Vídeo de alta velocidade mostra cada segundo do ataque letal de um louva-a-deus

  • Paul Sparks
  • 0
  • 1699
  • 173

Novo vídeo em câmera lenta mostra como louva-a-deus arrebatam suas presas com extrema precisão mortal.

Embora esses ataques sejam concluídos em microssegundos, os predadores de braços longos calibram seus ataques ainda mais rapidamente do que isso, ajustando-se à velocidade e aos movimentos da presa; louva-a-deus pode até interromper ataques mal programados no meio de um ataque, relataram cientistas em um novo estudo.

Relacionado: Almoço na asa: Petisco Louva-a-deus sobre os pássaros (fotos)

Mantises são predadores de emboscada; em vez de espreitar ou perseguir sua presa, eles escolhem um poleiro e esperam, imóveis, os braços cravejados de espinhos cruzados e prontos. Quando uma vítima desavisada se aproxima muito, o louva-a-deus se lança e agarra, segurando com força o corpo contorcido da presa. O louva-a-deus então começa a se alimentar de sua vítima viva quase imediatamente.

Esse tipo de abordagem do tipo sentar e esperar foi considerado por muito tempo como sendo basicamente único, com predadores usando a mesma técnica repetidamente, disse o principal autor do estudo, Sergio Rossoni, um candidato a doutorado no Departamento de Zoologia da o Clare College da Universidade de Cambridge, na Inglaterra.

"Isso ocorre porque muitos predadores famosos usam ataques que dependem de uma mola carregada (como um brinquedo automático), como a língua do projétil de sapos ou o soco carregado de louva-a-deus camarões ", disse Rossoni por e-mail.

"O pressuposto era que uma mola precisa ser carregada com uma força definida para retornar, deixando pouco espaço para variabilidade", explicou ele. 

Mas Rossoni e seu co-autor Jeremy Niven, professor sênior da Universidade de Sussex, na Inglaterra, suspeitaram que os ataques de emboscada dos louva-a-deus poderiam ser mais flexíveis. Os cientistas colocaram isso à prova observando e documentando os hábitos de caça dos mantídeos orantes de mármore de Madagascar (Polyspilota aeruginosa), criando "arenas" fechadas para seus mantises; oferecendo-lhes pequenos insetos ou contas minúsculas como alvos de ataque; e filmar os ataques do louva-a-deus a 200 frames por segundo. 

Grande variação

Os pesquisadores então revisaram e analisaram as imagens em câmera lenta. Eles descobriram que a velocidade dos ataques variava muito, com alguns levando apenas 60 milissegundos (um milissegundo é um milésimo de segundo), e alguns durando quase cinco vezes mais, até 290 milissegundos. A velocidade dos ataques dos louva-a-deus mudou em resposta à velocidade da presa em movimento, de acordo com o estudo. 

Ainda mais surpreendente era que os louva-a-deus às vezes "faziam uma pausa" no meio do ataque, seja para corrigir um ataque se eles se movessem muito cedo, ou para abandonar um movimento inoportuno antes de pegar sua presa - um comportamento que nunca foi descrito antes em esses grandes insetos, Rossoni disse. 

A sequência de movimentos do membro do louva-a-deus durante um golpe envolve quatro fases principais: abordagem, impulso, captura e retração. (Crédito da imagem: S. Rossoni e J. Niven, Biology Letters, https://doi.org/10.1098/rsbl.2020.0098)

Isso sugere que os mantídeos monitoram o tempo de seus ataques e calculam a velocidade e a trajetória de suas presas para identificar com precisão quando devem pegá-la, descobriram os pesquisadores. No entanto, isso não significa que os insetos estão somando números em suas pequenas cabeças, disse Rossoni. 

"Não estou sugerindo que eles possam fazer matemática, assim como os humanos não calculam conscientemente a velocidade de uma bola em movimento ao tentar pegá-la. Mas o sistema nervoso dos mantídeos é de alguma forma capaz de transformar informações visuais sobre a presa em um sequência de saída do motor ", explicou ele. 

"Para um cérebro tão pequeno quanto o de um inseto, isso é bastante formidável! Então, gostaríamos de entender como o sistema nervoso dos mantídeos é capaz disso, com pesquisas futuras", disse Rossoni.

As descobertas foram publicadas online em 13 de maio na revista Biology Letters.

  • Galeria de imagens: câmera com olho de inseto
  • Galeria: imagens de insetos de outro mundo
  • Nenhum rastejador assustador aqui: Galeria dos insetos mais fofos

Originalmente publicado em .

OFERTA: Economize 45% em 'How It Works "All About Space' e 'All About History'!

Por um tempo limitado, você pode fazer uma assinatura digital de qualquer uma de nossas revistas científicas mais vendidas por apenas US $ 2,38 por mês, ou 45% de desconto sobre o preço padrão nos primeiros três meses.Ver Oferta

Ver todos os comentários (1)



Ainda sem comentários

Os artigos mais interessantes sobre segredos e descobertas. Muitas informações úteis sobre tudo
Artigos sobre ciência, espaço, tecnologia, saúde, meio ambiente, cultura e história. Explicando milhares de tópicos para que você saiba como tudo funciona