Como funcionam as redes de carregamento de carros elétricos

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Galeria de Imagens: Carros Elétricos Um ponto de carregamento para carros elétricos é visto na sede do fornecedor de energia RWE em Essen, oeste da Alemanha. Veja mais fotos de carros elétricos. AP Photo / Frank Augstein

Muitos especialistas pensam que 2010 será a década do veículo elétrico (EV), com centenas de milhares de carros movidos a bateria aparecendo nas estradas em meados da década. Esses carros, caminhões e SUVs não terão os motores de combustão interna que giraram as rodas da maioria dos carros, até mesmo os híbridos, no século passado. Em vez disso, eles usarão motores movidos por uma série de baterias elétricas, uma forma de energia considerada mais limpa e segura do que os combustíveis fósseis como a gasolina. Os carros elétricos também não poluem - pelo menos não no tubo de escape, e eles não esgotam necessariamente as reservas remanescentes de hidrocarbonetos fósseis da Terra. Os veículos elétricos, em outras palavras, são ecologicamente corretos e não prejudicam o planeta em que vivemos.

O maior problema em fazer os motoristas adotarem a tecnologia de carros elétricos não é que eles tenham um alcance limitado - novas tecnologias aumentaram muito a distância que um veículo elétrico pode percorrer com uma única carga -, mas sim o inconveniente de recarregar a bateria. Os promotores desses veículos gostam de garantir aos compradores em potencial que eles podem simplesmente instalar uma pequena estação de recarga em sua garagem e alimentar as baterias durante a noite, extraindo eletricidade da rede local. Mas muitas pessoas não têm garagens. Eles moram em apartamentos ou pequenas casas suburbanas e estacionam seus carros na rua ou em enormes estacionamentos. Isso deixa, segundo algumas estimativas, cerca de 80% dos compradores de automóveis sem nenhum lugar para conectar seus carros elétricos à rede [fonte: Garthwaite]. Onde essas pessoas vão carregar seus EVs? E embora a maior parte das viagens ocorra em um raio de 40,2 quilômetros de casa, às vezes as pessoas gostam de fazer viagens mais longas. Onde eles irão recarregar seus EVs quando estiverem na estrada?

A melhor solução atualmente disponível para este problema é a rede de carregamento. Estas são pequenas estações de carregamento do tamanho de uma bomba de gasolina que estão conectadas em rede. As estações podem falar umas com as outras e seu carro também pode falar com elas, via Internet. Isso permite que você localize estações ao longo da rota pretendida e reserve-as para uso. Assim que a infraestrutura estiver pronta, essas estações estarão disponíveis em bairros particulares e ao longo das rodovias, apenas onde você precisar delas.

Mike Howard segura um carregador de carro elétrico do lado de fora de sua estação de serviço em Elk Horn, Iowa. Elk Horn tem quatro dos dispositivos prontos para alimentar qualquer veículo elétrico que se aventure no oeste de Iowa. AP Photo / Charlie Neibergall

Imagine que está de cinco a dez anos no futuro. Você está no assento do motorista de seu novo carro elétrico. Ele se parece com qualquer outro carro na estrada, embora talvez seja um pouco mais estiloso. Afinal, é novo. Você o comprou não apenas pela aparência, mas também porque é barato de dirigir - a eletricidade não está custando tanto quanto a gasolina custava - e porque não é poluente. Você está voltando do trabalho para casa e está prestes a estacionar o carro à noite. No entanto, um medidor no painel informa que a bateria está fraca. Você precisará ligar antes que o carro esteja pronto para o trajeto de amanhã.

O que você faz? Não há estação de carregamento em casa na sua garagem porque você não possui uma garagem. Você mora em um apartamento ou em uma pequena casa. Então, enquanto está parado em um semáforo, você pega seu celular com tela de toque habilitado para Internet (ou usa uma interface embutida em seu GPS) e navega em um site familiar. Na tela você vê um mapa da área ao redor de sua casa com pontos vermelhos e verdes mostrando onde estão as estações de recarga locais. Essas estações são pequenas caixas que ficam próximas à estrada como parquímetros, esperando que você estacione ao lado delas. Os pontos vermelhos no mapa representam estações de carregamento que já estão ocupadas. Os verdes são gratuitos para você usar. Você toca no ponto verde que está mais próximo de onde você mora e uma caixa aparece perguntando se você deseja reservar aquela estação para a noite. Você pressiona o botão que diz "Sim". O semáforo fica verde e você sai em busca da estação de carregamento, usando o mapa na tela para encontrar o caminho.

Minutos depois, você estaciona. Você tira as chaves do bolso e acena com o chaveiro para uma pequena caixa - a estação de carregamento - próxima à estrada. Você continua a arrastar um cabo elétrico para fora de um painel rebaixado na parte traseira do seu carro, abre uma porta na estação de carregamento e conecta o carro a uma tomada interna. Então você faz uma curta caminhada para casa. Quando você voltar para seu carro na manhã seguinte, a bateria estará totalmente carregada e pronta para levá-lo de volta ao trabalho ou aonde você precisar ir.

A estação na qual você acabou de conectar o carro faz parte de uma rede de recarga. Você paga uma taxa de assinatura mensal para usar a rede e, em troca, pode conectar seu carro aos carregadores disponíveis todas as noites. A recarga pode levar de 15 minutos a três ou quatro horas, dependendo da estação de carga e do tipo de bateria do carro. Baterias pesadas que podem ir centenas de milhas entre cargas provavelmente levarão mais tempo para carregar do que baterias leves adequadas para um trajeto curto. Mas, como você cronometrou tudo para não precisar mais do carro até amanhã de manhã, a duração da recarga não importa muito. E no mesmo site que permite reservar a estação de carregamento, você também pode decidir a que horas seu carro começará a carregar. Dessa forma, você pode aproveitar as vantagens de tarifas de eletricidade baratas, fora do horário de pico.

Parece ótimo, não é? Então, quais são as chances de você ter uma rede de estações de carregamento em sua própria vizinhança em algum momento no futuro próximo? Falaremos sobre isso na próxima página.

Um carro elétrico é conectado à fonte de alimentação de uma estação de recarga durante uma demonstração da empresa Better Place, com sede na Califórnia, em Tel Aviv, Israel, em 7 de fevereiro de 2010. AP Photo / Ariel Schalit

Se você comprar um carro elétrico hoje e não tiver uma garagem onde possa instalar uma estação de recarga, você terá algum lugar para recarregar seu carro? Talvez. Depende de onde você vive. Por exemplo, se sua casa é em Los Angeles, Califórnia, você pode ir ao Ralph's Grocery local. A maioria das lojas da rede possui postos de recarga próximos à entrada principal, em vagas reservadas para carros elétricos, da mesma forma que as vagas para deficientes físicos são reservadas para carros com etiquetas ou cartazes especiais. Mas as estações de carregamento ainda são poucas e há grandes áreas da América do Norte onde você não será capaz de encontrar estações de carregamento.

Com o advento das redes de carregamento, isso está começando a mudar. Nos próximos anos, vários países, estados e municípios providenciaram a instalação de milhares de estações de recarga em locais estratégicos e ao longo de rotas populares. Se você mora em uma dessas áreas, pode já estar vendo essas estações aparecendo na beira da estrada.

O Departamento de Energia dos Estados Unidos fechou contrato com várias empresas para criar algo chamado Projeto EV. O objetivo deste projeto é construir uma infraestrutura de recarga em cinco estados: Arizona, Washington, Califórnia, Oregon e Tennessee. Esses projetos de demonstração têm como objetivo comprovar a utilidade dos carros elétricos e farão uso das redes de recarga instaladas pela eTec, subsidiária da empresa do Arizona ECOtality Inc. eTec fabrica o Minit-Charger, que pode recarregar baterias leves em apenas 15 minutos.

Outras empresas envolvidas na criação de redes de carregamento são a Coulomb (pronuncia-se "cool-ohm") Technologies de San Jose, Califórnia, e a Better Place de Palo Alto, Califórnia. Coulomb fabrica as ChargePoint Networked Charging Stations. Eles instalaram estações de carregamento em rede na área da Baía de São Francisco, bem como a primeira rede de carregamento da Europa, localizada em Amsterdã. Better Place (o nome vem da missão declarada da empresa de tornar o mundo um "lugar melhor") não só cria redes de estações de carregamento, mas também está construindo estações de troca de bateria onde os motoristas de EV podem trocar conjuntos de baterias que ficaram sem energia por recém-carregados, um processo que é substancialmente mais rápido do que usar uma estação de carregamento. A Better Place está atualmente trabalhando na infraestrutura da estação de recarga no Havaí e na Califórnia, bem como na Dinamarca, Austrália e Israel.

Esses projetos já começaram, mas são destinados principalmente como projetos de demonstração. Se a infraestrutura estará pronta para o seu bairro é uma questão completamente diferente. Depende se você mora em uma área onde essas empresas irão instalar redes. Pode ser 2020 antes que um número substancial de redes de carregamento estejam disponíveis nos Estados Unidos e ainda mais antes que a infraestrutura para carregar carros elétricos rivalize com o que está atualmente disponível para recarregar os tanques de carros que funcionam com gasolina ou diesel.

Para mais informações sobre redes de carregamento de carros elétricos e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • Melhor lugar
  • ECOtalidade
  • O Projeto EV

Fontes

  • Começou, Daniel A. "Hawaii Says Aloha to an Electric Charging Network." Hardware quente. 3 de dezembro de 2008. (25 de fevereiro de 2010) http://hothardware.com/News/Hawaii-Says-Aloha-to-an-Electric-Car-Network/
  • Melhor lugar. (25 de fevereiro de 2010) http://www.betterplace.com/
  • Coulomb Technologies. "Infraestrutura da estação de carregamento de veículos elétricos." (25 de fevereiro de 2010) http://www.coulombtech.com/
  • ECOtalidade. (25 de fevereiro de 2010) http://www.ecotality.com/index.php
  • Garthwaite, Josie. "Acha que os carros plug-in vão carregar em casa? Pense novamente." Earth2Tech. 28 de maio de 2009. (25 de fevereiro de 2010) http://earth2tech.com/2009/05/28/think-plug-in-cars-will-charge-up-at-home-think-again/
  • Hurst, Timothy B. "Bay Area Forging Ahead with Electric-Car-Charging Network." Ecopolitologia. 23 de fevereiro de 2009. (25 de fevereiro de 2010) http://ecopolitology.org/2009/02/23/bay-area-forging-ahead-with-electric-car-charging-network/
  • Lorinc, John. "Expansão da rede de carregamento de carros elétricos." O jornal New York Times. 9 de setembro de 2009. (25 de fevereiro de 2010) http://greeninc.blogs.nytimes.com/2009/09/09/electric-car-charging-network-expands/
  • O Projeto EV. (25 de fevereiro de 2010) http://www.theevproject.com/



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