Como funcionam os recalls automotivos

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Galeria de Imagens: Segurança Automóvel Dan Daigle, gerente de serviço da Lee Toyota em Topsham, Maine, segura um calço que será usado para consertar molas nos sistemas de pedal do acelerador de automóveis Toyota em recall. Veja mais fotos de segurança automotiva. AP Photo / Robert F. Bukaty

Baterias de laptop que pegam fogo. Alimentos para animais de estimação que deixam os animais doentes. Brinquedos infantis revestidos de tinta com chumbo. É difícil pegar um jornal, assistir TV ou navegar nas manchetes online sem tropeçar em uma reportagem de recall. Nos últimos anos, houve recalls de carne bovina, frango, barras de chocolate, espinafre, manteiga de amendoim, medicamentos, ferramentas elétricas e berços. Basicamente, qualquer coisa que você possa comprar também pode ser recuperada - incluindo automóveis.

Um recall automotivo é uma maneira de um fabricante dizer a você que pode haver algo em seu carro ou caminhão que apresenta risco de ferimentos ou danos materiais. E se você quiser se aprofundar no cerne da questão, os recalls automotivos têm como objetivo corrigir problemas conhecidos com veículos em um esforço para manter as estradas mais seguras. Os acidentes de trânsito são a principal causa de morte entre americanos com menos de 34 anos, e impressionantes 42.000 mortes são registradas a cada ano nas rodovias dos EUA [fonte: ODI]. Algumas dessas vidas poderiam ser salvas consertando veículos inseguros ou removendo-os das estradas. Mas quem tem autoridade para fazer algo assim?

A resposta não é quem, mas sim o quê. Nos Estados Unidos, a National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) do Departamento de Transporte dos EUA define os padrões de segurança nacionais e pode influenciar - ou, em alguns casos, solicitar - um fabricante de automóveis a reparar defeitos relacionados à segurança sem nenhum custo para o consumidor [fonte: ODI]. Mesmo que o conserto seja algo tão pequeno quanto uma máquina de lavar perdida ou uma conexão elétrica com defeito, o fabricante pode perder milhões de dólares no processo - tudo depende do número de carros e caminhões afetados pelo recall, o custo do peças de reposição e o tempo que um técnico leva para fazer o reparo. Então, como você pode imaginar, a indústria automotiva às vezes resiste à ideia de passar por um recall em grande escala.

Com isso em mente, como começa um recall automotivo? E, além da NHTSA, há mais alguém envolvido?

Um Toyota 4Runner 2000 levanta as rodas do lado do passageiro enquanto participa de um teste de capotamento dinâmico conduzido pela NHTSA no Centro de Pesquisa de Transporte em East Liberty, Ohio. AP Photo / Will Shilling

Alguns fabricantes de automóveis dão o primeiro passo ao descobrir possíveis falhas ou perigos em seus carros ou caminhões, iniciando voluntariamente o processo de recall por conta própria. Outras empresas precisam de um pequeno empurrão da National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), ou mesmo dos tribunais, para iniciar o processo de recall. O processo de recall da NHTSA geralmente começa quando as pessoas descobrem falhas nos veículos que possuem ou trabalham. Se você encontrar um perigo potencial em seu carro ou caminhão, você pode entrar em contato com a NHTSA e relatar suas preocupações de segurança.

Existem três métodos que você pode usar para entrar em contato com a NHTSA se você suspeitar de um defeito relacionado à segurança em seu veículo. Você pode realizar qualquer uma (ou todas) das seguintes ações:

  • Ligue para a linha direta de segurança veicular do Departamento de Transporte dos EUA: (888) 327-4236 ou (800) 424-9153, ligação gratuita de qualquer lugar nos Estados Unidos, Porto Rico e Ilhas Virgens
  • Relate o problema online no site de segurança veicular da NHTSA: http://www.safercar.gov/
  • Envie uma carta por correio dos EUA: Escritório de Investigação de Defeitos da Administração de Segurança de Tráfego em Rodovias do Departamento de Transportes dos EUA (NVS-210) 1200 New Jersey Avenue SE Washington, DC 20590

[fonte: ODI]

Se você registrar uma reclamação, há uma chance de você ser contatado por um investigador do Office of Defects Investigation (ODI). O ODI, um escritório da NHTSA, conduz investigações de defeitos para apoiar os esforços da NHTSA. Mas não é só isso. Os investigadores do ODI também observam de perto as operações de recall dos fabricantes.

Se um número suficiente de consumidores apresentar um relatório sobre o mesmo problema com a mesma marca, modelo e ano do veículo, a NHTSA pode decidir abrir uma investigação. Veremos o que acontece durante a investigação a seguir.

O deputado Fred Upton, R-Mich., Exibe um pneu modelo Firestone Wilderness AT durante uma audiência do House Commerce Committee no Capitol Hill, em 19 de junho de 2001, investigando o recall de pneus Firestone da Ford Motor Company. AP Photo / Ron Edmonds

Se um número suficiente de consumidores contatar a National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) e registrar um relatório sobre o mesmo problema com o mesmo tipo de veículo, a NHTSA pode decidir abrir uma investigação. E se isso acontecer, o Office of Defects Investigation (ODI) é a agência responsável por realizar a investigação do recall automotivo.

Mas como o NHTSA e o ODI conduzem uma investigação completa? O processo investigativo do ODI pode ser dividido em quatro partes:

  • Triagem: Uma revisão de todas as reclamações de consumidores para determinar se uma investigação é justificada
  • Análise da petição: Um exame das petições para investigações de defeitos ou revisões de recalls relacionados à segurança
  • Investigações: Duas fases - Investigações de Avaliação Preliminar (PE) e Análise de Engenharia (EA) em suspeitas de defeitos de segurança
  • Gerenciamento de recall: Monitorar a eficácia geral dos recalls de segurança

[fonte: ODI]

Se a NHTSA decidir que um defeito de segurança está presente, uma reunião pública é realizada na qual membros do público e o fabricante podem discutir o assunto. O fabricante pode contestar a reclamação e até mesmo apresentar novas informações ao Administrador da NHTSA encarregado de tomar a decisão final. No final, tudo depende do Administrador da NHTSA determinar se deve emitir uma revocação de defeito de segurança. O fabricante pode contestar a decisão da NHTSA, mas a questão então vai para um Tribunal Distrital Federal para a decisão final.

A questão nem sempre vai para os tribunais, no entanto. Conforme mencionado anteriormente, alguns fabricantes decidem iniciar o processo de recall com base em suas próprias investigações. Por exemplo, o fabricante pode determinar que um veículo não está em conformidade com um padrão de segurança federal conhecido ou pode descobrir e decidir corrigir um defeito de segurança antes que surjam problemas.

Portanto, embora possa parecer que os recalls permeiam as manchetes das notícias, de certa forma, eles são a prova de que os fabricantes estão fazendo um esforço para mantê-lo seguro. E, no caso de recalls automotivos, é uma tentativa de reduzir o risco de ferimentos e danos materiais - e também uma forma de manter as estradas o mais seguras possível.

Assim que o recall está em andamento, o fabricante, a mídia, a NHTSA e outros divulgam o assunto. Exatamente o que você precisa fazer se seu carro estiver na lista de recall depende da natureza do defeito - e da natureza do recall. Às vezes, um fabricante solicitará que você agende um encontro em sua concessionária como faria para outro serviço, ou você pode precisar deixar o veículo durante a noite. Em casos mais extremos, o fabricante pode até mesmo providenciar para que seu carro seja rebocado ou transportado de sua casa para a concessionária. De qualquer forma, a melhor maneira de descobrir o que você precisa fazer é entrar em contato com o fabricante do seu veículo, seja entrando em contato com a concessionária ou ligando para um número configurado especificamente para lidar com questões de recall.

Para obter mais informações sobre recalls automotivos e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

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  • - Auto

Mais ótimos links

  • Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário (NHTSA)
  • Escritório de Investigação de Defeitos (ODI)
  • Safercar.gov

Fontes

  • Arcega, Mil. "Toyota pede desculpas pelo enorme recall de automóveis." VOANews.com. 8 de fevereiro de 2010. (10 de fevereiro de 2010) http://www1.voanews.com/english/news/Toyota-Apologizes-for-Massive-Auto-Recall-83792272.html
  • Escritório de Investigação de Defeitos. "Defeitos em veículos motorizados e recuperações de segurança: o que todo proprietário de veículo deve saber." Departamento de Transporte dos EUA. (10 de fevereiro de 2010) http://www-odi.nhtsa.dot.gov/recalls/recallprocess.cfm
  • Escritório de Investigação de Defeitos. "Defeitos e recalls: Search for recalls." Departamento de Transporte dos EUA. (10 de fevereiro de 2010) http://www-odi.nhtsa.dot.gov/cars/problems/recalls/recallsearch.cfm
  • Shepardson, David. "As regras de revocação automática podem ser reforçadas pela NHTSA." The Detroit News. 2 de fevereiro de 2010. (10 de fevereiro de 2010) http://www.detnews.com/article/20100202/AUTO01/2020330/1148/Auto-recall-rules-may-be-tightened-by-NHTSA



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