Os trabalhadores do setor de plásticos automotivos têm maior probabilidade de desenvolver câncer de mama?

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Operárias montam carros Volkswagen Touran e Tiguan na fábrica da Volkswagen em Wolfsburg, Alemanha. Sean Gallup / Getty Images

Sim - cerca de cinco vezes mais provável que a população em geral. A conexão é suspeita há muito tempo, mas só recentemente foi confirmada.

Um estudo de seis anos com base em Ontário, Canadá, foi publicado em meados dos anos 2000, com um acompanhamento publicado no outono de 2012. O primeiro foi projetado para explorar uma conexão entre a incidência elevada de câncer de mama entre mulheres que trabalharam na indústria agrícola, mas também determinou que a conexão era ainda mais forte entre as mulheres que trabalharam na agricultura e na indústria automotiva. Em outras palavras, trabalhar em uma fazenda aumenta o risco; ir a uma fábrica de automóveis em algum momento após o trabalho na fazenda aumenta ainda mais o risco. O estudo também sugere que a exposição precoce a essas condições (durante a adolescência ou puberdade) pode predispor uma mulher a desenvolver câncer de mama mais tarde na vida. Os autores do estudo foram inicialmente abordados por um grupo de funcionários da fábrica de Windsor na década de 1970, e concluíram uma série de estudos sobre riscos ocupacionais, cada um fornecendo resultados mais detalhados do que o anterior. Um estudo de 1994 mostrou que as trabalhadoras automobilísticas não corriam maior risco de câncer de mama, mas estudos mais recentes contradizem essa descoberta [fonte: Brophy].

O estudo comparou 299 pacientes com câncer de mama a 237 pacientes com outras formas de câncer. Além das ocupações das mulheres, levou em consideração outros fatores relevantes, como histórico de gravidez, terapia hormonal, uso anterior de tabaco, histórico médico familiar e residência nas proximidades de uma fazenda. Uma vez que todos esses fatores são conhecidos ou acredita-se que afetem o risco de câncer, os autores do estudo não podem atribuir os casos de câncer direta ou exclusivamente ao local de trabalho - eles podem apenas observar se a população estudada estava em maior risco.

O estudo de acompanhamento de 2012 deu um zoom na indústria automotiva e determinou que as trabalhadoras de plásticos automotivos têm cinco vezes mais chances de desenvolver câncer de mama do que a população em geral. Eles também têm maior probabilidade de serem diagnosticados com a doença mais cedo na vida; a média de pacientes com câncer de mama está na casa dos 60 anos, mas trabalhadores de fábricas e fazendas tendem a ter câncer de mama duas ou três décadas antes.

Existem mais de 200 substâncias químicas conhecidas que podem desencadear o desenvolvimento do câncer de mama [fonte: Brophy]. Essa lista inclui pesticidas, solventes, hidrocarbonetos (as mesmas toxinas tóxicas e poluentes que contribuem para o aquecimento global) e plásticos. Uma operária de fábrica de automóveis pode não estar muito preocupada com a exposição a pesticidas, ao contrário de seus colegas do setor agrícola, mas o restante desses produtos químicos é uma grande fonte de preocupação. Produtos químicos comumente encontrados em ambientes ocupacionais (relacionados ao trabalho) demonstraram causar câncer de mama em testes realizados em animais; solventes orgânicos em particular foram mostrados para causar tumores mamários, e podem aparecer no leite materno de um sujeito com exposição constante à toxina.

Por muito tempo, as operárias sabiam que seu ambiente era desagradável e provavelmente doentio, mas não sabiam que os odores, a poeira e os gases tóxicos podiam ser fatais. Mulheres que passaram a vida adulta trabalhando em fábricas de plásticos sabem não apenas dos efeitos em sua própria saúde, mas também na de suas colegas de trabalho - algumas disseram aos repórteres que amigos nas linhas de produção sofreram de náuseas, câncer de bexiga, infertilidade e abortos espontâneos. Os dados para esses problemas e outros problemas de saúde relacionados não foram estudados - embora a ligação entre certas condições e certas toxinas seja estabelecida, não foi ligada às fábricas - mas tais anedotas ilustram que as operárias da fábrica suspeitavam ou sabia que seus ambientes de trabalho eram insalubres e perigosos [fonte: Morris].

Você pode ter ouvido os avisos para evitar a compra de garrafas plásticas de água e recipientes de armazenamento de alimentos que contenham Bisfenol-A (BPA) - um composto de endurecimento de plástico que ajuda os materiais moldados a reter a forma e a estrutura. Mas também é perigoso. Se você agora evita produtos de plástico carregados de BPA por causa da chance de eles liberarem toxinas em sua água, mesmo com o uso ocasional ... bem, seja grato se você (ou sua mãe, irmã, esposa ou filha) não estiver inalando esses mesmos toxinas 40 horas por semana.

O estudo canadense descobriu que qualquer coisa que interfira nos níveis de estrogênio da mulher pode aumentar o risco de câncer de mama, e a exposição a produtos químicos sintéticos (incluindo aqueles que podem ser encontrados em uma fábrica de automóveis) interfere no sistema endócrino. Mulheres com níveis hormonais irregulares já correm maior risco, o que pode ser minimizado de alguma forma com uma dieta saudável e exercícios adequados. Mas os ambientes de trabalho também devem ser melhorados. A pesquisa está levando os defensores a examinar os padrões das fábricas em todo o mundo, para ver o que pode ser feito para proteger as mulheres dessa exposição perigosa. Melhorar a ventilação ao redor das fábricas é apenas uma etapa. Outras fábricas mudaram recentemente máquinas que criam muita poeira e mudaram os procedimentos que permitiam que o plástico derretido se acomodasse e lixiviasse as toxinas para os locais de trabalho imediatos dos funcionários.

Quase 40.000 pessoas morreram de câncer de mama nos Estados Unidos em 2011 - embora o problema receba muita atenção da mídia, a conexão com o risco ocupacional tem sido subestimada até agora. Claro, essas questões não são exclusivas da América do Norte. Como disse o autor do estudo James Brophy, é "um estudo local que tem implicações de longo alcance" [fonte: Quinn]. O fenômeno está começando a receber mais atenção - mais ligações estão sendo estabelecidas com compostos específicos que causam câncer, e outras indústrias, como manufatura têxtil, estão sendo examinadas. Mas, embora as fábricas estejam tomando medidas nominais para melhorar as condições, isso simplesmente não é o suficiente. Os fabricantes de automóveis, que de fato projetam e constroem os carros, afirmam que a responsabilidade recai sobre seus fornecedores, que projetam e fabricam os componentes individuais dos carros [fonte: Morris]. Então, os fornecedores afirmam que os dados do estudo não são conclusivos o suficiente para valer a pena reformular completamente o processo da fábrica. Agências governamentais nos Estados Unidos e Canadá, encarregadas de garantir a segurança de seus cidadãos na força de trabalho, muitas vezes passam a responsabilidade para agências irmãs, alegando que suas mãos estão atadas até que algum outro comitê altere oficialmente os padrões.

Apesar do risco e dos estudos de câncer em andamento, não há bancos de dados que rastreiem as ocupações de pacientes com câncer de mama. Esse programa ajudaria a comunicar a gravidade do problema e levaria a mais pesquisas e talvez até a alguns programas de prevenção [fonte: Brophy].

Nota do autor: As operárias de plásticos automotivos têm maior probabilidade de desenvolver câncer de mama?

Pesquisadores e especialistas do setor observaram que houve implicações globais positivas como resultado das mulheres em Windsor que estavam confiantes o suficiente para chamar a atenção para sua causa. As mulheres entrevistadas, no entanto, disseram que mesmo depois de adoecerem não conseguiram parar, porque não tinham outras perspectivas de emprego. Sem o sindicato, é duvidoso que o problema jamais teria vindo à tona.

E tudo isso foi no Canadá, aliás, onde tendemos a pensar que as coisas geralmente são muito boas. Considerando todos os problemas enfrentados por inúmeros trabalhadores de fábricas (homens e mulheres) em todo o mundo, não é surpresa que este estudo receba pouca atenção.

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Fontes

  • Breast Cancer Fund. "Populações vulneráveis." (3 de dezembro de 2012) http://www.breastcancerfund.org/clear-science/vulnerable-populations/workers/
  • Brophy, James, et al. "Ocupação e câncer de mama: um estudo de caso-controle canadense." Annals New York Academy of Sciences. 2006. (3 de dezembro de 2012) http://www.mdrgf.org/pdf/NYAS_1076_765_777%20final.pdf
  • Morris, Jim. "Estudo destaca alto risco de câncer de mama para trabalhadores de plásticos." O Centro para Integridade Pública. 20 de novembro de 2012. (3 de dezembro de 2012) http://www.publicintegrity.org/2012/11/19/11806/study-spotlights-high-breast-cancer-risk-plastics-workers
  • Quinn, Jennifer. “Sindicato exige proteção aos trabalhadores, após câncer de mama vinculado à indústria de plásticos automotivos”. O Centro para Integridade Pública. 20 de novembro de 2012. (3 de dezembro de 2012) http://www.publicintegrity.org/2012/11/20/11830/union-demands-protection-workers-after-breast-cancer-linked-auto-plastics -indústria



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