A mudança climática pode extinguir essas nuvens supercomuns, que queimariam o planeta

  • Cameron Merritt
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Se a humanidade bombear dióxido de carbono suficiente na atmosfera, um dos mais importantes tipos de nuvem da Terra pode se extinguir. E se as nuvens estratocúmulos - aqueles rolos inchados e baixos de vapor que cobrem grande parte do planeta a qualquer momento - desaparecerem, a temperatura da Terra poderá subir brusca e radicalmente, a alturas não previstas nos modelos climáticos atuais.

Essa é a conclusão de um artigo publicado hoje (25 de fevereiro) na revista Nature Geoscience e descrito em detalhes por Natalie Wolchover para a Quanta Magazine.

Como Wolchover explicou, as nuvens há muito são uma das grandes incertezas dos modelos climáticos. As nuvens são complicadas, pequenas e mudam rapidamente. Os modelos de computador que capturam facilmente a complexidade e os detalhes da maioria dos sistemas climáticos não são poderosos o suficiente para prever mudanças mundiais no comportamento da nuvem. [7 maneiras como a Terra muda em um piscar de olhos]

Mas as nuvens são importantes. Eles tingem uma ampla faixa da atmosfera de branco, quando vistos do espaço, refletindo a luz do sol da superfície da Terra. E as nuvens estratocúmulos são uma parte importante dessa imagem; são aqueles cobertores brancos que você deve ter visto ao olhar pela janela de um avião, rolando abaixo de você e escondendo o solo. Os pesquisadores suspeitam que certos pulos súbitos e passados ​​de temperatura podem ter sido causados ​​por mudanças em nuvens como essas.

Para a nova pesquisa, os cientistas modelaram apenas um pequeno pedaço do céu usando um supercomputador. Eles descobriram que se os níveis de dióxido de carbono (CO2) atingirem cerca de 1.200 partes por milhão (ppm) na atmosfera, as nuvens de estratocúmulos se rompem. Essa é uma concentração muito alta de dióxido de carbono. No momento, os níveis passaram de 410 ppm - uma mudança perigosa em relação aos 280 ppm que prevaleciam antes da revolução industrial.

Mas os humanos colocam mais e mais CO2 na atmosfera a cada ano. Se as tendências atuais continuarem, a Terra pode atingir 1.200 ppm em 100 a 150 anos. Isso pode acontecer se nossa sociedade não cumprir nenhum de seus compromissos de redução de emissões, relatou Wolchover. E mesmo que isso aconteça, o resultado seria mais 14 graus Fahrenheit (8 graus Celsius) de calor adicionado à média global, além das perigosas mudanças já em curso devido aos gases de efeito estufa.

É uma mudança enorme e vai além das previsões de derretimento do gelo em todo o mundo e aumento catastrófico do nível do mar. A última vez que nosso planeta esteve tão quente, os crocodilos nadaram no Ártico e a região ao redor do equador estava "queimada" e "quase sem vida", de acordo com Wolchover.

E depois que as nuvens estratocúmulos desaparecerem, relatou Wolchover, elas provavelmente não reapareceriam até que os níveis de dióxido de carbono na atmosfera caíssem abaixo de onde estão atualmente.

Ainda há alguma incerteza nos dados, no entanto; e não foi replicado. O número de 1.200 ppm pode mudar para cima ou para baixo à medida que os cientistas examinam o problema mais detalhadamente.

Mas, independentemente de os humanos matarem ou não as nuvens estratocúmulos, este estudo destaca os muitos fatores da mudança climática que ainda não entendemos.

  • Álbum: Lendo as nuvens
  • Realidade da mudança climática: 10 mitos quebrados
  • Galeria de Imagens: Arte Ambiental Extraordinária

Originalmente publicado em .




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