Como funcionam os carros Edsel

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The Edsel Citation foi um dos primeiros Edsels de produção, curvando-se em 1958. Ver mais fotos do edsel.

Uma comédia de erros ou uma boa ideia na hora errada? O Edsel foi ambos - prova de que o que parece correto hoje pode não ser amanhã. Como um historiador escreveu mais tarde: "Seu objetivo estava certo, mas o alvo se moveu."

Edsel Image Gallery

Esse alvo foi avistado nos dias agitados de 1954, quando a Ford Motor Company estava se recuperando fortemente de seu quase colapso no final dos anos 40. Liderados pelo presidente do conselho Ernest R. Breech, gerentes otimistas de Dearborn, determinados a se igualar ao modelo da General Motors para modelo, estabeleceram planos expansionistas para uma hierarquia de cinco marcas semelhante à da GM envolvendo uma nova Divisão Continental separada e uma segunda marca de preço médio para impulsionar a Mercury.

Este último fazia sentido em um momento em que o mercado de preços médios estava em alta. No recorde de 1955, Pontiac, Buick e Dodge construíram quase dois milhões de carros - combinados.

Mas com os prazos de entrega habituais de três anos da indústria, a Edsel não chegou até o final de 1957, quando o mercado inteiro estava deprimido e o segmento de preço médio encolheu de 25 para 18 por cento. Esperando vender 100.000 de seus modelos de estreia em 58, a Edsel Division construiu apenas um pouco mais de 63.000, embora fosse justo comprar uma linha totalmente nova em um ano de recessão. Mas a partir daí tudo foi ladeira abaixo. Depois de menos de 45.000 em 59 e apenas 3.000 dos modelos simbólicos de 1960, a marca foi cancelada no final de novembro de 59. O nome, é claro, homenageava o único filho do fundador da empresa Henry Ford e o pai do então presidente Henry Ford II. Não que fosse essa a escolha. Ford solicitou apelidos de todos os lugares - incluindo a poetisa livre / pensadora Marianne Moore, que criou atordoantes como "Mongoose Civique", "Turcotinga" e "Utopian Turtletop". Ranger, Pacer, Corsair e Citation foram os primeiros colocados entre 6.000 nomes considerados pela agência de publicidade e foram finalmente adotados como designações de série. Mas Breech não gostou dessas ou de nenhuma das outras sugestões. "Edsel" apareceu como uma perspectiva inicial, provavelmente porque o projeto era amplamente conhecido como o "E-car". Mas a família Ford foi contra e até negou publicamente que Edsel jamais seria usado. Mas quando uma decisão demorou, Breech interveio. "Eu vou cuidar de Henry", declarou ele. Ele fez, e Edsel foi.

Embora originalmente concebido como um "super Mercúrio" mais caro e poderoso, Edsel estava posicionado entre a Ford e a Mercúrio. Também estava longe de ser o design totalmente novo radical, comentado por cerca de dois anos antes do lançamento, que também pode ter afetado as vendas do primeiro ano.

O sedã Edsel Pacer de 1958 mostrou restrição de design comparativo para a época.

A linha de 1958 compreendia a série Ranger de entrada e a série Step-up Pacer na distância entre eixos de 118 polegadas (116 para vagões) do Ford 1957-58; mais adiante estavam Corsair e Citation no chassi Mercury 124-in-ch.

Bodyshells foram compartilhados de forma semelhante. A Ranger ofereceu sedãs e capota rígida de duas e quatro portas, carroça Roundup de duas portas e carroça Villager de quatro portas com capacidade para seis ou nove. Pacer excluiu a perua de duas portas e o sedan, mas acrescentou um conversível; seus dois vagões foram etiquetados como Bermuda. Corsair foi confinado a capas rígidas de duas e quatro portas; Citation ofereceu esses mais um modelo de capota. Os preços variaram de $ 2.500 a $ 3.800.

O estilo era o aspecto mais exclusivo do Edsel de 1958 - e o mais controverso, especialmente a grade vertical "coleira" e as lanternas traseiras horizontais estreitas (que um cínico chamou de "unhas encravadas"). Mas felizmente as barbatanas estavam ausentes, e o pacote estava preso com bom gosto ao lado dos cintilantes Buick and Olds 58.

Típico do dia, os gadgets abundavam: transmissão automática opcional "Teletouch Drive" controlada por botões no cubo do volante, velocímetro de tambor rotativo "Cyclops Eye" e assistentes elétricos para quase tudo, exceto o espelho retrovisor.

A potência era composta por dois V-8 da nova família de bloco grande de 1958 da "Série FE" de Dearborn. As duas séries inferiores carregavam um 361 polegadas cúbicas com 303 cavalos de potência; Corsair / Citation usou um massivo 410 com 345 cavalos de potência. Com isso, os Edsels foram bastante rápidos, mas a capacidade de rodar, a frenagem e a mão de obra deixaram muito a desejar - também típico da época.

As vendas decepcionantes do primeiro ano ditaram um pelotão reduzido de Edsels de 1959 em uma única distância entre eixos de 120 polegadas - todos basicamente Ford reformados. As ofertas compreendiam carroças Villager de seis e nove lugares; Corsair conversível; Ranger sedan de duas portas; e Corsair / Ranger sedãs de quatro portas, cupês de teto rígido e sedãs de teto rígido.

Este Corsair conversível de 1959 veio com um Ford V-8 de 225 cavalos.

Os motores proliferaram. O Ranger / Villager veio com um Ford V-8 292 de 200 cv, mas um 223 em linha seis de 145 cv, também emprestado da Ford, era uma nova opção gratuita, um aceno à súbita preocupação do mercado com a economia de combustível com o ' 58 recessão. Os corsários tinham um 332 V-8 de 225 bhp padrão, novamente da Ford Division. O 361 retornou inalterado como uma opção linewide de $ 58, mas nos 59s mais leves entregou 0-60 mph em 10 segundos ou menos.

O estilo foi atenuado a partir de 58, com faróis montados na grade, pára-brisas mais altos e lanternas traseiras mais convencionais movidas para o painel traseiro. Os preços foram cortados junto com os modelos e peso. O mais caro de 1959, o ragtop Corsair, começou em cerca de US $ 3100.

Dearborn interrompeu a produção do Edsel em novembro de 1959, após uma série de modelos de 1960, com preços baixos e "descontentes", ainda mais parecidos com a Ford do que os de 1959. Corsairs e o 361 V-8 desapareceram, deixando dois Villagers, cinco Rangers, um 292 V-8 desafinado para 185 cavalos de potência e uma nova opção 352 V-8 com 300 bhp.

Este Edsel Villager de 1960 é um dos 59 produzidos antes de a linha Edsel ser encerrada.

Trabalhando com o novo design da Ford daquele ano, os estilistas abandonaram o motivo da grade vertical por uma divisão horizontal que parecia suspeitamente com o do Pontiac 1959, embora isso fosse pura coincidência. Um quarteto de ovais verticais abrigava lâmpadas traseiras e traseiras, e molduras de cromo delgadas enfeitavam as partes superiores do corpo.

Transmissões automáticas de duas e três velocidades, direção hidráulica e ar-condicionado ainda estavam disponíveis. O Ranger conversível está cotado a US $ 3.000, mas pode ser adquirido por até US $ 3.800. O Ranger de duas portas barato começou em US $ 2.643.

Mas todos sabiam que Edsel estava acabado, então é uma maravilha que algum dos anos 60 tenha sido construído. Alguns quase não o fizeram. O ragtop Ranger viu apenas 76 cópias, o Villager de nove passageiros, meros 59. Assim terminou o maior e mais público fracasso de Detroit desde o Tucker.

"Edsel" agora aparece nos dicionários como sinônimo de "perdedor" - lamentável considerando o grande legado de Edsel Ford. Mas embora Dearborn supostamente tenha gasto US $ 250 milhões no projeto, não foi uma perda total. A expansão das plantas para a produção de Edsel deixou a Ford com capacidade excedente que foi muito útil quando seu novo Falcon 1960 imediatamente fugiu com o mercado compacto.

-Se fosse um carro realmente diferente, lançado três a cinco anos em cada lado de 1958, o Edsel ainda poderia estar conosco. Em vez disso, tornou-se um monumento ao cinismo de uma época em que Detroit pensava que os compradores não sabiam - ou se importavam - com a diferença entre estilo e substância.

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