Ter um carro híbrido pode me dar um decalque HOV?

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Existem muitos tipos de incentivos para proprietários de carros híbridos, e obter um adesivo para HOV pode ser um deles. David McNew / Getty Images

Na maioria das cidades e estados dos Estados Unidos, a faixa de veículos de alta ocupação (HOV) é a cobiçada faixa da rodovia. Também conhecida como pista de carpool ou pista de diamante, a pista HOV não é para todos os carros na estrada. Embora as regras variem de estado para estado, geralmente é reservado para quaisquer carros, caminhões, ônibus ou vans com duas ou mais pessoas dentro. Além disso, motocicletas e veículos de emergência também podem usá-los.

O objetivo da faixa HOV é liberar o congestionamento do tráfego e aumentar a eficiência, dando aos veículos que transportam mais pessoas acesso especial às faixas internas, que normalmente são as da extrema esquerda. Os passageiros recebem, portanto, incentivos para colocar mais pessoas em seus carros ou pegar o ônibus para o trabalho, e isso também deve reduzir o número de carros nas estradas. Os carpoolers podem, portanto, começar a trabalhar mais rápido, uma vez que as faixas externas com motoristas solteiros ficarão mais congestionadas e os ônibus que funcionam em horários apertados podem facilitar de uma parada a outra. Você pode identificar facilmente a pista HOV porque ela é normalmente separada das pistas regulares por uma linha branca sólida e inclui uma série repetida de grandes diamantes brancos que passam pelo centro da pista, daí o apelido de "pista diamantada".

Menos carros nas estradas equivalem a menos emissões de carbono, o que pode diminuir significativamente o impacto dos veículos no aquecimento global. Isso fez da carona solidária e da via HOV uma parte importante do esforço para uma direção ecológica. Mas, ultimamente, alguns estados têm considerado outra classe de veículos para a pista diamantada e, curiosamente, a carona solidária não entra na equação.

Dependendo de onde você mora, os proprietários de veículos com baixo consumo de combustível, como carros híbridos, podem obter privilégios especiais na rodovia. Como o foco de um carro híbrido está na eficiência de combustível e na direção ecológica, alguns carros híbridos podem obter os mesmos benefícios que um ônibus ou uma van de carpool.

Os proprietários de carros híbridos compraram decalques HOV, mas o grande número de carros híbridos na pista dos diamantes pode ter piorado o tráfego em algumas áreas. David McNew / Getty Images

Como os carros híbridos geralmente produzem menos emissões do que os carros convencionais movidos a gasolina, esses veículos com baixo consumo de combustível oferecem o mesmo gesto simbólico para uma direção ecológica que o carro carona. Isso levou alguns estados, incluindo Califórnia, Virgínia, Arizona e Colorado, a oferecer licenças especiais ou adesivos para proprietários de carros híbridos que lhes dão acesso à pista HOV. Outros estados, como Connecticut e Geórgia, consideraram medidas semelhantes, mas ainda não aprovaram legislação.

Nessa situação, o que diferencia os carros híbridos de caronas ou ônibus é que os proprietários de carros híbridos com um decalque HOV não precisam ter duas ou mais pessoas no carro para usar a faixa. Se houver apenas uma pessoa dirigindo um carro híbrido e esse veículo tiver um decalque legítimo, a pessoa está usando a faixa HOV legalmente e não receberá a multa ou incorrerá em quaisquer outras penalidades de faixa restrita.

Essa é uma boa notícia para os proprietários de carros híbridos que vivem nos estados que oferecem os programas, e não apenas porque permite que os motoristas passem pelo tráfego à esquerda. Também aumentou o valor dos carros híbridos - na Califórnia, por exemplo, os motoristas que compraram um carro híbrido usado estavam dispostos a pagar um extra de $ 4.000 por um carro híbrido com um adesivo HOV. Isso, é claro, pode ser apenas a oferta e a demanda se resolvendo, uma vez que o Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia (DMV) emitiu não mais do que 85.000 decalques para os modelos Honda Insight, Honda Civic híbrido e Toyota Prius, todos com 45 milhas por galão (19,1 quilômetros por litro) ou mais. Os decalques também são intransferíveis. Depois que um adesivo é colocado em um carro, é onde ele permanece [fonte: Hybrid Car Review].

Ironicamente, um problema com carros híbridos em pistas HOV tem sido mais congestionamento de tráfego. Durante os estágios iniciais desses programas, os motoristas de alguns estados reclamaram do congestionamento das vias de transporte compartilhado, colocando a culpa no aumento do número de carros híbridos premiados com adesivos especiais. Em 2007, por exemplo, o tráfego nas faixas de carpool em Los Angeles e Orange County, Califórnia, foi seriamente afetado. Outros apontam a falta de problemas em diferentes áreas do estado, como os condados de San Diego e Riverside, e afirmam que os híbridos não são a causa do congestionamento; em vez disso, citando que o aumento da população em certas áreas simplesmente adicionou mais pessoas às estradas.

Outro efeito colateral indesejado de oferecer decalques HOV híbridos foi o aumento da criminalidade - na Califórnia, roubar os cobiçados adesivos rapidamente se tornou um problema em muitas áreas, especialmente quando longas listas de espera impediam os motoristas de obter licenças.

Para obter mais informações sobre carros híbridos, eficiência de combustível e direção ecológica, siga os links na próxima página.

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Fontes

  • Downey, Dave. "O estado tenta liberar faixas de estacionamento; a política híbrida da Califórnia aciona a exigência federal de manter as faixas abertas." North County Times. 19 de junho de 2007. (11 de maio de 2009) http://www.nctimes.com/articles/2007/06/20/news/sandiego/12_01_396_19_07.txt
  • Ginsberg, Steven e Carol Morello. "À medida que os carros híbridos se multiplicam, o mesmo acontece com as queixas de carona." The Washington Post. 7 de janeiro de 2005. (11 de maio de 2009) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A54561-2005Jan6.html
  • Revisão do carro híbrido. "Como adicionar $ 4.000 à venda de carros usados." 26 de março de 2007. (11 de maio de 2009) http://hybridreview.blogspot.com/2007/03/how-to-add-4000-to-your-used-car-sale.html
  • Revisão do carro híbrido. "Carros híbridos na pista HOV podem ser estendidos até 2017." 18 de março de 2009. (11 de maio de 2009) http://hybridreview.blogspot.com/2009/03/hybrid-cars-in-hov-lane-may-be-extended.html
  • Revisão do carro híbrido. "Roubando adesivos HOV, a nova onda de crime." 11 de abril de 2007. (11 de maio de 2009) http://hybridreview.blogspot.com/2007/04/stealing-hov-stickers-newest-crimewave.html
  • Departamento de Transporte do Estado de Washington. "Washington State Freeway HOV System." Maio de 2009. (11 de maio de 2009) http://www.wsdot.wa.gov/hov/



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