O que são geradores de gás natural?

  • Jacob Hoover
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Quanto você sabe sobre geradores que funcionam com gás natural? iStockphoto / Thinkstock

Imagine o seguinte: um furacão atinge a terra inesperadamente ao longo do leste dos Estados Unidos e atinge o interior, atingindo cidades distantes da costa. Conforme as árvores caem e as linhas de energia se rompem, milhões de residentes mergulham na escuridão. Muitas pessoas tiram geradores de gás de suas garagens e os acendem, mas a solução é de curta duração: com os postos de gasolina fechados pela tempestade, os geradores logo ficam sem combustível. Mas alguns proprietários conseguem manter as luzes acesas e os freezers frios enquanto as equipes trabalham para restaurar a energia, graças a uma nova geração de geradores movidos a gás natural.

Os geradores de gás natural, como o nome sugere, usam gás natural - que inclui o propano usado em grades de quintal ou o metano que as concessionárias fornecem por meio de linhas subterrâneas - para gerar eletricidade. Eles normalmente funcionam como seus primos movidos a gasolina: um motor de combustão interna injeta uma mistura de combustível e ar em uma câmara de combustão, onde um pistão comprime a mistura. Uma vela de ignição acende o combustível, empurrando o pistão para baixo e girando o virabrequim. O virabrequim, por sua vez, gira o rotor do gerador em um campo eletromagnético, gerando uma corrente elétrica que pode carregar baterias, energizar aparelhos ou até mesmo acionar ferramentas de alta potência, dependendo do tamanho do gerador.

Ao contrário dos geradores movidos a gasolina ou diesel, os geradores a gás natural devem ser capazes de queimar um combustível gasoso em vez de líquido. Isso requer um carburador - um dispositivo que combina uma quantidade precisamente medida de combustível e ar e injeta a mistura nos cilindros do motor - especialmente projetado para gerenciar gás pressurizado.

Os geradores de gás natural são vendidos em tamanhos de portáteis a industriais, ou você pode converter um gerador a gasolina / diesel para usar propano com um kit de conversão. Entre em contato com a National Fire Protection Association para obter orientações legais e de segurança importantes antes de tentar fazer essa conversão..

Os proponentes dos geradores de gás natural apregoam uma série de benefícios. O gás natural pode ser mais fácil de acessar durante um desastre (como o cenário de furacão) porque é transportado em linhas subterrâneas à prova de vento e tempestades e está prontamente disponível em qualquer lugar onde sejam vendidas churrasqueiras a gás. Também é mais fácil de armazenar do que diesel ou gasolina. O diesel, por exemplo, pode desenvolver fungos, gelificar ou desenvolver sedimentos se armazenado de forma inadequada. De acordo com a Natural Gas Supply Association, enquanto um recipiente de propano permanecer intacto, o gás pode permanecer utilizável por um período indefinido de tempo.

Os geradores de gás natural têm suas desvantagens. De acordo com uma empresa que vende geradores de gás natural para uso doméstico, o custo inicial pode ser de 10 a 20 por cento maior do que o de um modelo de combustível líquido comparável, embora possa se pagar a longo prazo por meio de custos de combustível mais baixos - - o preço do gás natural flutua menos que o petróleo para uma quantidade equivalente de energia. Mas esse retorno pode levar de cinco a sete anos para se concretizar.

Mudar de combustíveis à base de petróleo para alternativas como o gás natural pode ter benefícios que vão muito além de sua carteira. Os gases naturais tendem a queimar de forma mais limpa do que outros combustíveis fósseis, reduzindo as emissões de gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas globais. E um gerador de gás natural pode funcionar com gás de fontes biológicas (metano extraído de resíduos de aterros em decomposição, por exemplo) tão facilmente quanto com gás natural extraído de depósitos subterrâneos de gás. À medida que o mundo muda dos combustíveis derivados do petróleo para uma ampla gama de fontes de energia mais sustentáveis, mais pessoas e empresas estão incorporando gás natural em seus planos de energia.




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