Os produtos do tabaco 'não queimam' são mais seguros do que os cigarros?

  • Vova Krasen
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Um novo dispositivo de tabaco da Philip Morris, conhecido como IQOS, não deve ir ao mercado com a alegação de que reduz o risco de doenças em comparação com os cigarros tradicionais, concluiu um painel da Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos hoje (25 de janeiro) , de acordo com reportagens.

Mas como exatamente esses produtos funcionam e por que o FDA fez esta ligação?

O IQOS é um tipo de produto de tabaco "aquece-não-queima". Esses produtos podem ser considerados "no meio entre os cigarros [tradicionais] e os produtos de vaporização", disse William Shadel, diretor associado do Programa de Saúde da População da Rand Corp., uma organização de pesquisa sem fins lucrativos.

Os dispositivos usam "palitos" de tabaco descartáveis ​​que são aquecidos para liberar um aerossol, mas não queimam. Especificamente, esses bastões de tabaco contêm tabaco processado junto com alguns outros componentes, incluindo água, glicerina e fibras de celulose, de acordo com Philip Morris. Os palitos são colocados em um suporte, que aquece o tabaco por meio de uma "lâmina de aquecimento" controlada eletronicamente, disse a empresa.

O tabaco é aquecido a uma temperatura de 662 graus Fahrenheit (350 graus Celsius), o que é suficiente para criar um aerossol, mas não o suficiente para queimá-lo. (O tabaco nos cigarros tradicionais queima a uma temperatura de cerca de 1.110 graus Fahrenheit [600 graus C], de acordo com a Philip Morris.) O produto também vem com um carregador para recarregar o suporte eletrônico. [10 dicas para ajudá-lo a parar de fumar]

Produtos que não queimam são diferentes dos cigarros eletrônicos (e-cigarros), porque os últimos aquecem e vaporizam um líquido, que geralmente contém nicotina, disse Shadel, enquanto os primeiros aquecem o tabaco real..

A Philip Morris afirma que, como o IQOS não queima o tabaco, o produto libera níveis muito mais baixos de substâncias químicas nocivas normalmente encontradas na fumaça do tabaco. A empresa quer vender o produto com a alegação de que o uso dos produtos reduz o risco de doenças relacionadas ao tabaco, em comparação com o uso de cigarros tradicionais.

Mas o painel do FDA votou pela rejeição dessa alegação, dizendo que a empresa não havia fornecido evidências suficientes para mostrar que seu produto reduz o risco de doenças em comparação com os cigarros, de acordo com a Reuters. O painel, no entanto, endossou a alegação de que o produto libera níveis mais baixos de produtos químicos tóxicos em comparação com os cigarros tradicionais.

Shadel disse que esta conclusão "parece correta com base nas evidências disponíveis até agora."

Em teoria, os produtos de aquecimento e queima podem ser mais seguros porque não levam à combustão do tabaco, disse Shadel. Mas "simplesmente não há evidências suficientes de que os usuários incorrerão em menos riscos" ao usar os produtos, disse Shadel .

Shadel observou que a maioria dos estudos sobre IQOS foi conduzida pela Philip Morris, e muito mais pesquisas são necessárias por pesquisadores independentes que não estão associados à empresa para determinar a segurança do produto.

Além disso, "não está claro se fumantes suficientes mudariam ou não para esses produtos" para ter um benefício para a saúde pública, disse Shadel..

A conclusão do painel é apenas uma recomendação e, nos próximos meses, o FDA tomará uma decisão final sobre se a Philip Morris pode vender IQOS nos Estados Unidos e quais afirmações a empresa será capaz de fazer sobre o dispositivo, de acordo com a Reuters. O produto já está disponível em 29 países, segundo a Philip Morris.

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