você verá. É uma medalha de honra para as crianças dos anos 70, que, entre cortar Stretch Armstrong e ter suas mentes explodidas por "Star Wars", idolatraram um audacioso que literalmente saltou para a consciência pública em 1967. É uma cicatriz de Evel Knievel.

Muito antes de Johnny Knoxville e Steve-O inspirarem os preguiçosos da Geração Y a tentarem acrobacias estranhas e irem para o YouTube, acrobacias inspiradas em Evel Knievel que mantinham os pronto-socorros na década de 1970 funcionando. E enquanto as crianças dos anos 70 estão sentadas em escritórios e salas de reuniões agora, por baixo dos ternos e gravatas, muitos ainda têm as cicatrizes de uma façanha de imitação de Evel Knievel que deu errado.

Claro, acabar com uma lesão ao jogar contra Evel Knievel não significa necessariamente que a tentativa não tenha sido um sucesso. Afinal, o próprio Knievel acabou no hospital após muitas de suas acrobacias, e ele até disse que não era nada além de tecido cicatricial e aço cirúrgico "[fonte: Severo]. Mas, além de causar um impacto indelével em uma geração de crianças, Knievel também causou um impacto na cultura popular. Suas acrobacias quebraram recordes de audiência na televisão com a mesma frequência que ele quebrou ossos. Ele inspirou músicas, mercadorias e imitadores e até ajudou a introduzir motocicletas para o público americano comum.

Mas, embora Knievel seja bem conhecido por suas acrobacias e fama, sua vida teve momentos mais sombrios também. Anos de abuso afetaram o corpo de Knievel, e sua vida pessoal parecia suportar quase tantos acidentes quanto ele. No final das contas, Evel Knievel era um temerário tanto em sua vida pessoal quanto na profissional.

Há muito mais em Evel Knievel do que lanchas vintage ou tributos em programas como "I Love the 70s", da VH1. Continue lendo para saber mais sobre Evel Knievel, sua vida e suas acrobacias que desafiam a morte.

Conteúdo
  1. Evel Knievel: início da vida
  2. Evel Knievel: início de carreira
  3. Evel Knievel: o apogeu do Demolidor
  4. Evel Knievel: o legado
O motociclista temerário Evel Knievel posa no estádio de exibição nacional canadense ao ar livre em Toronto, Ont., Em 20 de agosto de 1974. Foto / Arquivo da AP

Evel Knievel começou sua vida como Robert Craig Knievel. Ele nasceu em 1938 e foi criado por seus avós em Butte, Mont. Seus pais se separaram quando ele era jovem e tiveram pouco contato com ele.

De acordo com muitas entrevistas que Knievel deu, ele foi rebatizado de "Evil Knievel" por policiais locais que o prenderam por roubar calotas quando ele era jovem. Mais tarde, Knievel mudou legalmente seu nome para Evel, trocando o "i" por um "e" porque "ele achou que parecia melhor" [fonte: Severo].

Os primeiros embates de Knievel com a lei mostram que seu lado audacioso se mostrou cedo, mas nem sempre produtivo. Ele alegou que roubou sua primeira motocicleta, uma Harley-Davidson, quando tinha apenas 13 anos e foi inspirado por Joie Chitwood, uma lendária motorista de dublês. Ainda assim, Knievel não era alguém que se destacava apenas porque agia. Ele também foi um atleta talentoso do ensino médio e um jogador profissional e semi-profissional de hóquei. Na década de 1950, ele se alistou como pára-quedista no exército e deu mais de 30 saltos.

Seus dias de aventura profissional começaram quando ele começou a administrar uma loja de motocicletas no estado de Washington. Para atrair clientes, Knievel disse que começou a pular coisas em sua motocicleta. Seu primeiro salto o viu limpar 12,2 metros de carros estacionados; no entanto, ele não foi longe o suficiente quando pousou na caixa de cascavéis (bem na frente do leão da montanha amarrado) no final da linha. O salto o levou a formar um grupo de dublês de motociclistas que cruzaram o oeste dos Estados Unidos antes de atacar por conta própria. Para seu primeiro salto solo em grande escala, Knievel anunciou que iria pular as fontes em frente ao Ceasars Palace em Las Vegas, Nev.

Na véspera de Ano Novo de 1967, Knievel e sua bicicleta subiram em uma rampa em frente ao Ceasars Palace e para 15.000 espectadores. Ele teve que passar por 151 pés (46 metros). Enquanto acelerava o motor, ele disse sua prece costumeira: "Deus, cuide de mim. Aqui vou eu ..." e com isso, ele e sua motocicleta dispararam para o ar.

Evel Knievel acena enquanto é baixado para seu foguete antes de sua tentativa fracassada de um salto altamente promovido pelo Snake River Canyon em Twin Falls, Idaho, em 8 de setembro de 1974. Foto AP

Knievel lançou-se aos olhos do público na véspera de Ano Novo de 1967, com um salto sobre as fontes do Caesars Palace em Las Vegas. Infelizmente para Knievel, ele também se lançou a muitas outras coisas naquele dia.

Enquanto Knievel ultrapassava os 151 pés (46 metros) de fontes no Caesars Palace, ele falhou em manter o pouso, saltou sobre o guidão de sua motocicleta e escorregou 165 pés (50,3 metros) no concreto antes de finalmente parar. O salto o deixou com um crânio quebrado, pélvis e costelas. Ele passou quase 30 dias em coma e milhões de pessoas assistiram ao acidente pela televisão.

O fato de o salto não ter sido tecnicamente bem-sucedido não pareceu importar para Knievel. O salto (e a queda) lhe rendeu legiões de fãs, bem como aparições regulares no Wide World of Sports da ABC. Entre 1973 e 1976, Knievel apareceu sete vezes no Wide World of Sports, saltando de tudo, desde carros destruídos até ônibus de dois andares. Seus saltos foram alguns dos episódios de maior audiência da história do programa.

Em 1974, Knievel recebeu US $ 6 milhões para pular o Snake River Canyon em Idaho. Para o salto, que exigiu que ele percorresse 1.600 pés (487,7 metros), ele usou uma motocicleta com propulsão por foguete especialmente feita, batizada de "Skycycle". Embora a parte de lançamento do salto tenha corrido bem, o pára-quedas da bicicleta a jato foi acionado muito cedo, fazendo com que toda a plataforma flutuasse para dentro do cânion.

A próxima façanha de Knievel também não teve sucesso e foi uma das mais famosas de sua carreira. No estádio de Wembley, em Londres, Knievel estava programado para saltar 13 ônibus na frente de 70.000 fãs. Em sua Harley-Davidson, ele atingiu a rampa a 90 milhas por hora (144,8 quilômetros por hora) e mal conseguiu ultrapassar o 13º ônibus. Mas, mais uma vez, o pouso não foi tão suave. Mas o que mais chocou seus fãs não foi o salto espetacular ou mesmo a queda terrível - foi o que Knievel disse poucos momentos após o impacto.

Então, o que passava pela mente do temerário poucos minutos após o acidente que o deixou com uma mão quebrada, pélvis e vértebras comprimidas?

Evel Knievel se aproxima da rampa de pouso com sua motocicleta durante sua tentativa malsucedida de saltar sobre 13 ônibus em Londres, Inglaterra, em 25 de maio de 1975. Foto AP

Uma multidão de 70.000 pessoas no estádio de Wembley em Londres, além de outros milhões assistindo no Wide World of Sports da ABC, viu Evel Knievel pular 13 ônibus, apenas para cair no patamar e deslizar pelo chão do estádio com sua motocicleta Harley-Davidson batendo nele em um instante mais tarde. Enquanto os médicos corriam para o temerário abatido, ele insistiu em deixar a arena a pé e pediu um microfone.

Ainda cambaleando, ele disse à multidão que eles eram "as últimas pessoas no mundo que me veriam pular. Nunca, nunca, nunca, nunca mais vou pular. Estou acabado" [fonte: Laracy]. Então, apesar de seus ferimentos horríveis, Evel Knievel saiu do estádio.

Como muitas aterrissagens de Knievel, suas palavras também não pegaram. Apenas cinco meses depois, ele saltou com sucesso 14 ônibus Greyhound no Kings Island Amusement Park em Ohio - um salto que continua sendo a transmissão de maior audiência do Wide World of Sports da ABC.

Enquanto Knievel e sua bicicleta disparavam, sua popularidade também. Knievel afirmou que os brinquedos Evel Knievel arrecadaram mais de US $ 300 milhões. Dois filmes foram feitos sobre ele, e ele estrelou como ele mesmo em outro. De seus sete saltos no Wide World of Sports da ABC, cinco foram bem-sucedidos.

Ainda assim, sua carreira teve um efeito negativo sobre seu corpo. Knievel supostamente quebrou mais de 40 ossos em sua vida. E então, em 1977, ele foi condenado por espancar seu ex-assessor de imprensa e passou seis meses na prisão. A má gestão financeira significou que o temerário perdeu grande parte de seus ganhos. Em 1980, sua saúde o obrigou a se aposentar, embora ainda fizesse aparições pessoais e promovesse a carreira de seu filho, Robbie Knievel, que seguiu os passos de seu pai. Além de resistir a acidentes difíceis, Evel Knievel também passou por uma vida difícil. Sempre bebedor pesado, Knievel sofreu de hepatite C e até foi submetido a um transplante de fígado em 1999.

Em 30 de novembro de 2007, o homem que havia desafiado a morte saltando sobre desfiladeiros, ônibus e tanques de tubarões simplesmente não conseguia mais resistir. Aos 69 anos, Evel Knievel morreu após lutar contra o diabetes, uma doença pulmonar incurável e os efeitos de uma carreira que passou fazendo aterrissagens difíceis. Ele deixou quatro filhos, 10 netos e um bisneto.

No entanto, o legado de Knivel vai muito além da família. Referências a Knievel apareceram em todos os lugares, de "Os Simpsons" a um vídeo de Kanye West. O "Jackass" da MTV é um descendente direto do showmanship de Knievel - e do conhecimento (que Evel Knievel cultivou) de que algumas pessoas assistem a uma manobra para ver o sucesso, enquanto outras assistem para ver o fracasso.

Em 2005, a Ideal Toys relançou o Evel Knievel Stunt Cycle, permitindo a uma geração de pessoas que cresceram fazendo uma pequena Evel Knievel fazer acrobacias que desafiam a morte no chão de sua sala de estar a chance de compartilhar essa forma de brincadeira com seus filhos. A motocicleta de Knievel, uma Harley-Davidson XR-750 1972, está em exibição no Museu Nacional de História Americana do Smithsonian. Por causa de sua influência em uma geração de atletas que assumem riscos, Knievel às vezes é chamado de "O Pai dos X Games". A cada verão, sua vida é celebrada com incríveis acrobacias de motocicleta no Evel Knievel Days em Butte, Mont.

Mas as crianças que cresceram na década de 1970 não precisam ir muito longe para ver o impacto que Evel Knievel causou na vida americana. Eles podem ver nas cicatrizes em seus cotovelos e joelhos e se lembram exatamente da sensação de voar pelo ar como Evel Knievel - mesmo que eles tenham perdido o pouso.

Para obter mais informações sobre Evel Knievel e outros tópicos relacionados a temerários, pule para a próxima página.

Robbie Knievel

O filho de Evel Knievel, Robbie Knievel, seguiu a carreira de seu pai e ele também é um temerário em motocicletas. Até agora, Robbie executou com sucesso todas as acrobacias de Evel Knievel, exceto duas - o salto do Estádio de Wembley e o salto do Snake River Canyon [fonte: McMillan].

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Mais ótimos links

  • Evel Knievel Dias em Butte, Montana

Fontes

  • Edwards, Owen. "Demolidor - Evel Knievel levou o comportamento de risco (e exibicionismo) a novas alturas." Smithsonian Magazine. Março de 2008. (2 de julho de 2009) http://www.smithsonianmag.com/arts-culture/atm-object.html
  • Laracy, Alex. "Flashback da WWOS: A queda de 75 de Evel Knievel em Wembley." ABC Sports Online. (2 de julho de 2009) http://espn.go.com/abcsports/wwos/knievel/wembley.html
  • McMillan, Matt. "O salto da véspera de Ano Novo de Robbie Knievel sobre o vulcão Mirage para ir ao ar na FOX TV." Hutchinson Leader. 30 de dezembro de 2008. (2 de julho de 2009) http://www.hutchinsonleader.com/community/forums/todays-topic/robbie-knievels-new-years-eve-jump-over-mirage-volcano-air- Fox-tv
  • Saraceno, Jon. "Knievel, aposentado há muito tempo, frágil, agressivo, ainda enganando a morte." EUA hoje. 3 de janeiro de 2007. (2 de julho de 2009) http://www.usatoday.com/sports/2007-01-02-knievel-cover_x.htm
  • Severo, Richard. "Evel Knievel, 69, Demolidor em uma Motocicleta, Morre." O jornal New York Times. 1 de dezembro de 2007. (2 de julho de 2009) http://www.nytimes.com/2007/12/01/us/01knievel.html
  • Willoughby, Scott. "Knievel um ícone para a geração X Games." The Denver Post. 4 de dezembro de 2007. (2 de julho de 2009) http://www.denverpost.com/willoughby/ci_7627708



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