Navios de afundamento de Mazdas soltos

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Uma vista da proa da enorme lista de transportadora de automóveis Cougar Ace em 14 de agosto de 2006, mais de três semanas após o primeiro incidente. Kevin Bell, U.S. Fish and Wildlife Service / Wikimedia Commons

Quando você pensa em desastres de carro, provavelmente pensa em acidentes horríveis ou mesmo em modelos que foram fracassados. (Às vezes, um desastre significa as duas coisas.) Mas neste episódio de CarStuff, Ben Bowlin e Scott Benjamin nos trazem a história de um desastre automotivo que está um pouco fora da caixa - ou do navio de carga, conforme o caso.

O Cougar Ace pode soar como um apelido digno de "Top Gun", mas na verdade é o nome de um navio cargueiro construído no Japão em 1993. E vale a pena ressaltar que não era um jogador mediano. O Cougar Ace estabeleceu um recorde canadense de entrega de 5.214 carros em um porto em 2005 em uma única viagem. Então, em julho de 2006, quando o navio estava se movendo pesadamente em direção à costa oeste da América do Norte para entregar mais de 4.800 veículos - 4.703 dos quais eram Mazdas novos - ninguém estava particularmente preocupado que o navio de 55.328 toneladas métricas (60.989 toneladas) não estava à altura da tarefa.

Mas assim que o navio estava alcançando as águas norte-americanas perto das ilhas Aleutas, uma prática de rotina deu muito errado. Os navios que entram nas águas dos EUA precisam purgar a água do mar dos tanques de lastro que os mantêm nivelados; eles fazem isso para garantir que nenhuma espécie marinha estrangeira ou invasora entre no ecossistema. Mas por razões não totalmente claras, quando os tanques foram purgados, a tripulação não deixou entrar água do mar doce para contrabalançar o peso perdido. E então o gigante prontamente tombou para bombordo, onde balançou de lado na água.

A tripulação teve sorte; dos 23 trabalhadores, apenas um teve a perna quebrada. Em 24 horas, a tripulação foi evacuada. Mas isso ainda deixou um navio de 655 pés, contendo milhares de carros agora pendurados em correias esticadas, flutuando de lado no oceano. Uma equipe de resgate foi chamada, e Marty Johnson, um arquiteto naval, criou um plano detalhado e cálculos para corrigir o navio. Infelizmente, em 31 de julho de 2005, Johnson foi morto enquanto inspecionava o navio e sofreu uma queda.

Em agosto, no entanto, a tripulação colocou o plano de Johnson em ação e bombeou água para endireitar lentamente o navio. Até setembro, o navio foi rebocado para Portland e os carros - apenas 68 sofreram algum dano - foram descarregados em 50 acres (20 hectares) de lotes vazios. Onde eles se sentaram ... e se sentaram.

Porque a Mazda não tinha ideia do que fazer com os carros. Ninguém queria um carro "naufragado" e a Mazda não estava disposta a colocá-los na estrada: a empresa fez alguns testes e determinou que, bem, é difícil determinar danos em carros pendurados em tiras de náilon em ângulos estranhos por muito tempo períodos.

Assim, durante meses, os trabalhadores desmontaram meticulosamente os carros para garantir que cada parte fosse destruída, para nunca ver uma estrada. Isso significava implantar cada airbag, drenar cada fluido, coletar cada porca e parafuso e, em seguida, alimentar cada carro achatado no Texas Shredder, um gigante projetado para transformar carros em pedaços de metal não maiores do que um punhado.

Para saber mais sobre o Cougar Ace e outras histórias do mar devorador de carros, ouça este episódio de CarStuff with Ben and Scott. 

AGORA ISSO É INTERESSANTE A empresa responsável pela britagem recebeu o valor da sucata de cada veículo. Não podemos saber quanto eles foram pagos, mas normalmente é cerca de US $ 250 por automóvel. Essa é uma maneira de conseguir um carro barato.



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