Carros movidos a energia solar causam poluição?

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Quanto você sabe sobre carros movidos a energia solar? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo para saber mais. Ryan McVay / Thinkstock

Apesar de seu design ecologicamente correto, sempre houve uma ressalva para conectar veículos elétricos. Embora não emitam dióxido de carbono ao serem dirigidos - na verdade, os carros totalmente elétricos não têm escapamento - eles usam eletricidade gerada principalmente pela queima de combustíveis fósseis. Esses combustíveis fósseis, de fato, emitem dióxido de carbono, o que significa que qualquer coisa que use essa eletricidade está indiretamente causando poluição.

Uma maneira inteligente de contornar esse enigma é gerar eletricidade no próprio carro, usando painéis solares fotovoltaicos. A radiação solar atinge a Terra com uma média equivalente a 4,2 quilowatts-hora de energia por metro quadrado da Terra. Ao longo de um ano, isso soma cerca de um barril de petróleo por metro quadrado, o que não parece muito até que você perceba que a superfície da Terra cobre cerca de 510 milhões de quilômetros quadrados, ou cerca de 197 milhões de milhas quadradas.

Assim como os carros elétricos, a energia solar esconde custos de carbono, especificamente na produção dos painéis usados ​​para capturar a radiação solar. Em meados da década de 2000, por exemplo, surgiram temores de que telureto de cádmio, um dos compostos fotovoltaicos mais promissores (uma combinação de metais que produzem eletricidade quando expostos à radiação solar), pode ser um poluente mais perigoso do que os combustíveis fósseis.

O cádmio é um metal pesado cancerígeno que representa um risco para a saúde dos pulmões, rins e ossos. Os poluentes do ar, do solo e da água também têm uma enorme capacidade de permanência no meio ambiente. Mas por mais que represente um risco para a saúde, um grupo de pesquisadores do Laboratório Nacional de Energia Renovável aponta que os riscos relativos ainda são leves quando comparados ao uso de combustíveis fósseis. No estudo da agência de 2008, os pesquisadores descobriram que as emissões da produção de células solares de telureto de cádmio eram cerca de 300 vezes menores do que as emissões tóxicas de usinas movidas a carvão.

Ainda assim, há a questão da criação dessas células solares; são necessários combustíveis fósseis para alimentar a produção de células solares. Do diesel que alimenta os mineradores de cádmio à eletricidade produzida pela queima do carvão que alimenta as usinas de células solares, há alguma saída de dióxido de carbono associada à energia solar. Novamente, entretanto, parece que a energia solar ainda é mais ecológica do que as fontes tradicionais de energia. O mesmo estudo de 2008 descobriu que, ao olhar para o uso geral da eletricidade gerada pela energia solar em comparação com a eletricidade gerada por combustíveis fósseis, a energia solar representa uma redução de 90 por cento na poluição do ar.

Parece que, embora os carros movidos a energia solar sejam de fato responsáveis ​​por diferentes tipos de poluição, a energia solar ainda é uma grande melhoria na redução da poluição em relação aos combustíveis fósseis.

Até os carros-conceito movidos a energia solar poluem.




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