Como funciona a inspeção pré-corrida e pós-corrida NASCAR

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O carro do piloto Michael McDowell passa por inspeção por funcionários da NASCAR antes da corrida de automóveis NASCAR Sprint Cup Best Buy 400, 1 de junho de 2008, no Dover International Speedway em Dover, Del. Veja mais fotos da NASCAR. AP Photo / Nick Wass

-São 10h00 de domingo no Atlanta Motor Speedway, e a garagem da NASCAR está fervilhando de atividades. Na extremidade sul do longo prédio de garagem de aço, quatro inspetores da NASCAR conduzem carro após carro pela linha de inspeção para uma última olhada nas máquinas elegantes que em breve transformarão a manhã tranquila em cinco horas de trovão contínuo.

As equipes rolam os carros para uma plataforma elevada onde dois dos inspetores colocarão um longo molde de alumínio sobre o nariz, teto e porta-malas do carro. O inspetor na extremidade dianteira desliza uma pequena guia entre o gabarito e o capô enquanto o outro inspetor, o que está próximo à traseira do carro, faz uma verificação final na asa traseira. Enquanto isso, outro cavalheiro coloca uma peça plana de alumínio ao longo da lateral do carro.

-Antes de o carro rolar para fora da plataforma, um membro da equipe rasteja pela janela e bate na chapa de metal usando um pesado macete de borracha. Aparentemente, algo não está de acordo e os inspetores não liberarão o carro até que ele.

Finalmente, o carro rola para fora da plataforma e outro toma seu lugar. Um a um, cada competidor fará sua vez no mesmo palco. Conforme os carros avançam, eles entram no grid de largada e logo 100.000 fãs torcerão por seu piloto favorito no Pep Boys 500, a sétima corrida da NASCAR's Chase pelo campeonato.

Quarenta e três carros entram na pista a cada dia de corrida da NASCAR. Antes que uma única volta seja feita, cada carro deve passar por uma série de inspeções rigorosas sob o olhar atento do diretor de competição da Sprint Cup, John Darby, e sua equipe de cães de guarda qualificados. Os mesmos inspetores atuam como árbitros durante a corrida, examinando os carros quando eles saem da pista. Este artigo irá explicar o processo de inspeção pré e pós-corrida, bem como dar alguns exemplos de carros que falham na classificação.

-O que acontece quando um carro não passa na inspeção? O piloto vencedor perde seu troféu se a NASCAR encontrar algo errado após a corrida? Essas respostas e muito mais estão por vir. Vamos começar com as inspeções pré-corrida na próxima seção.

Conteúdo
  1. Fora com o velho, dentro com o carro do amanhã
  2. Inspeção inicial
  3. Inspeção pré-corrida e oficiais durante a corrida
  4. Inspeção pós-corrida e penalidades

Bill France Sr. fundou a NASCAR há mais de 50 anos com a ideia de ter uma série de carros de corrida - carros que você poderia realmente ir até sua concessionária local e comprar no showroom. Ao longo dos anos, melhorias técnicas e anos de pesquisa e desenvolvimento mudaram o jogo, mas a filosofia original permaneceu a mesma. As regras da NASCAR exigiam que as equipes colocassem carros em campo que pelo menos se parecessem com os encontrados na linha de produtos do fabricante.

-Com o lançamento do carro da NASCAR de amanhã (COT), os carros Sprint Cup assumiram uma aparência totalmente nova e perderam a individualidade fundamental dos carros vistos no passado. Como resultado, o processo de inspeção evoluiu para acomodar os novos carros. A NASCAR ainda quer que os carros sejam o mais uniformemente possíveis. Nos anos anteriores, os fabricantes concorrentes deram às suas equipes um veículo diferente com especificações diferentes para a competição. Como resultado, a NASCAR usou vários conjuntos diferentes de modelos ou dispositivos de medição para verificar diferentes áreas do corpo do carro. Mas problemas - como uniformidade das características aerodinâmicas - muitas vezes levaram as equipes de um fabricante ou outro a pedir mudanças a fim de nivelar o campo de jogo percebido. O carro de amanhã, em teoria, é o mesmo para todos os concorrentes. A única diferença em cada corpo são os decalques usados ​​para identificar o fabricante.

O processo de inspeção realmente começa no Centro de Pesquisa e Desenvolvimento da NASCAR em Concord, N.C. As equipes constroem chassis dentro do mesmo conjunto de especificações, independentemente do fabricante. Cada chassi é medido usando um computador de alta tecnologia e braço de medição robótico para verificar as tolerâncias ou medições em áreas específicas. Uma vez que a NASCAR está satisfeita de que o chassi atende às suas especificações, pequenos chips de identificação por radiofrequência (RFID) são colocados em locais distintos e um adesivo de aprovação, semelhante a um adesivo de número de identificação do veículo (VIN) é colocado no chassi para digitalização futura.

Como você verá na próxima seção, a NASCAR aumentou seu controle sobre o processo de inspeção. Os oficiais continuam a reprimir as equipes que ultrapassam as áreas cinzentas das regras na tentativa de dar a cada equipe uma chance igual de sucesso. Leia a próxima página para saber como eles verificam cada carro na pista antes de cada corrida.

Uma lição difícil

-Durante as inspeções pré-corrida no Infineon Raceway em Sonoma, Califórnia, antes da operação do Dodge / Save Mart 350 em 2007, a NASCAR descobriu que as equipes 24 e 48 manipularam os para-lamas em uma área onde o modelo de garra não mede . Como resultado, os carros foram apreendidos até que os para-lamas fossem retrabalhados para atender aos padrões da NASCAR. Os pilotos Jeff Gordon e Jimmie Johnson não foram autorizados a se qualificar. Depois da corrida, os pilotos e o dono da equipe Rick Hendrick foram penalizados com 100 pontos, as equipes foram multadas em $ 100.000 cada e os chefes de equipe Chad Knaus (equipe # 48) e Steve Letarte (equipe # 24) foram suspensos por seis corridas. Até que Carl Edwards recebesse uma penalidade semelhante em 2008, as penalidades aplicadas aos dois carros Hendrick Motorsports eram as mais severas da história da NASCAR.

Funcionários da NASCAR inspecionam o carro de Martin Truex Jr. enquanto alguns de seus tripulantes observam, em 3 de julho de 2008, no Daytona International Speedway em Daytona Beach, Flórida. O carro foi apreendido. AP Photo / Chris O'Meara

-Antes que a multidão de fãs de corrida apareça na pista, os funcionários da NASCAR estão ocupados examinando cada entrada com um pente fino. Na verdade, eles usam um conjunto de modelos altamente técnicos para determinar se os carros estão dentro de especificações predeterminadas.

Agora que o carro de amanhã (COT) é usado exclusivamente na competição da NASCAR, os inspetores usam apenas um gabarito para inspecionar os carros na pista. Conforme mencionado anteriormente neste artigo, a NASCAR costumava usar vários modelos para medir os carros. Com o COT, a NASCAR usa um único gabarito que é, na verdade, 19 gabaritos individuais soldados em um único gabarito grande que se encaixa em todo o carro. Conhecido por aqueles próximos ao setor como "a garra", o modelo grande se encaixa no carro e mede tudo de uma vez. Como qualquer vagão que sai de uma linha de montagem, cada stock car que passa pela estação de inspeção deve se ajustar às tolerâncias do modelo. Os funcionários da NASCAR verificam cada ponto específico e procuram quaisquer discrepâncias. Se eles descobrirem que um carro não está ao alcance da garra, por assim dizer, eles permitem que a equipe leve o carro de volta para a área da garagem e retrabalhe a chapa de metal da carroceria até que se encaixe no modelo. Isso não significa que os times não sejam punidos. A NASCAR reserva-se o direito de penalizar uma equipe se considerar que o carro está fora das especificações. Essas penalidades geralmente não aparecem até a semana seguinte, após a corrida. Em alguns casos, a NASCAR apreenderá um carro e forçará a equipe a usar seu segundo carro ou reserva.

A NASCAR procura áreas onde as equipes podem ter manipulado a folha de metal ou a altura do passeio para obter uma vantagem aerodinâmica. O modelo de garra é projetado para localizar essas áreas. No que diz respeito às inspeções mecânicas, os funcionários verificam o tanque de combustível, o motor e a suspensão para procurar áreas onde o carro possa estar fora das especificações. As regras da NASCAR são muito claras em relação ao deslocamento ou tamanho do motor e do tanque de combustível. As configurações de suspensão não são diferentes - NASCAR determina o que é permitido e o que não é.

Outra novidade no COT é a presença de uma asa traseira. Se você já assistiu a uma corrida da Sprint Cup, deve ter notado que todas as asas são pretas, apesar das cores brilhantes que cada carro adorna. Isso porque a NASCAR não permite que as equipes pintem ou coloquem decalques na asa traseira. Na verdade, a NASCAR é muito rígida em relação à altura e ao tamanho da asa. Na verdade, antes de cada fim de semana de corrida, a NASCAR fornece a cada equipe uma asa para ser usada durante a corrida. Isso não significa que as equipes não tentem manipular a asa traseira do carro. Os suportes que seguram a asa no lugar são instalados por cada equipe a seu próprio critério, então ainda há muito espaço para erros em relação à altura da asa.

As placas restritivas - placas de metal colocadas sobre a entrada de ar para restringir o fluxo de ar - são usadas apenas nas supervelocidades de Talladega e Daytona e também são distribuídas pela NASCAR. Os oficiais colocam as placas no topo do coletor e observam a equipe enquanto parafusam o carburador no topo do motor. Até o momento, nenhuma equipe foi acusada ou considerada culpada de adulterar uma placa restritora. Fazer isso certamente traria consigo uma penalidade severa.

Com o processo de inspeção inicial concluído, as equipes são liberadas para praticar e se qualificar. Mas o processo de inspeção não para por aqui. Na verdade, está apenas começando. Os funcionários da NASCAR ainda têm dois dias de trabalho pela frente e as equipes ainda têm muito tempo para brincar com seus carros, se assim escolherem.

Vamos passar para o dia da corrida e descobrir o que acontece antes e durante a corrida. É aqui que você verá que o trabalho de um inspetor não termina até que o último caminhão de reboque volte para a oficina.

O carro de corrida de Ryan Newman é levado à inspeção pós-corrida após sua vitória na 50ª corrida do Daytona 500 no Daytona International Speedway em Daytona Beach, Flórida, domingo, 17 de fevereiro de 2008. Foto da AP / Paul Kizzle

-Depois que cada equipe se qualifica, a NASCAR realiza uma inspeção pós-qualificação para examinar áreas como os tanques de combustível e a suspensão. As equipes NASCAR têm engenheiros que são inteligentes o suficiente para desenvolver choques que podem realmente se ajustar durante uma corrida de qualificação. Às vezes, descobriu-se que os carros eram muito baixos na frente ou muito altos na traseira. Um carro que é muito baixo na frente permite mais downforce no nariz do carro. Nas curvas, essa característica proporciona melhor aderência. Os carros considerados muito altos na parte traseira fornecem aos motoristas mais aderência do pneu traseiro. Isso é resultado da asa traseira projetando-se mais alto no ar que se aproxima. Os tanques de combustível são sempre inspecionados para garantir que as equipes cumpram a capacidade designada da célula de combustível. Mesmo um galão adicional de gasolina pode fazer a diferença entre vencer uma corrida e terminar uma volta atrás por ficar sem combustível. A estratégia de combustível desempenha um papel importante no dia da corrida. Se você gostaria de saber mais sobre a estratégia de combustível NASCAR e uma técnica chamada hypermiling, então leia este artigo.

Na manhã da corrida, as equipes são mais uma vez solicitadas a passar pelo processo de inspeção. Como você leu anteriormente, cada equipe embaralha seus carros (ou carros) através da estação de inspeção pré-corrida final para uma última verificação de tudo. O processo não é tão detalhado quanto a inspeção inicial; no entanto, os oficiais ainda estão prestando muita atenção a cada detalhe, especialmente a asa traseira. Os inspetores deslizam medidores entre o gabarito e o capô para verificar as tolerâncias. Se o medidor não deslizar livremente, o capô está muito alto e deve ser consertado. É por isso que as equipes trazem marretas de borracha para a área de inspeção.

Depois que os carros passam pela linha de inspeção, eles voltam para a frente da garagem e para a estação de choque. Lá, as equipes carregam seus choques com a quantidade necessária de pressão. Sob o olhar atento dos inspetores da NASCAR, as equipes instalam seus amortecedores e estão prontas para começar.

Agora, você pode pensar que o trabalho de um inspetor está concluído quando os carros passam pelas linhas de inspeção. É hora de assistir a corrida, certo? Isso soa como um privilégio de trabalho muito bom. Enquanto assistem à corrida, é nas boxes da equipe. Isso porque um inspetor não consegue realmente descansar durante as quatro a seis horas de uma corrida típica. Pelo contrário, os inspetores são, em primeiro lugar, funcionários da NASCAR. Isso significa que eles devem servir como árbitros durante a corrida. Cada inspetor recebe um piloto e é sua responsabilidade garantir que as equipes sigam as regras da NASCAR durante toda a corrida. Parte dessa responsabilidade é observar de perto enquanto as equipes trocam os pneus e abastecem os carros durante os pit stops. Por exemplo, é trabalho dos oficiais da NASCAR garantir que todas as porcas de roda estejam nos prisioneiros das rodas após cada pit stop, além de monitorar as ações dos membros da tripulação. Os oficiais fazem julgamentos em todas as corridas que podem penalizar um piloto com uma penalidade de tempo, ou pior. Tudo depende da gravidade da infração.

-Após o término da corrida, os funcionários da NASCAR ainda têm trabalho a fazer. Cabe a eles conduzir a inspeção pós-corrida. Normalmente, os cinco primeiros carros passam por essa inspeção final e são verificados para as medições mais uma vez. É aqui que algumas infrações importantes costumam ser encontradas. Vamos para a próxima seção e aprender sobre essa peça final do quebra-cabeça de inspeção. Também vamos esclarecer como os pênaltis podem afetar a posição de uma equipe na classificação de pontos.

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Ao conduzir uma inspeção pós-corrida, a NASCAR investiga várias coisas. Em primeiro lugar, os inspetores medem a altura da asa traseira. A NASCAR dá às equipes o benefício da dúvida durante essas inspeções. Em outras palavras, leva em consideração os danos causados ​​pela corrida como possíveis razões para um carro não entrar nas medidas obrigatórias. Na verdade, geralmente há um intervalo em que o carro deve cair. Os oficiais medem a altura da asa traseira e do divisor dianteiro em relação ao solo. Se o carro estiver fora da área de tolerância, o carro está sujeito a uma infração.

-De vez em quando, a NASCAR seleciona aleatoriamente motores de corrida para funcionar em um dinamômetro para fins de inspeção. Esse processo acontece em Concord no Centro de Pesquisa e Desenvolvimento. Normalmente, as equipes não se preocupam com essas inspeções, mas na ocasião, bandeiras vermelhas foram levantadas. A NASCAR está preocupada principalmente com a potência de saída durante essas inspeções dinâmicas.

De vez em quando, os inspetores encontram infrações durante uma inspeção pós-corrida. Às vezes, essas violações são atribuídas a danos de corrida, enquanto outras vezes, a NASCAR as considera como tentativas intencionais de contornar as regras. Um dos aspectos frustrantes das regras da NASCAR é a noção de intenção. A NASCAR deve fazer um julgamento e lidar com cada situação de acordo com o que encontrar. Ao construir o carro de amanhã (COT) e renovar o processo de inspeção, a NASCAR foi capaz de mudar sua visão sobre infrações e penalidades subsequentes.

A NASCAR normalmente espera até a terça-feira após o dia da corrida para emitir penalidades. E como você leu antes, a Hendrick Motorsports aprendeu em primeira mão que a NASCAR seria firme quando se trata de penalizar equipes que são consideradas culpadas de quebrar as regras com o COT. A NASCAR continua tendo uma política de tolerância zero como sempre. As penalidades são rígidas e os chefes de tripulação e outros membros da equipe perderam os empregos na sequência delas. Em 2007, Michael Waltrip Racing despediu o chefe da tripulação do Toyota # 55 dirigido pelo próprio Waltrip depois que a NASCAR encontrou uma substância ilegal no sistema de combustível. Mais recentemente, a Red Bull Racing demitiu os membros da equipe responsáveis ​​pela folha de metal ilegal encontrada no Toyota # 83 dirigido por Brian Vickers.

Desde o lançamento do COT, as penalidades têm sido muito caras, tanto para o piloto que perde pontos, quanto para as equipes que pagam multas - em alguns casos, até $ 150.000.

-Para mais informações sobre NASCAR e outros tópicos relacionados a NASCAR, siga os links na próxima página.

Penas à parte, NASCAR não tira vitórias

-A NASCAR normalmente não tira as vitórias dos pilotos por infrações pós-corrida; no entanto, no Amp Energy 500 em Talladega Superspeedway em 2008, a NASCAR penalizou Regan Smith por ultrapassar o líder da corrida Tony Stewart sob a linha amarela quando os dois chegaram à bandeira quadriculada. Stewart foi premiado com a vitória e Regan foi rebaixado para a 18ª colocação. Essa decisão foi baseada em uma violação das regras que ocorreu durante uma corrida.

Recentemente, o mais próximo que a NASCAR chegou de tirar a vitória de um piloto por violação após a corrida foi em março de 2008 no UAW-Dodge 400 no Las Vegas Motor Speedway. Foi lá que o carro vencedor de Carl Edwards não tinha a tampa do tanque de óleo bem fechada. Na determinação da NASCAR, a tampa solta poderia ter permitido a ventilação do ar pela abertura e melhorar a força descendente durante a corrida. NASCAR penalizou Edwards 100 pontos, mas o mais importante, eles reduziram a ele os 10 pontos que ele teria ganho para o Chase para a Copa.

A única vez na era moderna que a NASCAR conquistou a vitória após uma corrida foi em 1991, depois que Ricky Rudd tirou o falecido Davey Allison do caminho na curva final em Sears Point Raceway. Rudd pegou a bandeira quadriculada, mas a NASCAR concedeu a vitória a Allison após determinar que a jogada de Rudd foi menos do que esportiva.

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Fontes

  • Associated Press. "Carl Edwards, da NASCAR, acertou 100 pontos, mais 10 pontos de bônus por falha na inspeção após a vitória." 6 de março de 2008. (5 de dezembro de 2008) http://sports.espn.go.com/espn/wire?section=auto&id=3279223
  • Aumann, Mark. NASCAR.com. "Sistema de inspeção de chassi um processo de última geração." 23 de maio de 2008. (4 de dezembro de 2008) http://www.nascar.com/2008/news/features/05/21/research.development.chassis.part.3/index.html
  • Coble, Don. "Funcionários da NASCAR dão boas-vindas a controvérsias." The Times-Union. 10 de abril de 2003. (6 de dezembro de 2008) http://www.jacksonville.com/tu-online/stories/041003/spr_12242862.shtml
  • Mejia, Diego. "Stewart vence o polêmico l." Autosport.com. 6 de outubro de 2008. (5 de dezembro de 2008) http://www.autosport.com/news/report.php/id/71179
  • NASCAR.com. "Gordon, Johnson reduziu 100 pontos por violações." 26 de junho de 2007. (5 de dezembro de 2008) http://www.nascar.com/2007/news/headlines/cup/06/26/jgordon.jjohnson.penifications/index.html
  • Rodman, David. "Ainda mais para aprender sobre o carro novo após o primeiro ano completo." NASCAR.com. 12 de dezembro de 2008. (5 de dezembro de 2008) http://www.nascar.com/2008/news/features/12/12/enterprise.new.car.after.year.one/story_single.html#page2
  • Completo, Jim. "A Red Bull demite o trabalhador depois que a equipe de Vickers é pega." The Charlotte Observer. 24 de outubro de 2008. (6 de dezembro de 2008) http://www.thatsracin.com/topstories/story/20293.html

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