Os carros sem motorista oferecem transporte mais seguro, mais barato e mais eficiente?

  • Vlad Krasen
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Você já viu um carro sem motorista? Confira essas fotos de segurança do carro para saber mais. jurvetson / Creative Commons

O erro humano é responsável por 95 por cento dos acidentes de carro.

No verdadeiro estilo Google, a empresa já está trabalhando em uma solução: carros sem motorista. A ideia pode parecer rebuscada, mas o software de inteligência artificial de hoje, juntamente com sensores e câmeras de alta tecnologia, criam um carro mais eficiente que não exige que você faça nenhum trabalho.

O Google certamente não é o único trabalhando nesses veículos autônomos. Os fabricantes de automóveis, como a General Motors, estão de olho nessa esfera há pelo menos alguns anos - mas ainda estamos perto de uma década de ver esses carros nos lotes de concessionárias. Ainda assim, os maiores desafios que a indústria viu são legais: regulamentação governamental, leis de responsabilidade e controle de privacidade.

Até recentemente, o carro-conceito era ilegal em todos os 50 estados. Em junho, Nevada aprovou um projeto de lei que autoriza o Departamento de Transporte a desenvolver regulamentações para carros sem motorista, abrindo as portas para que essa tecnologia um dia se torne popular.

O desenvolvimento de regras ajuda a navegar por situações não mapeadas, como as seguintes. Se um carro sem motorista sofre um acidente, de quem é a culpa: o software ou o “motorista”? (A resposta: ainda estamos descobrindo.)

“A tecnologia está à frente da lei em muitas áreas”, disse Bernard Lu, advogado sênior do Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia, ao New York Times. “Se você olhar o código do veículo, existem dezenas de leis relativas ao motorista de um veículo e todas elas presumem que um ser humano está operando o veículo.”

Deixando a burocracia de lado, os carros autônomos eliminam o erro humano ao dirigir, criando um meio de transporte mais seguro e eficiente. Ao dar uma palestra no TED em março, Sebastian Thrun, professor de Stanford que ajudou a construir o carro do Google, imagina um mundo onde carros sem motorista saturam as estradas. A capacidade das rodovias pode dobrar ou até triplicar. Os engarrafamentos seriam eliminados. E os acidentes de carro, o assassino número 1 entre os jovens, seriam uma coisa do passado.

Como isso acontece? Primeiro, os robôs reagem mais rápido do que os humanos e podem ver 360 graus. Eles também não ficam com sono, bêbados ou distraídos com mensagens de texto, dizem os engenheiros do Google. Mas, além disso, esses automóveis usam uma variedade de sensores para dizer quando um objeto está perto do veículo, se está se movendo e, em caso afirmativo, com que velocidade, e os carros sem motorista se ajustam de acordo. Se o carro A, um veículo sem motorista, viaja a 60 milhas por hora na rodovia e acaba ficando atrás do carro B, viajando 55 milhas por hora, o controle de cruzeiro adaptativo diminui automaticamente a velocidade do carro A e mantém uma distância segura do carro B.

Mas às vezes os acidentes são inevitáveis. Os sistemas de pré-segurança, cada vez mais comuns em carros de luxo, antecipam colisões acionando os freios e reduzindo a potência do motor, por exemplo. Se seus esforços preventivos ainda indicam que o carro vai bater, ele prepara os airbags para o disparo e aperta todos os cintos de segurança - faz tudo isso em menos tempo do que para um humano pisar no freio. (Engraçado, um carro sem motorista do Google sofreu seu primeiro acidente em Mountain View em agosto, mas acabou sendo dirigido manualmente por um humano. Oh, humanos.)

Esses carros inteligentes são capazes de manter uma distância menor de outros carros e, ao mesmo tempo, dirigir com mais segurança, descongestionando as estradas e reduzindo o tempo de deslocamento. Em média, 52 minutos são gastos no trânsito por dia, “desperdiçando seu tempo em seu deslocamento diário”, disse Thrun em sua palestra TED. “Você poderia recuperar desta vez. São 4 bilhões de horas desperdiçadas somente neste país e 2,4 bilhões de galões de gasolina desperdiçados. ”

Como os motoristas experientes sabem, nem todas as estradas são criadas iguais. O carro sem motorista do Google percorreu 140.000 milhas em estradas urbanas, rodoviárias e montanhosas ao redor do mundo, apresentando um ótimo desempenho dia e noite e quando confrontado com semáforos, sinais de parada e pedágios. Os carros têm um nível de precisão tal que você nunca terá que se preocupar em estacionar, não importa o quão apertado seja o local. (Pule para o ponto 2:30 da palestra de Thrum, vídeo acima, para ver algumas das acrobacias dos carros.)

“Eu acho que há uma visão aqui, uma nova tecnologia”, disse Thrun, encerrando seu discurso. “Estou realmente ansioso por um momento em que as gerações depois de nós olhem para nós e pensem como era ridículo os humanos dirigirem carros.”




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