Carroll Shelby Mustang Magic

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Carroll Shelby era meio showman, empresário quando se trata de carros velozes. Ver mais fotos do Ford Mustang 2006 e do Ford Shelby GT-H.

Na época em que o Ford Mustang 1965 estreou, Carroll Shelby e seus carros esportivos Cobra furiosamente rápidos já eram lendas do desempenho. As máquinas de alto desempenho que Shelby criaria a partir do Mustang estavam destinadas a alcançar o status de fábula própria.

É preciso um homem fascinante para criar carros cativantes. Nascido em 1923 em Leesburg, Texas, Shelby serviu como instrutor de voo do Army Air Corps durante a Segunda Guerra Mundial, depois trabalhou como motorista de caminhão, ajudante de fazenda e vendedor. Ele gostava de criação de galinhas quando se dedicou aos carros esportivos de corrida, começando em 1952 com um humilde MG-TC.

Para muitos entusiastas, o nome Carroll Shelby evoca imagens de um rapaz magro do interior com um forte sotaque texano e um largo sorriso de "ah, que pena" sob um chapéu de cowboy preto. Esse jeito caseiro era um tanto calculado. Em 1953, por exemplo, Shelby atrasou-se em uma corrida e não teve tempo de tirar o macacão de fazendeiro. Percebendo como as pessoas reagiam, ele fez do "smoking Texas" uma assinatura da indumentária.

Ele podia jogar para multidões, mas Shelby era tão inteligente quanto aos negócios quanto a competir e construir carros. Ele era, como disse um escritor, "um promotor no sentido mais lisonjeiro. Como um alquimista, ele tinha a capacidade única de combinar elementos de modo que sua soma se tornasse maior do que o total de suas partes".

Shelby correu com sucesso nos EUA, Europa e América Latina em meados dos anos 1950, pilotando Aston Martins, Maseratis, Ferraris e outros carros esportivos com companheiros de equipe estelares, incluindo Masten Gregory, Dan Gurney e Phil Hill. Ele também participou de algumas corridas de Fórmula durante as temporadas de 1955 e 58.

Um competidor natural, mas feroz, Shelby costumava roubar uma soneca rápida antes da corrida, dizendo "Me acorde quando for a hora do grid". Seu ponto alto como piloto veio em 1959. A amizade de Shelby com John Weyer da Aston Martin o levou a ser emparelhado com Ray Salvadori em um Aston DBR para as 24 Horas de LeMans daquele ano. Carroll e Ray venceram o evento sempre cansativo de uma vez.

GT-350 de Shelby, um Mustang modificado construído para enfrentar o Corvette, apresentava um V-8 de 306 bhp.

No ano seguinte, um problema cardíaco forçou Shelby a deixar de dirigir, mas não de trabalhar com carros. Estabelecendo-se no sul da Califórnia, ele se tornou um distribuidor de pneus Goodyear e abriu a primeira escola de direção de alto desempenho da América. Enquanto isso, ele sonhava em construir um "carro esporte" puro - elegante, leve, potente e rápido o suficiente para vencer qualquer coisa na rua ou pista.

Ele teve sua chance em setembro de 1961. A Ford tinha acabado de lançar seu revvy "Fairlane 221" V-8 de bloco pequeno, e Shelby soube que o A.C. Cars da Inglaterra estava perdendo o fornecedor do motor para seu compacto Ace roadster de dois lugares.

Existem várias histórias sobre o que aconteceu a seguir, mas basicamente Carroll decidiu que o motor e o carro foram feitos um para o outro. Ele persuadiu A.C. a lhe vender Aces e Ford para fornecer motores, mas ele optou pelo V-8 mais potente de 260 polegadas cúbicas. Assim nasceu o Cobra em fevereiro de 1962.

No final do ano, Shelby estava oferecendo uma versão de 289 cilindradas ainda mais rápida, construída em sua pequena loja em Venice, Califórnia. Em 1965 ele tinha o brutal 427 Cobra, um clássico atemporal cuja reputação foi cimentada no início de 2007 quando a versão pessoal de Shelby, a "Super Snake" de 800 cavalos de potência, foi vendida em um leilão por US $ 5,5 milhões..

Para saber mais sobre o Ford Mustang de ontem e hoje, confira os seguintes artigos:

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Os motores Cobra que Shelby usou no Mustang e em outros lugares gabava-se de que eram "movidos a Ford".

O chefe da Divisão Ford, Lee Iacocca, suspeitou de sua nova criação, o Ford Mustang 1965, que seria popular, mas acreditava que uma verdadeira aura de "Desempenho Total" asseguraria seu sucesso. Nada melhor do que um Mustang de corrida capaz de derrotar Chevy Corvettes em competições de carros esportivos de grande porte?

Para construí-lo, Iacocca procurou Carroll Shelby. O Iacocca com mentalidade de marketing estava bem ciente de que o carro esporte Cobra de Shelby estava enfeitado com o logotipo "Powered by Ford" e sabia que Shelby tinha a experiência em corridas e o talento mecânico necessários para fazer um Mustang vencedor.

O primeiro Mustang de alto desempenho de Shelby foi o 1965 GT-350. Assim como o Cobra, o GT-350 era totalmente profissional e difícil de bater, mesmo no ritmo das ruas. Os modelos R de corrida cumpriram as esperanças de Iaccoca ao fugir dos Corvettes na classe B-Production do Sports Car Club of America, vencendo o campeonato nacional em 1965, 1966 e novamente em 67. Mas então a Ford e as ações do Mustang começaram a mudar de maneiras que Shelby não gostava, e ele se separou de Dearborn em 1970.

Nos dez anos seguintes, Shelby cuidou de vários negócios, quase todos bem-sucedidos à força de sua fama. Entre esses empreendimentos, foi notável o marketing de uma mistura de pimenta picante do Texas e, acredite ou não, um desodorante para as axilas chamado - o que mais? -- "Parada."

Enquanto isso, uma série de imitações de Cobras surgiram. Não surpreendentemente, Shelby levou os falsificadores aos tribunais, tirando muitos do mercado, embora alguns casos durassem anos. No início dos anos 1980, Shelby novamente se juntou a Lee Iaccoca, desta vez na Chrysler, onde o ex-executivo da Ford se tornara presidente do conselho. Lá, Shelby intermediou uma série de Dodges turboalimentados, mas potentes, e serviu como a "consciência espiritual" para o Dodge Viper 1990 semelhante ao Cobra.

© 2007 Publications International O 1968 GT-500 chegou perto do final da primeira passagem de Shelby com a Ford.

Apesar de um transplante de coração subsequente, Shelby continuaria forte. Astuto, colorido e vigoroso como sempre, ele abriu uma nova loja moderna em Las Vegas para construir a capaz, embora no final das contas, "nova Cobra" da Série I de 1999, bem como mais Cobras de "continuação" montadas a partir de novas - peças antigas e até mesmo alguns "novos" GT-350s convertidos dos Mustangs dos anos 60.

Então, em 2003, Shelby voltou oficialmente para a Ford como consultor de modelos de alto desempenho. Anunciando seu retorno foi o empolgante conceito Shelby Cobra 2004 baseado em parte no supercarro de motor central Ford GT. E em 2005, o relacionamento foi mais uma vez infundido com a magia do Mustang quando o texano ajudou a Ford a revelar o Shelby Cobra GT500 2006 de 500 cavalos.

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