Escassez de cerveja aumenta na Europa enquanto o suprimento de CO2 diminui

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Esqueça o enigma de se o seu copo está meio vazio ou meio cheio - logo, muitos copos de cerveja no Reino Unido podem não ter nada dentro.

Quem bebe refrigerante também não terá muito com que brindar. E tudo isso se deve a uma grave interrupção na cadeia de abastecimento europeia de dióxido de carbono (CO2) industrial e alimentício, o gás que dá gás às bebidas, informou o site da indústria de gás Gasworld em 19 de junho..

A escassez de CO2 não está afetando apenas as bebidas - também está servindo de uma ajuda generosa para a produção de carne na Europa. O dióxido de carbono é usado em embalagens de carne para retardar o crescimento de micróbios e preservar a cor e o frescor da carne, e em matadouros, o CO2 é usado para atordoar os animais antes de matá-los, relataram representantes da British Meat Processors Association (BMPA) em um comunicado lançado em 21 de junho [Raise Your Glass: 10 Intoxicating Beer Facts]

O problema começou com o recente fechamento de várias plantas industriais que fornecem CO2 líquido em todo o norte da Europa; eles foram fechados "por vários motivos, incluindo manutenção e reforma", afetando uma série de empresas que produzem ou distribuem alimentos e bebidas, disse Gavin Partington, diretor-geral da British Soft Drinks Association, em um comunicado em 20 de junho..

Funcionários da BMPA informaram em 21 de junho que a falta de CO2 provavelmente duraria "aproximadamente quatro semanas". Nos dias que se seguiram, o fluxo de CO2 em todo o norte da Europa foi reduzido a um gotejamento, com o Reino Unido sendo o mais afetado pela escassez de CO2. Em 26 de junho, uma empresa britânica de alimentos e bebidas amplamente utilizada no atacado começou a racionar a distribuição de bebidas carbonatadas, restringindo as compras das empresas a no máximo 10 caixas de cerveja e no máximo cinco caixas de sidra ou refrigerante, informou a CNBC.

Enquanto isso, cresciam as preocupações de que carnes, cerveja e bebidas carbonatadas desapareceriam das prateleiras dos supermercados britânicos "se um suprimento normal de CO2 não fosse restaurado o mais rápido possível", Ian Wright, representante da Food and Drink Federation (FDF) ) disse em um comunicado divulgado em 29 de junho.

Um gás purificado

O CO2 que faz a efervescência em sua cerveja e refrigerante é fundamentalmente igual ao CO2 na atmosfera da Terra, mas deve ser de qualidade alimentar. Em outras palavras, para ser usado em alimentos ou bebidas, o CO2 deve ser purificado de acordo com os regulamentos e padrões locais e, em seguida, demonstrado que está livre de contaminantes, disse o químico e membro da American Chemical Society Richard Sachleben .

Este CO2 é normalmente produzido como um subproduto de processos de fabricação industrial ou química, como aqueles usados ​​em fábricas de amônia. É dissolvido em líquido em recipientes selados sob condições de alta pressão, explicou Sachleben. Uma vez que o CO2 é selado, ele não tem para onde ir até que o recipiente seja aberto, é por isso que você vê efervescência subindo em uma garrafa depois de abrir a tampa e liberar a pressão dentro, permitindo que o CO2 se converta em gás e escape, ele disse.

"Enquanto você mantiver a pressão, o dióxido de carbono permanecerá no líquido - se você liberar a pressão, ele será liberado na atmosfera", disse Sachleben..

Mas caso você esteja se perguntando se o Reino Unido e o resto da Europa poderiam obter algum alívio da escassez de CO2 por meio do sifão de CO2 da atmosfera - isso não seria uma solução prática, disse Sachleben .

Mesmo com o aumento dos níveis de CO2 atmosférico devido às mudanças climáticas, o CO2 no ar ainda é de apenas cerca de 400 partes por milhão e está misturado com nitrogênio, oxigênio e outros elementos. Seria, portanto, um desafio bastante caro e demorado extrair e refinar o CO2 purificado do ar - pelo menos nas quantidades que são normalmente coletadas de processos industriais, disse ele.

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