Como funciona a audição

  • Peter Tucker
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Diagrama de ouvido cortesia da NASA
Seu ouvido é um órgão sensorial delicado e detalhado. Veja mais fotos dos sentidos humanos.

Seus ouvidos são órgãos extraordinários. Eles captam todos os sons ao seu redor e então traduzem essas informações em uma forma que seu cérebro possa entender. Uma das coisas mais notáveis ​​sobre este processo é que é completamente mecânico. Seu olfato, paladar e visão envolvem reações químicas, mas seu sistema auditivo é baseado exclusivamente no movimento físico.

Neste artigo, veremos os sistemas mecânicos que tornam a audição possível. Vamos traçar o caminho de um som, desde sua fonte original até seu cérebro, para ver como todas as partes do ouvido funcionam juntas. Quando você entende tudo o que eles fazem, fica claro que seus ouvidos são uma das partes mais incríveis do seu corpo!

Para entender como seus ouvidos ouvem o som, primeiro você precisa entender o que é o som.

Um objeto produz som quando vibra na matéria. Pode ser um sólido, como a terra; um líquido, como água; ou um gás, como o ar. Na maioria das vezes, ouvimos sons viajando pelo ar em nossa atmosfera.

Quando algo vibra na atmosfera, ele move as partículas de ar ao seu redor. Essas partículas de ar, por sua vez, movem as partículas de ar ao seu redor, carregando o pulso da vibração através do ar.
Para ver como isso funciona, vamos examinar um objeto vibrante simples: um sino. Quando você bate em um sino, o metal vibra - flexiona para dentro e para fora. Quando ele se flexiona em um lado, ele empurra as partículas de ar ao redor daquele lado. Essas partículas de ar então colidem com as partículas na frente delas, que colidem com as partículas na frente delas e assim por diante. Isso é chamado compressão.

Quando o sino se flexiona, ele puxa as partículas de ar ao redor. Isso cria uma queda na pressão, que puxa mais partículas de ar ao redor, criando outra queda na pressão, que puxa as partículas ainda mais para fora. Esta diminuição da pressão é chamada rarefação.

Dessa forma, um objeto vibrante envia uma onda de flutuação de pressão pela atmosfera. Ouvimos diferentes sons de diferentes objetos vibrando por causa das variações na onda sonora frequência. Uma frequência de onda mais alta significa simplesmente que a flutuação da pressão do ar muda para frente e para trás mais rapidamente. Nós ouvimos isso como um superior arremesso. Quando há menos flutuações em um período de tempo, o tom é mais baixo. O nível de pressão do ar em cada flutuação, a onda amplitude, determina o quão alto o som é. Na próxima seção, veremos como o ouvido é capaz de capturar ondas sonoras.




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