Como funcionam os airbags de montagem central

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Pode parecer um pouco estranho, mas um airbag montado no centro pode evitar que você bata no crânio com o outro passageiro do banco da frente durante uma colisão lateral ou capotamento. Quer saber mais? Confira essas fotos de segurança do carro. Cortesia da General Motors

Vamos esclarecer logo de cara: provavelmente não é o que você pensa. Um airbag gigante não sai do painel e se expande por toda a cabine para acomodar os ocupantes da frente como uma daquelas grandes almofadas corporais. Um airbag montado no centro é uma pequena coisa em forma de feijão que sai do banco do motorista.

A partir de 2013, apenas três carros no mundo estarão equipados com esses airbags: o Buick Enclave, GMC Acadia e Chevrolet Traverse (todos veículos de tamanho crossover). Descobriu-se que a Takata, fornecedora da indústria automotiva, estava pesquisando independentemente a segurança contra impactos laterais ao mesmo tempo que a General Motors. Em vez de lutar sozinhas, as equipes chefiadas por Scott Thomas na GM e Richard Wiik na Takata uniram forças. O airbag de montagem central que nasceu desta colaboração levou 5 anos para ser fabricado e resultou em quase meia dúzia de patentes.

Para que você não imagine uma cabine de veículo cheia de airbags sufocantes, saiba que esse airbag só sai quando é necessário e não dura para sempre. E como qualquer outro sistema de segurança em seu carro, quando se trata de um acidente real, seu cinto de segurança ainda é o número um para se manter seguro. Os airbags só podem ajudá-lo se seu corpo não estiver voando ao redor do carro.

Então, de que adianta esse airbag altamente especializado? Por que gastar tanto tempo e energia em um airbag de aparência estranha que aparece entre os assentos? Três palavras: prevenção de golpes de cabeça.

Conteúdo
  1. Preso no meio com você
  2. A prevenção de quebra de cabeça é importante?
  3. Onde posso obter esta tecnologia de prevenção de quebra de cabeça?
Alguns manequins se reúnem para demonstrar a eficácia do airbag montado no centro. Cortesia da General Motors

Na busca pela prevenção de golpes de cabeça, a GM e a Takata encontraram uma solução inteligente. Digamos que você esteja viajando e algum estúpido passe um sinal vermelho e destrua seu carro. Ou você atinge um pedaço de gelo negro e desliza para um poste telefônico. Ou seu carro é chutado na porta por um AT-AT porque você está dirigindo no planeta Hoth em "The Empire Strikes Back." Qualquer um desses cenários seria detectado pelos sensores colocados em todo o seu carro.

Os sensores acionariam o airbag para disparar do lado do banco do motorista, bem sobre o Slushee congelado que você tem no porta-copos. Os designers da GM e da Takata foram espertos o suficiente para fazer o airbag saltar em uma forma curva para que ele não literalmente explodisse na sua cara. O airbag de formato estranho foi projetado para segurar o motorista e evitar que ele voe pela cabine para o outro lado do veículo. "Estamos tentando fisgá-los", disse Thomas, o engenheiro-chefe deste projeto na GM.

Existe uma membrana que mantém o airbag na posição vertical entre os dois bancos, por isso funciona mesmo se o motorista for a única pessoa no carro. Mas, uma vez que um airbag convenientemente tem dois lados, o único saco montado no centro evita uma situação de choque de cabeça entre o motorista e o passageiro. Imagens estáticas das sessões de bonecos de teste de colisão fazem parecer que os bonecos estão se aconchegando e compartilhando um travesseiro enquanto cochilam; mas, na realidade, eles estão evitando o temido golpe na cabeça. Bobos.

O airbag montado no centro só dispara quando você é chutado por um AT-AT na lateral do veículo - ou em uma capotagem. Mas se você simplesmente bater nos pára-choques no trânsito ou se o AT-AT vier por trás, ele não será acionado. Como Thomas apontou, você não quer que ele seja implantado até que você precise. Digamos que o AT-AT chute seu pára-choque traseiro - isso pode disparar seu airbag frontal. Mas se ele chutar forte (e você sabe que vai), isso pode fazer seu carro cair de um penhasco. É aí que você vai querer o airbag montado no centro, e é aí que você vai conseguir. "Está sempre lá quando você precisa mais tarde", disse Thomas, o que parece muito reconfortante. Mesmo em Hoth.

Como você ousa perguntar uma coisa dessas! É claro que a prevenção de golpes de cabeça é importante e acontece muito em colisões de impacto lateral. E existem alguns números assustadores para comprovar isso - e mantê-lo acordado até tarde da noite:

  • Quase 40 por cento das mortes de passageiros dianteiros em colisões sem capotamento são causadas por impactos laterais
  • A cabeça e o torso são as partes do corpo lesionadas com mais frequência em colisões de impacto lateral
  • Os engenheiros chamam o torso de "tórax", o que faz os humanos soarem como insetos, o que é 48% inaceitável
  • Quando a cabeça do motorista é golpeada, na maioria das vezes é contra a cabeça do passageiro (29 por cento do tempo), mas também contra o corpo do passageiro (21,7 por cento), e até mesmo até a porta do passageiro (15 por cento)
  • Se não houver nenhum passageiro contra o qual bater a cabeça, o motorista esmagará seu torso contra o console central 39 por cento do tempo
  • Em cada um desses cenários, 100 por cento dos ocupantes usavam cintos de segurança, mas não havia airbag montado no centro instalado no carro

[Fonte: General Motors]

As estatísticas podem ser divididas ainda mais, dependendo se o ocupante está do "lado mais próximo" ou "lado oposto" do acidente. O airbag montado no centro é projetado para fazer o melhor em um impacto do lado oposto, quando a colisão ocorre no lado oposto do ocupante do veículo. É quando você tem mais probabilidade de ser jogado de lado como um marinheiro em uma tempestade.

Durante os testes, a GM chegou ao ponto de enfiar um grande poste de metal em um carro de teste até a linha central do banco do passageiro vazio. O manequim no banco do motorista tombou totalmente e bateu com a cabeça no mastro. Você teria que dirigir radicalmente péssimo (ou levar um chute na porta do passageiro por um AT-AT) para acabar nesse tipo de acidente na vida real, mas se o fizesse, provavelmente definiria o termo "dia ruim . "

A boa notícia: um airbag montado no centro pode evitar muito desse tipo de batida na cabeça em colisões de impacto lateral.

Scott Thomas, engenheiro sênior da General Motors, demonstra como funciona um airbag montado no centro. Cortesia da General Motors

Como foi apontado no início deste artigo, o airbag montado no centro era novo em apenas três veículos em 2013, e a GM ainda não estava pronta para dizer quais outros modelos poderiam ser os próximos a obtê-lo.

Se ele evita bater cabeças tão bem, por que não jogá-lo em todos os carros da frota, você pergunta? Boa pergunta! A resposta é simples: não se encaixa. A embalagem do airbag, com o próprio saco e os pequenos explosivos que o acionam e os eletrônicos que indicam quando deve partir, é bem volumosa. No entanto, em relação a alguns veículos do tamanho de crossover da GM, como o Enclave, Acadia e Traverse, Sharon Basel da GM disse, "o tamanho do assento nos permitiu colocá-lo no mercado muito mais rápido." Colocar um grande saco como este, cheio de explosivos, em um minúsculo vagão teria sido um pesadelo para a engenharia.

A outra razão, apontou Basel, é que os crossovers são veículos familiares muito populares. Eles são mais propensos do que alguns carros pequenos a terem ocupantes nos assentos do passageiro e do motorista. Por mais que todo mundo queira evitar que você aperte o baço contra o console central, realmente queremos evitar que o motorista e o passageiro se derrubem (ou pior) com uma pancada de cabeça sólida após um impacto lateral.

Como essa tecnologia é tão nova e em tão poucos carros, ela não é regulamentada nem exigida pelo governo federal dos EUA. Basel deixou isso perfeitamente claro: "Este é um setor pioneiro em termos de conceito, desenvolvimento, design, engenharia e colocação no mercado."

Você ainda pode estar se perguntando - mesmo depois de todas essas informações - se um balão glorificado em uma forma estranha irá realmente impedir um americano "gigantesco" de cair no banco do passageiro. Vai de fato. Thomas, junto com Richard Wiik da Takata, projetou o airbag para "dar cobertura e contenção adequadas para ocupantes maiores". Como a física do ensino médio nos ensina, um corpo maior terá mais energia. E se o airbag montado no centro funciona para os grandes, funcionará para qualquer pessoa.

Nota do autor: Como funcionam os airbags montados no centro

Às vezes, se você tiver sorte, poderá provar que é um ignorante - mesmo na área de especialização que escolheu. Esta foi uma daquelas vezes.

Presumi que um airbag montado no centro ficaria no centro do painel. Tipo, onde está a tela LCD. Quando mandei um e-mail para o gentil pessoal da GM sobre uma entrevista para este artigo, tentei parecer todo inteligente e como se tivesse feito toneladas de trabalho preparatório. Na verdade, eu só tinha ouvido falar de airbags montados no centro cerca de vinte minutos antes. Então eu perguntei: "Quais podem ser as desvantagens de tal airbag? Ele desloca a tela de LCD ou causa uma grande reformulação nas saídas de ar?"

O cara da GM ficou todo: "Hum, não. Não sai do painel. Está montado no assento."

O que, uma vez que eu realmente olhei para o comunicado à imprensa que segurava em minha mão e as fotos que o acompanhavam, ficou dolorosamente óbvio. O resultado foi que, quando finalmente consegui uma entrevista com o cara que meio que inventou essa coisa, não fingi saber mais do que eu, e fiz questão de revisar todo o material que tinha antes de falar com ele. Lição aprendida.

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Fontes

  • Basel, Sharon. Gerente de Comunicações de Meio Ambiente e Energia da General Motors. Entrevista por telefone realizada em 10 de janeiro de 2013.
  • Comunicado de imprensa da General Motors. "GM apresenta dois recursos de segurança pioneiros no setor." GM.com. 30 de setembro de 2011. (16 de janeiro de 2013) http://media.gm.com/media/ca/en/chevrolet/vehicles/traverse/2012.detail.html/content/Pages/news/ca/en /2011/Oct/1011_Collision.html
  • Thomas, Scott. Engenheiro Sênior da General Motors. Entrevista por telefone realizada em 10 de janeiro de 2013.



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