Um surto raro de 'febre do coelho' apareceu em uma vinícola alemã. A causa surpreendente? Uvas.

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Quando os vindimadores de uma vinícola alemã adoeceram misteriosamente com "febre do coelho", uma doença bacteriana rara, uma questão em particular se destacou: como eles adoeceram?

Após uma longa investigação, os funcionários tiveram uma resposta: foram as uvas.

A febre do coelho, ou tularemia, é uma doença grave causada pela bactéria Francisella tularensis, que infecta animais como roedores, coelhos e lebres, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC). É raro nos Estados Unidos, com apenas algumas centenas de casos relatados por ano, e também raro na Alemanha. As pessoas podem contrair a doença por meio de picadas de carrapatos, manejando animais infectados ou consumindo alimentos ou água contaminados. [10 doenças bizarras que você pode pegar ao ar livre]

Nos casos alemães, ocorridos em outubro de 2016 no estado de Renânia-Palatinado, no sudoeste do país, seis coletores adoeceram, com sintomas que incluíam febre, calafrios, dificuldade para engolir, inchaço dos gânglios linfáticos e diarreia, segundo um novo relatório do surto publicado na quarta-feira (11 de julho).

Os trabalhadores testaram positivo para F. tularensis, e seus sintomas sugeriam que eles haviam ficado doentes por comer ou beber algo contaminado com a bactéria, não por causa de uma picada de carrapato. (Quando as pessoas contraem tularemia por picadas de carrapatos, geralmente desenvolvem úlceras na pele no local da picada, onde a bactéria entrou no corpo, de acordo com o CDC.)

Além disso, os trabalhadores não tinham nenhum dos fatores de risco típicos para a doença, como caçar ou comer animais infectados, disse o relatório..

Então, as autoridades de saúde realizaram um estudo para descobrir quais atividades na vinícola estavam relacionadas à doença. Eles descobriram que, em comparação com os trabalhadores que não adoeceram, aqueles que desenvolveram tularemia tinham muito mais probabilidade de se envolver em uma atividade específica: beber "mosto de uva" ou suco de uva esmagada que contém a casca, as sementes e os caules. (A preparação do mosto de uva é uma das primeiras etapas na vinificação.)

Em particular, os trabalhadores que adoeceram beberam mosto de uva feito de um lote de uvas colhidas por uma máquina, em vez de colhidas manualmente.

Os pesquisadores encontraram traços genéticos de F. tularensis bactérias no vinho inacabado feito a partir deste mosto de uva prensado à máquina, disse o relatório.

"Até onde sabemos, [este] é o primeiro surto de tularemia ligada ao mosto de uva", disse o autor sênior, Dr. Philipp Zanger, especialista em doenças infecciosas dos hospitais universitários em Heidelberg, Alemanha, e epidemiologista da Agência Estadual Federal de Consumidor e proteção da saúde na Renânia-Palatinado.

Os pesquisadores também encontraram traços genéticos de ratos do campo no vinho inacabado feito do mosto de uva. Eles suspeitam que um camundongo infectado pode ter sido coletado pela colhedora mecânica e prensado com as uvas.

"Este surto sugere que a colheita mecânica pode ser um fator de risco para a transmissão de zoonoses [doenças de animais] como a tularemia", disse o relatório.

Zanger disse que o relatório destaca a necessidade de cautela ao consumir produtos alimentícios crus e não tratados, como mosto de uva.

Mas e o vinho? Zanger disse que, com base em experimentos que ele e seus colegas conduziram, não há evidências de que a bactéria da tularemia possa sobreviver em produtos de vinho acabados. Mas, por precaução, os produtos contaminados desta vinícola foram confiscados e sua venda proibida, informou o relatório..

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