Carros novos da Audi 'falam' para quase todos os pedágios

  • Cameron Merritt
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Audi é a primeira montadora a oferecer tecnologia de pedágio integrada em seus carros. O módulo de pedágio está embutido no espelho retrovisor do carro. Audi

Não é impossível evitar estradas com pedágio, mas é definitivamente inconveniente. E pedágios também, especialmente se você se recusar a carregar o troco ou não tiver encomendado um dos passes corretos que cobram conforme você dirige.

Estradas com pedágio se tornam mais problemáticas para motoristas que registram muitos quilômetros em estradas diferentes com sistemas incompatíveis - o que significa que os motoristas precisam gerenciar várias contas para evitar serem atingidos por multas. Isso significa que eles montam vários transponders de pedágio em seus pára-brisas, o que pode prejudicar a visão, ou garantem que sempre pegarão o certo na cabine de pedágio certa.

Mas e se as autoridades de pedágio dos EUA pudessem crescer, chegar a um acordo sobre um modelo de negócios mutuamente benéfico e permitir que os motoristas usassem um sistema em todas as áreas?

Isso é o que a Audi espera fazer com sua tecnologia mais recente - ou pelo menos tornar as estradas com pedágio menos incômodas para os motoristas. Certos modelos da Audi vendidos na América do Norte serão equipados com tecnologia de pedágio integrada que é compatível com 98 por cento das estradas com pedágio dos Estados Unidos, bem como alguns no Canadá e no México.

Como falam os pedágios

O sistema da Audi depende de uma combinação de software e hardware para funcionar, diz Amanda Koons, representante de comunicações de produtos e tecnologia da Audi, que explicou a nova tecnologia por e-mail.

Em vez de bagunçar o pára-brisa do carro com transponders volumosos, a Audi embutiu um módulo de pedágio no espelho retrovisor do carro. Esses espelhos são feitos pela Gentex Corporation, que já fornece os espelhos retrovisores com escurecimento automático em veículos Audi, e o design é exatamente o mesmo.

Para usar o módulo de pedágio integrado, os motoristas ainda devem registrar seus veículos e configurar contas, e ainda precisarão de várias contas para as diferentes redes de pedágio - embora sejam muito mais fáceis de gerenciar. Depois que as informações da conta forem armazenadas no carro, será fácil passar pelo pedágio sem estresse. O sistema funciona até mesmo em pistas de veículos de alta ocupação (HOV). Koons diz que a Gentex foi responsável por colaborar com todas as autoridades de pedágio necessárias para garantir a compatibilidade.

“Para pedágios que exigem mais de um passageiro no veículo, o motorista pode ajustar o número de ocupantes por meio do sistema de infoentretenimento”, diz Koons. "A única coisa que é gerenciada pelo sistema de infoentretenimento é o número de passageiros (alguns pedágios HOV requerem dois ou mais passageiros no veículo) e a ativação e desativação do módulo."

Audi é a primeira montadora a introduzir este tipo de sistema de pedágio. Embora a empresa ainda não tenha divulgado quais modelos serão os primeiros a oferecer o sistema, ele estará disponível em toda a linha da marca. Koons diz que o sistema não pode ser adaptado para veículos Audi mais antigos. "Agora que temos uma tecnologia como esta, é plausível que alguém dirija da Flórida a Nova York sem ter que usar três pedágios diferentes, o que é muito mais conveniente e menos estressante para o motorista", diz Koons.

O problema de incompatibilidade

Portanto, além de poder dirigir da Flórida a Nova York sem um transponder de pedágio, o que torna os pedágios interoperáveis ​​tão importantes? Veja a Flórida, por exemplo. Em meados de 2017, o estado passou a usar dois sistemas chamados E-Pass e SunPass, mas nenhum dos dois é compatível com o E-ZPass, que é o maior programa de cobrança de pedágio do mundo. O E-ZPass atua e é aceito em 16 estados (principalmente no Nordeste) e representa cerca de 40 diferentes autoridades de pedágio.

De acordo com reportagens do Tampa Bay Times, o SunPass da Flórida está tentando se tornar compatível com o E-ZPass e investiu nas atualizações de hardware e software necessárias, mas eles estão ficando bloqueados porque "é complicado".

A situação é semelhante ao longo da fronteira Illinois / Indiana. Indiana usa E-ZPass e Illinois usa I-Pass, e embora os sistemas sejam compatíveis (transponders E-ZPass podem ser usados ​​em estradas I-Pass e vice-versa), em 2010, Illinois começou a cobrar dos usuários I-Pass um "3 taxa de centavos por transação "para usar as estradas com pedágio de Indiana e a Chicago Skyway. A ponte com pedágio Chicago Skyway é uma das principais formas de viajar entre o sudeste de Illinois e o noroeste de Indiana e, em 2005, tornou-se a primeira rodovia privada dos Estados Unidos. A partir de 2015, o Skyway é propriedade de um grupo de investidores canadenses, o que significa que um viajante entre os dois estados deve pagar pedágios a três entidades diferentes.

Até agora, nada fez muita diferença na rede de estradas com pedágio, mas talvez a tecnologia de pedágio integrada da Audi possa finalmente ser a virada de jogo que leva as autoridades de pedágio a introduzirem um sistema que funcione em todos os níveis - só podemos esperar, certo? Mas não é a única coisa que a Audi está fazendo para estar mais conectada. A tecnologia de pedágio é apenas parte de um lançamento maior que a montadora chama de tecnologia "veículo para infraestrutura" (V2I), que visa o avanço da tecnologia e melhorar coisas que parecem totalmente desatualizadas - como as estradas com pedágio mencionadas acima.

Agora isso é interessante Atualmente o E-ZPass é o maior programa de cobrança de pedágio do mundo, e atua e é aceito em 16 estados (principalmente no Nordeste) e representa cerca de 40 diferentes autoridades de pedágio. O EZ-Pass arrecada mais de US $ 9 bilhões em receitas de pedágio eletrônico anualmente.



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