Posso alimentar meu carro com pilhas AA?

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Claro, as pilhas AA são ótimas para alimentar seu equipamento eletrônico, mas e um carro? AP Photo / Koji Sasahara

Usamos baterias para quase tudo em nossas vidas, de nossos telefones celulares e laptops aos brinquedos com que nossos filhos brincam. Essas minúsculas máquinas milagrosas são realmente incríveis. Você não pode ver, mas uma reação química que gera eletricidade está acontecendo dentro do invólucro da bateria. Uma bateria fornece um fluxo de elétrons - do terminal negativo para o terminal positivo - resultando em uma corrente elétrica. Se desejar informações mais detalhadas sobre o funcionamento interno das baterias, você também pode ler Como funcionam as baterias.

Sabemos que a eletricidade é uma coisa poderosa e não há como negar que ela tem um impacto maior no transporte a cada ano. Embora os carros elétricos existam há tanto tempo quanto os próprios carros, vemos cada vez mais empresas de automóveis investindo recursos significativos em carros elétricos - incluindo híbridos gás-elétricos. Mas as baterias desses carros são bastante grandes e caras também.

Mas você acha que é possível alimentar um carro - um em que você possa sentar e dirigir - usando pilhas AA simples, como as que você encontra em um brinquedo de criança ou em um rádio-relógio?

A resposta curta é sim. É possível; no entanto, isso não foi tentado com frequência porque as baterias AA têm saídas de energia mais baixas. A bateria AA típica gera apenas 1,5 volts de eletricidade. Compare isso com a bateria de um carro híbrido típico, que pode gerar cerca de 300 volts - o suficiente para alimentar o carro (via motor elétrico) sem o uso de seu motor em baixas velocidades.

Imagine então quantas baterias AA seriam necessárias para alimentar um carro híbrido de tamanho real e como seria difícil (e caro) trocar constantemente baterias novas por baterias velhas e gastas. Em outras palavras, não é muito prático rodar um carro usando baterias comuns.

Mas isso não impediu alguns engenheiros de tentarem. Em um exemplo memorável, uma equipe de redutores de engrenagens no Japão conseguiu fazer um carro movido a bateria AA - sim, um carro real e funcional - rodar até 75 milhas por hora (120,7 quilômetros por hora)!

O piloto Takashi Sudo dirige o piloto Oxyride movido apenas por 192 baterias secas AA Oxyride, durante sua corrida pelo recorde mundial, em um percurso de teste perto de Mito, prefeitura de Ibaraki, ao norte de Tóquio, em 4 de agosto de 2007. Foto AP / Shuji Kajiyama

Em 2006, a fabricante japonesa de eletrônicos Panasonic se uniu ao Instituto de Tecnologia de Tóquio para criar um avião tripulado alimentado por 160 baterias AA. Embora fosse uma conquista incrível, a Panasonic queria entrar no Livro de Recordes Mundiais do Guinness e, aparentemente, aviões movidos a bateria não eram uma categoria no livro de recordes do Guinness [fonte: Guinness World Records].

Então, em 2007, a Panasonic encontrou outro objetivo: superar o recorde de velocidade terrestre para um carro movido a bateria de célula seca. E então, o Panasonic Oxyride Speed ​​Challenge começou. Foi nomeado para as poderosas - 1,7 volts em vez do padrão 1,5 volts - baterias não recarregáveis ​​feitas pela empresa.

O carro foi construído por engenheiros da Panasonic e estudantes da Universidade Osaka Sangyo e era bem diferente dos carros que dirigimos para o trabalho todos os dias. Sentado a apenas alguns centímetros do solo, a 56 centímetros de altura, parecia mais uma bala longa e baixa com pneus do que um carro. Este veículo foi construído mais ao longo das linhas de um corredor de caixa de sabão do que um carro de rua típico e, por meio do uso de fibra de carbono ultraleve, pesava apenas 83 libras (38 kg)..

Esse tamanho pequeno era necessário para fazer o carro funcionar - a Panasonic queria 65 milhas por hora (104,6 quilômetros por hora) - com a quantidade relativamente pequena de energia que as baterias AA podem fornecer. Neste caso, o piloto usou 192 baterias AA. Isso mesmo - imagine uma bateria consistindo de 200 das mesmas baterias que você usa em seu rádio-relógio sendo usado para levar um veículo até a velocidade de rodovia!

A bateria foi colocada na parte traseira do veículo, logo atrás do motorista Takashi Sudo, que se reclinou de costas para pilotar o carro. Assim que ele entrou, a equipe colocou o corpo de plástico e fibra de carbono sobre ele.

Então, quão rápido foi? Essas pequenas baterias foram suficientes para impulsionar o piloto a uma velocidade média de 65,5 milhas por hora (105,95 quilômetros por hora) e uma velocidade máxima de 75,8 milhas por hora (122 quilômetros por hora) [fonte: Guinness World Records]. As baterias ficaram sem energia depois de cerca de três quartos de milha (1,2 quilômetros), mas foi o suficiente para render à equipe um Recorde Mundial do Guinness.

Portanto, embora você possa não estar indo para o trabalho no speedster Panasonic com alimentação AA tão cedo, a Panasonic provou que você pode alimentar um carro com baterias AA. Ou seja, desde que você tenha muitos deles, um veículo extremamente leve e aerodinâmico e com a expectativa adicional de operar apenas por uma distância muito curta.

Para obter mais informações sobre baterias, carros movidos a bateria e outros tópicos relacionados, siga os links na próxima página.

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Fontes

  • Guinness World Records. "O carro mais rápido movido a pilhas secas." 28 de agosto de 2007. (27 de julho de 2009) http://www.guinnessworldrecords.com/adjudifications/070828_fastest_car_powered_by_dry_cell_batteries.aspx
  • HybridCars.com. "Termos de energia elétrica". 27 de março de 2006. (27 de julho de 2009) http://www.hybridcars.com/types-systems/electrical-power-terms.html



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