Como funcionam os carros da Plymouth

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Carros como este Plymouth conversível 1930 ajudaram a empresa a prosperar através da depressão.

Quando Walter P. Chrysler decidiu lançar um carro de baixo preço em 1928, seu gerente de vendas, Joseph W. Frazer, sugeriu o nome Plymouth, em homenagem ao rochedo de Massachusetts onde os peregrinos pousaram.

O WPC não tinha certeza se as pessoas fariam essa conexão, então Frazer mencionou outro produto bem conhecido do ex-fazendeiro. Isso era tudo de que a Chrysler precisava. "Todo maldito fazendeiro na América ouviu falar de Plymouth Binder Twine", respondeu ele - então Plymouth era.

Plymouth foi um sucesso desde o primeiro dia. Embora tenha sido vendido inicialmente apenas por meio de revendedores Chrysler, a demanda era tão forte que as franquias foram estendidas aos agentes Dodge e DeSoto em 1930.

A estratégia foi excelente e aumentou enormemente o número de revendedores Plymouth, enquanto os isolava das reversões de vendas da era da Depressão sofridas pelas marcas mais caras da Chrysler.

No entanto, apesar desses "tempos difíceis" - ou talvez por causa deles - o Plymouth prosperou nos anos 30 com uma combinação formidável de preço baixo, estilo atraente e engenharia frequentemente mais avançada do que a da Ford ou da Chevrolet. Embora a Plymouth nunca tenha superado esses rivais, foi firmemente estabelecida como a terceira vendedora da América já em 1932, uma posição que se manteria até os anos 50.

Muitos recursos importantes figuraram nessa ascensão meteórica: construção toda em aço (de acordo com a prática da Chrysler) em uma era de corpos com estrutura de madeira; freios hidráulicos nas quatro rodas alguns anos antes de Ford e Chevy os terem; Suportes de motor de borracha "Floating Power" que deram aos modelos de 1931 "a suavidade de um oito e a economia de um quatro"; suspensão dianteira independente com mola helicoidal em 1934, mais uma vez batendo a Ford (e combinando com a Chevrolet); isoladores de corpo de borracha (1936); vidro de segurança padrão, controles embutidos, soprador de aquecedor oculto e aberturas de descongelamento (1937).

Refletindo essas e outras vantagens, a Plymouth foi uma das poucas marcas a obter uma produção mais alta em 1930-31 do que no período pré-Depressão. Também ganhou em 1933, um dos anos mais difíceis da indústria já registrados. A produção atingiu um pico de quase 552.000 em 1937, caiu para cerca de 279.000 no ano de recessão de 1938, e se recuperou além da marca de meio milhão em 1941.

Um "New Finer Plymouth" foi anunciado em abril de 1930, mas era muito parecido com os Modelos Q e U de 1928-29, com a mesma distância entre eixos de 109 polegadas e uma linha competitiva na faixa de US $ 600 a US $ 700. A grande diferença era um motor de quatro cilindros ampliado pela terceira vez em tantos anos, chegando a 196 cid (contra 170 em 28 e 175,4 em 1929). A potência ficou em 48, um aumento de três. Como o Modelo U, o 30U foi levado para o ano civil seguinte, mas teve uma produção total inferior de 76.950 contra 108.350. Um fator provável foi o novo e extremamente popular Modelo A da Ford.

A Plymouth respondeu em maio de 1931 com um carro genuinamente novo, fruto de um programa de desenvolvimento de US $ 2,5 milhões. Designado PA, ele manteve a mesma distância entre eixos, mas ostentava "Força Flutuante", como mencionado, além de mais oito cavalos para acompanhar.

Houve também uma linha mais ampla com um novo phaeton esportivo e um roadster de assento estrondoso. Mas, consciente da Depressão, a Plymouth também vendeu dois sedãs baratos "Thrift" por US $ 495 e US $ 575. Apesar da crise econômica geral, a produção do ano-modelo disparou para quase 107.000.

Em fevereiro de 1932, foi o último Plymouth doméstico de quatro cilindros nos 46 anos seguintes. O estilo não foi muito alterado, mas o novo PB era mais expansivo em uma distância entre eixos padrão mais longa de três polegadas. Um sedan conversível foi adicionado, a Chrysler evidentemente se sentindo confiante o suficiente para se envolver com estilos de carroceria menos populares, mesmo em sua linha líder em preços.

Outra novidade era um sedã de sete lugares em um chassi de 121 polegadas. Esse modelo encontrou apenas 2.200 compradores e foi devidamente descartado - mas não por muito tempo. A potência continuou subindo, chegando a 65, mas os preços permaneceram estáveis. As vendas caíram drasticamente neste primeiro ano do marco V-8 da Ford, mas ainda eram respeitáveis ​​em pouco menos de 84.000.

A Plymouth ofereceu um valor melhor ao mudar para um seis em 1933. O projeto custou US $ 9 milhões, mas valeu cada centavo em vendas extras, que saltaram para além de 298.000 no ano modelo. Não é de se admirar, pois o novo Six foi vendido por apenas $ 445, mais de $ 300 a menos que o Four original de 1928.

Os seis naturalmente tinham mais cavalos, mas com menos centímetros cúbicos. Chegando com 189,8 cid e 70 bhp, ele atingiu 201,3 cid e 77 bhp em 1934. Salvo um impulso provisório de 82 bhp para 1935, este robusto cabeçote L de quatro rolamentos principais permaneceria desse tamanho até 41, quando gerou 87 bhp.

Como outras marcas, a Plymouth continuou "dividindo" anos modelo, oferecendo duas séries de 1933. O primeiro, intitulado PC, foi construído de outubro de 1932 a março de 1933 em cinco modelos em uma distância entre eixos de 107 polegadas. Em seguida, veio uma linha PD de duas séries de correios padrão e DeLuxe nas respectivas distâncias entre eixos de 108 e 112 polegadas. Um cupê conversível era exclusivo da DeLuxe.

Seguindo outra tendência da indústria, a Plymouth começou uma mudança cautelosa de um estilo quadrangular para simplificado, adotando pára-lamas totalmente contornados e um conjunto de capô / radiador mais redondo. Um mascote de capuz de senhora alada chegou como um novo acessório.

Para mais informações sobre carros americanos extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Studebaker
  • Tucker



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