Como funciona o carro iQ

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Katsuaki Watanabe, presidente da gigante automobilística japonesa Toyota Motor, apresenta o iQ Car, com baixo consumo de combustível e baixa emissão. Veja mais fotos de carros pequenos. Toru Yamanaka / Getty Images

À medida que as estradas e rodovias urbanas ficam cada vez mais congestionadas com o tráfego, uma das tendências mais recentes na fabricação de automóveis é a redução extrema do tamanho do carro. O Smart Car se saiu muito bem na Europa com seu tamanho ultrapequeno, design moderno e grande consumo de combustível, enquanto o MINI Cooper e outros modelos MINI ressurgiram com imensa popularidade.

Galeria de imagens de carros pequenos

Esses veículos provaram ser uma dádiva para as pessoas que buscam economizar combustível - dinheiro - e evitar o estacionamento paralelo, mas há um aspecto óbvio que os motoristas são forçados a sacrificar com um carro ultracompacto - a disponibilidade de espaço. Alguns podem passar bem em um carro pequeno, mas os viajantes ou famílias grandes podem ter problemas para carregar cargas maiores com apenas dois assentos e muito pouco espaço no porta-malas.

A Toyota está tentando resolver este dilema com sua própria visão do minicarro, um veículo de passageiros de quatro lugares chamado de iQ Car. Com pouco menos de 3 metros de comprimento e cerca de 1,5 metro de largura, o iQ é um exemplo de design e tecnologia inovadores - tudo, desde a disposição dos assentos até os controles miniaturizados do console frontal são levados em consideração. Embora seja um pouco maior que o Smart Car da Daimler-Chysler, ainda é muito menor do que um carro compacto médio de 14 ou 15 pés de comprimento. O iQ também está em clara competição com o Smart Car, já que ambos os nomes são referências óbvias à desenvoltura.

A Toyota espera que o iQ esteja pronto para produção no final de 2008, mas a empresa planeja disponibilizar o carro apenas para motoristas europeus - a demanda por veículos menores na Europa ainda é alta, e os designs peculiares dos minicarros estão na moda. As vendas recentes de SUVs nos Estados Unidos têm diminuído devido aos preços mais altos da gasolina, e os ambientalistas desaprovam grandes consumidores de gasolina como o Hummer. O Smart Car também estará à venda nos Estados Unidos no início de 2008, portanto, boas vendas de minicarros podem dar à Toyota um motivo para mudar de ideia.

Para saber mais sobre as especificações do iQ, leia a próxima página.

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Galeria de vídeos: The Ultimate Concept Car

Em um futuro próximo, veículos como o M-400 e o Skycar podem tirar os carros voadores dos filmes de ficção científica e levá-los às - ou acima - das ruas de sua cidade. Aprenda sobre carros voadores em um vídeo original.

Rumores sobre a parceria da Toyota com a Yamaha no iQ sugerem que o minicarro virá equipado com um motor de motocicleta. John MacDougall / AFP / Getty Images

O conceito iQ Car ganhou vida no ED2, a instalação europeia de design da Toyota em Nice, França, e estreou no Salão Automóvel de Frankfurt em setembro de 2007. Uma das primeiras coisas que as pessoas geralmente se perguntam sobre um minicarro é que tipo de motor o aciona. É um motor a gasolina? É um híbrido? É um carro elétrico puro?

-O iQ parece não ter nenhum dos itens acima. Visto que ainda é tecnicamente um conceito neste momento, não se sabe muito sobre o que está sob o capô do iQ, mas rumores sugerem que a Toyota está fazendo parceria com a Yamaha para fazer um motor de motocicleta de 1 litro. Embora a empresa não tenha divulgado nenhuma informação adicional sobre a cilindrada do motor ou o número de cilindros, um motor de motocicleta pode se traduzir em boa milhagem se o peso do iQ for mantido baixo. Mesmo assim, as duas empresas podem acabar revelando algo completamente diferente quando 2008 chegar ao fim.

Então, como a Toyota consegue colocar três adultos e uma criança pequena em um carro tão pequeno? Os pneus do iQ são empurrados para os cantos e encolhidos até 17 polegadas, deixando mais espaço para seus pés. Inicialmente, o carro se parece com qualquer outro minicarro de dois lugares, mas deslizar os bancos dianteiros para a frente oferece mais dois lugares, um para um adulto e outro para uma criança. Como o volante não permite que o assento do motorista se mova para a frente, uma criança pequena pode caber atrás do motorista, mas há espaço suficiente no lado do passageiro para caber um adulto na frente e outro logo atrás após ajustar o assento.

A Toyota não parou apenas na disposição dos assentos ao administrar o espaço. Você pode não pensar muito nisso, mas todos os botões, botões e dispositivos no console frontal de um carro podem ocupar muito espaço. O iQ tem todas essas necessidades tecnológicas, mas tudo foi miniaturizado ou movido para o volante. Em vez de ter três indicadores separados para velocidade, rpm e nível de combustível, uma única leitura exibe todos juntos logo acima da coluna de direção. Embora os controles de áudio e navegação geralmente ocupem a maior parte do console central, essas opções são colocadas nas mãos do motorista conforme são movidas para o volante.

Embora a Toyota esteja mantendo a maior parte da tecnologia do iQ em segredo por enquanto, uma coisa é certa - se a Toyota puder administrar o espaço de maneira tão eficiente em um carro, definitivamente queremos que a empresa reorganize nossas geladeiras bagunçadas.

O iQ pode ser legal lateralmente, mas os minicarros também significam menos congestionamento de tráfego?

Os minicarros podem resolver os problemas de trânsito e mudar a arte do estacionamento paralelo? Bay Ismoyo / AFP / Getty Images

Então, por que a mudança repentina em direção a veículos menores? Usando dados de GPS coletados de milhares de carros passando por cidades europeias, o serviço de informações de tráfego do Reino Unido KeepMoving.co.uk descobriu que Londres tem o tráfego mais lento da Europa. Os carros na capital da Inglaterra se arrastam a uma média de apenas 12 mph, mesmo com uma taxa de congestionamento de £ 8 (cerca de US $ 16) em certas zonas. Outras cidades como Berlim (15 mph), Varsóvia (16 mph) e Roma (19 mph) também sofrem com movimentos lentos, apesar dos grandes sistemas de transporte público, como metrôs [fonte: World Car Fans].

Enquanto isso, as empresas de construção continuam a se beneficiar da construção de estacionamentos e instalações de estacionamento de vários níveis nos Estados Unidos - mas uma quantidade maior de espaço não está facilitando para os motoristas que procuram um lugar para estacionar e o tráfego nas grandes cidades melhorar. Os alunos da Universidade de Stanford, por exemplo, continuam a sentir nada além de frustração após a adição de mais de 3.000 vagas de estacionamento entre 1997 e 2007 [fonte: The Stanford Daily]. Então o que está acontecendo?

Alguns sugerem que aumentar o estoque de estacionamento adicionando lote após lote não ajuda. Isso apenas encoraja mais pessoas a dirigir e coloca uma pressão dupla no meio ambiente - somos forçados a pavimentar mais estacionamentos, interrompendo o solo e a vegetação ao redor, e o aumento no número de carros na estrada leva a um maior medição da pegada de carbono. Além de tudo isso, custa muito dinheiro construir lotes, e os carros extras na estrada apenas aumentam a quantidade de acidentes - isso só deixa as seguradoras de automóveis felizes [fonte: Transportation Demand Management].

Minicarros como o iQ Car, com melhor eficiência e menos espaço, podem oferecer uma solução para os problemas que afetam o trânsito e o estacionamento. Contanto que o número de carros na estrada não aumentasse, o espaço extra poderia facilitar o tráfego de pára-choque a pára-choque em áreas congestionadas.

Estacionar em um minicarro também é uma experiência totalmente diferente. Para aqueles de nós que tiveram dificuldade com a seção de estacionamento paralelo do teste de direção, estacionar em áreas movimentadas do centro da cidade pode ser um pesadelo. A ideia de encaixar um veículo de 4,5 metros em um espaço que parece muito menor que 4,5 metros é o suficiente para fazer você pular aquele local próximo à loja e estacionar mais longe. o comprimento do iQ Car é de apenas 3 metros, porém, quase o mesmo que o largura de uma vaga de estacionamento paralela na lateral da rua. Em teoria, você poderia espremer dois ou três QIs em um só lugar.

Esta nova geração de carros menores e ultracompactos pode simultaneamente resolver o problema complicado de estacionamentos superlotados, estradas congestionadas e o temido ponto cego. Para mais informações sobre carros, trânsito e tópicos relacionados, consulte os links na próxima página.

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Mais ótimos links

  • KeepMoving.co.uk

Fontes

  • Dada, Kamil. "Paraíso de estacionamento?" The Stanford Daily. 12 de novembro de 2007. http://daily.stanford.edu/article/2007/11/12/parkingLotParadise
  • "Publicação da lista das cidades mais lentas da Europa." Fãs do carro mundial. http://www.worldcarfans.com/9071019.006/europes-slowest-cities-list-published
  • Lombari, Candace. "Toyota em parceria com a Yamaha no iQ." News.com. 15 de outubro de 2007. http://www.news.com/8301-10784_3-9797536-7.html?part= rss & tag = feed & subj = NewsBlog
  • "Soluções de estacionamento: um menu abrangente de soluções para problemas de estacionamento." Gerenciamento da demanda de transporte. 7 de março de 2007. http://www.vtpi.org/tdm/tdm72.htm
  • "Revelado: conceito de minicarro Toyota iQ." Autoridade do motor. 11 de setembro de 2007. http://www.motorauthority.com/news/concept-cars/revealed-toyota--iq-minicar-concept/
  • Yeebo, Yepoka. "Londres tem o tráfego mais lento da Europa, com apenas 12 mph." Os tempos. 17 de outubro de 2007. http://driving.timesonline.co.uk/tol/life_and_style/driving/article2674963.ece



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