Como funcionam os carros da Continental

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Galeria de imagens: carros clássicos O Continental Mark II de 1956 foi construído em uma fábrica "lenta", com a maior parte do trabalho no carro de $ 10.000 feito à mão. Veja mais fotos de carros clássicos.

Oficialmente, as "marcas" continentais de 1956-58 não eram Lincoln, mas o produto de uma divisão separada criada para estabelecer a Ford Motor Company no topo do mercado - mesmo acima da Cadillac.

Apenas um modelo foi oferecido para 1956-57: o Mark II com um estilo impecável e um belo trabalho, valendo cada centavo de seu preço estratosférico de US $ 10.000. No entanto, a Ford perdeu cerca de US $ 1000 em cada um, porque este era basicamente um carro de "imagem" - mais viagem do ego do que gerador de lucros calculado.

Dearborn então tentou colocar a Continental no azul com uma linha de preço mais baixo de 1958-60 baseada no gigante "monobloco" Lincoln daqueles anos, mas nunca vendeu muito bem.

Revendedores e clientes imploraram à Ford para reviver o Lincoln Continental desde o último da linha original em 1948. Mas não havia dinheiro até 1953, quando os lucros estavam aumentando e os gerentes de Dearborn, determinados a flanquear o arquirrival General Motors em todos os mercados setor, aprovou um programa de desenvolvimento para criar um novo Continental no idioma contemporâneo.

Isso veio sob os auspícios de uma nova Divisão de Produtos Especiais chefiada por William Clay Ford, o irmão mais novo do presidente da empresa Henry Ford II. Depois de chamar cinco consultores externos, a administração analisou 13 propostas diferentes e, por unanimidade, selecionou a apresentada por Produtos Especiais.

Foi, no entanto, uma excelente escolha. Harley F. Copp, engenheiro-chefe de Produtos Especiais, deu a ele um chassi "em forma de vaca" exclusivo, mergulhado entre os eixos dianteiro e traseiro para permitir assentos altos sem uma linha de teto alta. A cabine espaçosa era incrivelmente simples, mas ricamente decorada com uma escolha de três tecidos (incluindo tecido fino) ou couro escocês "Bridge of Weir". O traço ecoava motivos de locomotivas e aeronaves com instrumentação completa com acabamento escovado e grandes interruptores do tipo alternador.

A potência escolhida foi o V-8 de 368 polegadas cúbicas destinado aos novos '56 Lincolns, com os mesmos 285 cavalos de potência. No entanto, as unidades Mark II foram especialmente selecionadas e ajustadas individualmente antes da instalação. O mesmo se aplica à transmissão, o Turbo-Drive automático de três velocidades da Lincoln, também novo para 1956, e o eixo traseiro 3.07: 1.

Na verdade, muitos sofrimentos foram feitos durante o processo de montagem, já que os Mark IIs foram construídos em uma planta especial "vá devagar". Carrocerias, por exemplo, foram primeiro testadas no chassi, depois pintadas, lixadas e polidas à mão. O revestimento de cromo excedeu os padrões da indústria. Porcas e parafusos foram apertados por pessoas, não por máquinas. Finalmente, cada carro foi submetido a um teste de estrada de 12 milhas antes do envio, seguido por uma inspeção detalhada e correção de quaisquer defeitos.

Aparecendo em uma distância entre eixos de 126 polegadas, o elegante e atemporal Mark II media 218,5 polegadas no total e pesava mais de 4.800 libras. Ele veio apenas como um cupê com capota rígida, embora o plano original fosse um conversível com capota rígida retrátil (uma ideia rapidamente desenvolvida pela Ford Division para o Skyliner 1957-59). O preço pode ter sido impressionante, mas refletiu a quantidade incomum de mão de obra e alto conteúdo de luxo. Na verdade, o ar condicionado era a única opção (US $ 740).

O Mark II recebeu aplausos estrondosos de ambos os lados do Atlântico e foi imediatamente saudado como um marco do design. Mas a euforia não durou. O Mark II causou pouca impressão no mercado ultraluxuoso. A produção chegou a aproximadamente 2.500 dos anos 56 e apenas 444 dos quase idênticos anos 57. Com isso, a Ford cancelou não apenas o Mark II, mas também um belo sedã de quatro portas e um conversível que foram planejados como "extensões de linha" de 1958 (embora não antes de alguns protótipos conversíveis serem construídos em 1957).

Anos depois, um executivo da Ford declarou que o Mark II foi, no geral, um grande erro. "O que tínhamos a nosso favor ... foi literalmente uma revivificação do conceito de Duesenberg. O que acabamos com foi algo muito menos - e mesmo isso não durou muito. Foi um projeto que por um tempo partiu o coração de Bill Ford, e acho que você poderia dizer que, de várias maneiras, também quebrou o nosso. "

Em linha com uma decisão da alta gerência, o preço foi reduzido drasticamente para o "novo" Continental de 1958, o Mark III. Resultado das recomendações de um analista de custos da Mercury, este leviatã quadrado com base em Lincoln tinha uma distância entre eixos de 131 polegadas, pára-lamas alongados, grandes apliques de cromo, faróis quádruplos inclinados, linha de teto inclinada reversa e um enorme V 430-cid. -8 com 375 cavalos de potência.

O sedã conversível de quatro portas, o cupê de capota rígida e o sedã de capota rígida Landau foram oferecidos na faixa de US $ 5.800 a US $ 6.200. Os modelos fechados exibiam uma janela traseira que abaixava eletricamente para permitir a ventilação interna. Os luxos padrão abundaram mais uma vez, mas não o artesanato. O Mark III foi "construído para um preço" e esses preços reduzidos aumentaram as vendas para 12.550 carros - respeitável para aquele ano modelo difícil e recessivo.

Mas o mercado de luxo havia encolhido muito, então a Ford cancelou a Continental como uma marca separada depois de 1958, embora um pouco alterado Mark III retornou na linha Lincoln como o 1959 Mark IV. A Divisão Continental foi dobrada em Lincoln-Mercury, que também absorveu a Divisão Edsel, que se debatia rapidamente, encerrando assim o sonho da Ford de uma hierarquia de cinco divisões semelhante à da GM.

Uma década depois, veio um novo Mark III, numerado para sinalizar seu status "oficial" como o sucessor linear do Mark II. Este nunca foi nada além de um Lincoln, no entanto. Também ao contrário de seu antecessor, foi um sucesso de vendas imediato.

Para mais informações sobre carros americanos extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



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