Como funcionam os testes de carro

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Este teste de colisão é um dos muitos testes que os fabricantes de automóveis realizam para avaliar a qualidade e o desempenho de seus carros. Veja mais fotos de segurança automotiva. Instituto de Seguros de Segurança Rodoviária / AP

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Produzir carros e fazer com que o público os compre é um negócio exigente e altamente competitivo. Os fabricantes agonizam sobre maneiras de tornar seus carros, caminhões e SUVs ainda ligeiramente melhores do que os veículos de outra empresa.

As montadoras vão a extremos na tentativa de conter esses avanços antes que estejam prontos para serem divulgados. Você pode ter visto fotos em revistas de entusiastas de automóveis de protótipos de carros revestidos de vinil preto e equipados com protuberâncias falsas para distorcer a verdadeira aparência e capacidades do carro.

Se eles são tão secretos, por que deixar os carros em público??

Para garantir que seus carros correspondam aos padrões dos consumidores e aos concorrentes, os fabricantes testam seus carros em todos os tipos de ambientes. Embora muitos testes possam ser feitos em pistas fechadas, os testes de carros do mundo real precisam ser realizados em condições do mundo real. Ao combinar os dados da pista com as informações obtidas ao dirigir em vias públicas, as montadoras usam testes para criar veículos que, esperam, satisfaçam o mercado.

-Este amplo processo cobre tudo, desde desempenho e conforto até confiabilidade e segurança. Também engloba qualidade e aparência. A ideia por trás dos testes de carros é permitir que os fabricantes resolvam todas as torções e problemas potenciais de um modelo antes de sua produção total. É muito mais barato eliminar um problema com um produto antes de começar a produzi-lo em massa do que descobrir problemas e tentar corrigi-los depois.

Neste artigo, daremos uma olhada em alguns aspectos dos testes de automóveis e como eles elevam os padrões de design e fabricação automotivos. Testes e ajustes tornam possível que os carros melhorem a cada ano, enquanto os preços permanecem estáveis ​​ou até diminuem para o mesmo conjunto de recursos.

No final do dia, porém, os testes de carro tratam de abusar de um veículo para encontrar seus limites.

Conteúdo
  1. Veículos de pré-produção
  2. Espiões automáticos à espreita
  3. Testando um carro
  4. Critérios de teste de carro
O autódromo de Nurburgring, na Alemanha, é um dos locais de teste de carros mais conhecidos do mundo. Kai Stuht von Neupauer / Getty Images

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Se você possui um carro e pretende manter baixas suas contas de reparo e manutenção, é provável que você cuide muito bem dele. Ou seja, você o dirige moderadamente e modestamente e faz a manutenção regular. Você evita dirigir em condições extremas, como clima extremamente quente ou frio, sempre que possível. Você pode mantê-lo em uma garagem. O estresse de dirigir muito, as temperaturas extremas e a exposição ao meio ambiente cobram seu preço de um carro. Qualquer coisa que um proprietário possa fazer para reduzir essas condições aumenta a expectativa de vida do carro.

Nos testes de carros, a ideia é exatamente a oposta. Os fabricantes tentam açoitar os veículos de pré-produção que testam para descobrir os problemas e corrigi-los. Eles querem consertar os problemas eles mesmos, antes que os consumidores tenham a chance de enfrentá-los e reclamar. Para fazer isso, as montadoras procuram ambientes difíceis, como o Vale da Morte nos Estados Unidos, instalações de teste privadas de propriedade de empresas terceirizadas ou a famosa pista de corrida de Nurburgring na Alemanha, para citar alguns exemplos.

Além disso, os fabricantes disponibilizam seus carros para determinados meios de comunicação para obter suas impressões de test drive e criar buzz em torno de automóveis inovadores antes de irem à venda para os consumidores.

Os testes de carros tendem a gerar conversas sobre a maioria dos novos protótipos de veículos, mas talvez os testes mais interessantes ocorram com veículos de alto desempenho. Na pista de testes de Nurburgring, infame e desafiadora, os carros de produção mais rápidos do mundo atacam um percurso de estrada sinuoso entre 13 e 15 milhas (21 e 24 quilômetros) de comprimento, dependendo da configuração da pista usada.

Os testes em Nurburgring e em outras pistas de alta velocidade ajudam os fabricantes de automóveis a reunir informações sobre as capacidades de aceleração, frenagem e manuseio do carro de teste. Também se tornou uma espécie de ferramenta de marketing, à medida que os principais fabricantes buscam derrubar o detentor do recorde histórico a cada ano. Esses direitos de se gabar então entram nos materiais de marketing de um veículo, com a intenção de aumentar o prestígio do modelo e da marca.

Com a existência de várias dezenas de grandes marcas de automóveis em todo o mundo, certamente haverá competição por recursos de teste. Em sua maioria, os fabricantes têm adotado uma política de convivência pacífica nas áreas de teste, tendo adotado "acordos de cavalheiros" para não incomodar uns aos outros ou registrar especificações de veículos dos concorrentes.

Isso não significa, no entanto, que as montadoras baixem a guarda ao testar seus carros em público.

Vá para a próxima página para ler sobre o jogo de gato e rato que os engenheiros automotivos são forçados a jogar com espiões.

Os testes de carros secretos têm uma longa e histórica história. Este Alfa Romeo foi fotografado durante um teste na Itália em 1952. O carro não faria sua estreia até o Grande Prêmio de Le Mans, na França, alguns dias depois. STF / AP

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Em Hollywood, as celebridades se veem perpetuamente perseguidas por paparazzi, aqueles fotógrafos e videógrafos intrusivos que se acotovelam e lutam entre si para obter a foto perfeita. Essas imagens são vendidas por centenas ou mesmo milhares de dólares para revistas e tablóides e sites em todo o mundo.

A situação é semelhante no mundo da fotografia automotiva, exceto que esses fotógrafos espiões estão caçando carros novos e nunca vistos antes, em vez de estrelas superexpostas. Com tantos títulos de revistas de carros por aí, os editores valorizam muito a apresentação de informações aos leitores antes que os concorrentes tenham a chance de fazê-lo.

Os fotógrafos espiões geralmente são contratados independentes. Eles perseguem suas presas dirigindo até locais onde esperam que os engenheiros testem os veículos protótipos. Em seguida, eles configuraram seus equipamentos - câmeras caras com lentes teleobjetivas enormes.

Revistas de automóveis pagam recompensas decentes aos fotógrafos que trazem de volta fotos atraentes de automóveis novos e secretos. A compensação pode variar de US $ 500 a US $ 900 por uma boa foto de espionagem [fonte: Woodyard].

Embora os fotógrafos geralmente obtenham suas fotos secretamente, eles podem se aproximar dos veículos para tentar capturar mais detalhes. Às vezes, a situação pode ficar tensa, pois os engenheiros que fazem os testes têm a tarefa de manter os carros o mais secretos possível. Às vezes, eles se aglomeram em torno de um carro de teste para protegê-lo com seus corpos. Às vezes, eles vão cobrir os carros com uma mortalha.

Freqüentemente, os fabricantes tentarão camuflar o design de seus veículos de teste aplicando vinil preto em suas superfícies. Para confundir ainda mais fotógrafos e concorrentes, os fabricantes de automóveis podem adicionar inserções de corpo de espuma para esconder a verdadeira forma do carro. Outro truque é cobrir o carro em padrões complexos que confundem o olho (e a câmera). Os fabricantes irão até mesmo cobrir quaisquer marcadores, medalhões ou outros logotipos, dentro e fora do carro, que possam indicar quem o fez.

Vá para a próxima página para descobrir exatamente como os próprios procedimentos de teste funcionam, quem os executa, o que medem e o que realizam.

Testar um carro nos Estados Unidos é um processo longo, caro e muitas vezes tedioso. O objetivo dos fabricantes é fazer um veículo que atenda aos padrões de segurança estabelecidos pelo governo, que resista ao uso normal do consumidor ao mesmo tempo que incorre em reclamações de garantia mínimas e atingirá o ponto ideal entre a demanda do cliente e a lucratividade.

Um dos testes mais conhecidos é o teste de travamento. Você deve conhecer os filmes em câmera lenta de carros sendo testados em colisões com manequins dentro de passageiros "brincando". Dependendo do objetivo do filme, o manequim sai voando pelo para-brisa ou é protegido por cinto de segurança e airbag do carro. Os fabricantes gostam de soar a trombeta proverbial quando um de seus veículos, especialmente um veículo voltado para a família, obtém uma boa pontuação em testes governamentais e independentes de segurança em colisões.

Nos Estados Unidos, os dois principais órgãos que conduzem os testes de segurança em colisões são o Instituto de Seguros para Segurança nas Rodovias e a Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário. Ambos operam independentemente da indústria automobilística.

Além dos testes de colisão, os fabricantes de automóveis devem rastrear uma infinidade de medições de qualidade. Esses testes são conduzidos pelos próprios fabricantes para refinar seus veículos o máximo possível. Aqui estão algumas questões que os fabricantes podem resolver:

  • É barulhento dentro da cabana? Quanto ruído vem do motor? Quanto é o ruído do vento?
  • Quanto ruído é criado pelo contato dos pneus com o pavimento?
  • Quanta vibração existe em diferentes velocidades?
  • Quão rápido o sistema de ar condicionado ou aquecedor entra em ação?
  • A quantidade de qualidade e luxo corresponde a outros produtos desta marca? Isso é igual ou superior às ofertas competitivas?
  • Estamos atendendo aos nossos próprios padrões de como os detalhes finos do carro são limpos e precisos?
  • Qual combinação de transmissão nos dará eficiência de combustível ideal, atendendo aos requisitos de emissões?
  • Como podemos reduzir o peso e o desperdício sem comprometer a segurança ou o conforto?
  • Como o carro funciona em condições extremas?

Se isso parece muito para acompanhar, é porque é. No entanto, os fabricantes de automóveis costumam designar equipes especializadas para tratar de cada uma dessas questões, para que possam chegar às melhores soluções em curto prazo.

Dependendo do que está sendo medido ou testado, os engenheiros podem fazer alterações no local. Em outros casos, os resultados do teste podem exigir um amplo repensar de como uma parte ou conjunto de partes funciona. Para garantir que todo o processo de teste permaneça razoavelmente dentro do cronograma, os fabricantes fazem várias "mulas de teste" ou carros de pré-produção para teste. Desta forma, vários sistemas podem ser projetados e experimentados ao mesmo tempo.

Nem todos os fabricantes seguem exatamente os mesmos procedimentos de teste para todos os seus carros, caminhões e SUVs. Descubra como esses procedimentos diferem na próxima página.

Testar automóveis é caro. Os protótipos de automóveis, ou mulas de teste, podem custar várias centenas de milhares de dólares, mesmo para os chamados carros econômicos. Além disso, exige o pagamento de salários de equipes de engenheiros, os custos de equipamentos especiais de medição e o pagamento de refeições e acomodações para esses pequenos exércitos, quando devem realizar seus experimentos fora de seus escritórios principais..

Portanto, um carro de passageiros de nível básico não estaria sujeito aos mesmos critérios de teste que um Corvette, que a GM deseja comercializar como um carro de "classe mundial". E esse Corvette, da mesma forma, não estaria sujeito aos mesmos rigores off-road que um Hummer robusto.

Às vezes, os fabricantes obtêm dados valiosos de projeto e engenharia de fontes fora de seus programas de teste oficiais para veículos de pré-produção. Algumas dessas fontes incluem:

  • Pesquisas de qualidade realizadas por empresas como J.D. Power and Associates
  • Mídia independente e análises de clientes de veículos existentes
  • Observar tendências na cultura popular em como as pessoas modificam seus veículos após a compra
  • Usando inovações de corrida para tornar os carros de produção mais rápidos ou mais seguros

Apesar de todas as suas contribuições para o avanço automotivo, os carros de teste quase sempre encontram um destino desagradável. Como são normalmente obras inacabadas que não podem ser vendidas e colocadas na garantia, a maioria das mulas de teste são simplesmente enviadas para o britador assim que o trabalho é concluído. Esse destino tornou-se controversamente aparente no documentário "Who Killed the Electric Car?" Depois que a General Motors decidiu abandonar o programa de carro elétrico EV1 contra a vontade dos apoiadores do EV1, a empresa enfrentou uma tempestade de controvérsias enquanto transportava os veículos para serem destruídos.

A Ford enfrentou indignação semelhante em 2004, quando decidiu desligar seu experimento de carro elétrico com o modelo Think, que havia alugado para clientes dispostos a testá-lo. Um pesadelo de relações públicas para a Ford se seguiu quando vazou a notícia de que a empresa planejava destruir os carros após o período de teste de três anos. A empresa acabou cedendo ao concordar em enviar os carros de volta para a Noruega, onde foram produzidos [fonte: Associated Press].

Embora essas decisões particulares tenham um peso social e político devido a suas implicações ambientais, o fato é que os carros de teste são rotineiramente destruídos quando os fabricantes não precisam mais deles.

Para obter mais informações sobre como os carros são testados, vá para a próxima página.

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Mais ótimos links

  • Consumer Reports Auto Testing Center
  • Centro de testes automotivos de Nevada
  • Safercar.gov

Fontes

  • Brauer, Karl. "Talk Back terça-feira: Teste Mulas e Fotografia Espiã." Edmunds.com. 22 de julho de 2008. (Acessado em 21 de fevereiro de 2009) http://blogs.edmunds.com/karl/2008/07/talk-back-tuesday-test-mules-and-spy-photography.html
  • Relatórios do consumidor. "Como a Consumer Reports testa os carros: um guia em vídeo com os métodos que nosso Centro de teste de automóveis usa para avaliar carros para classificações e análises." (Acessado em 18 de fevereiro de 2009) http://www.consumerreports.org/cro/cars/how-we-test/introduction/how-we-test-introduction.htm
  • Fangfang, Li. "Os testes de carros de inverno prosperam em Yakeshi." Diário da China. 11 de novembro de 2008. (Acessado em 20 de fevereiro de 2009) http://www.chinadaily.com.cn/bizchina/2008-11/29/content_7253564.htm
  • Lutz, Bob. "Finalmente: ao volante do Volt Test Mule." Blog da GM FastLane. 5 de junho de 2008. (Acessado em 16 de fevereiro de 2009) http://fastlane.gmblogs.com/archives/2008/06/at_last_behind.html
  • Centro de testes automotivos de Nevada. (Acessado em 18 de fevereiro de 2009) http://www.natc-ht.com/
  • Paine, Chris. "Quem matou o carro elétrico?" Clássicos da Sony Pictures. 2006.
  • Pilibosian, Liz. "O que é uma mula?" Cadillac Drivers 'Log - Teste de condução CTS em todo o mundo. 26 de março de 2007. (Acessado em 16 de fevereiro de 2009) http://cadillac.gmblogs.com/2007/03/whats_a_mule.html
  • "Mostrando R-E-S-P-E-C-T, Ford enviará carros Think para a Noruega." Associated Press, via USA Today. 16 de setembro de 2004. (Acessado em 20 de fevereiro de 2009) http://www.usatoday.com/tech/news/2004-09-16-think_x.htm
  • Weaver, Alistair. "Por que os tempos de volta são um monte de touro." Edmunds Inside Line. 16 de setembro de 2008. (Acessado em 18 de fevereiro de 2009) http://www.edmunds.com/insideline/do/Features/articleId=131934#5
  • Woodyard, Chris. "O Vale da Morte é um viveiro de intrigas de teste de carros." EUA hoje. 5 de setembro de 2007. (Acessado em 17 de fevereiro de 2009) http://www.usatoday.com/money/autos/2007-09-04-autos-test_N.htm



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