Seu xixi pode revelar sua verdadeira idade biológica

  • Vova Krasen
  • 0
  • 2341
  • 610

Seu xixi poderia revelar sua juventude? Ou talvez sua idade avançada? Cientistas na China pensam assim. Em um estudo publicado hoje (27 de fevereiro) na revista Frontiers in Aging Neuroscience, os pesquisadores dizem que identificaram uma substância química natural na urina que aparece em concentrações mais altas à medida que envelhecemos.

Os pesquisadores disseram que o produto químico pode servir como um marcador de sua "idade biológica", ou quão rápido você está envelhecendo, em oposição à sua idade cronológica, que é baseada na sua data de nascimento. Também é fácil de detectar na urina, acrescentaram.

O nome do produto químico é um bocado - 8-oxo-7,8-dihidroguanosina, ou 8-oxoGsn para breve. É um subproduto do dano lento e vitalício ao RNA, uma molécula importante que interage com o DNA para permitir a expressão do gene e criar proteínas no núcleo da maioria das células. [7 maneiras de mudar a mente e o corpo com a idade]

Se o envelhecimento for definido como um acúmulo prolongado de danos às células e tecidos, então algo que mede a deterioração do RNA, uma molécula essencial para manter a função celular saudável, seria um substituto para medir o envelhecimento, disse o principal autor do estudo, Dr. Jian-Ping. Cai, do Laboratório Chave de Geriatria do MOH no Hospital de Pequim e do Centro Nacional de Gerontologia em Pequim.

Os humanos envelhecem em taxas muito diferentes, com base em uma combinação de fatores genéticos e ambientais. Portanto, encontrar um biomarcador preciso para medir a taxa de envelhecimento tem sido semelhante a uma busca pelo Santo Graal para muitos no campo da medicina geriátrica.

Esse biomarcador poderia ser usado para determinar a idade de uma pessoa no nível celular e, assim, identificar seu risco de desenvolver doenças associadas à idade, como artrite, doença cardíaca e doença de Alzheimer.

Características físicas, como rugas e cabelos grisalhos, podem desmentir a juventude interna que muitas pessoas mais velhas ainda podem ter. Alguém na casa dos 50 anos sem cabelos grisalhos, por exemplo, pode estar envelhecendo mais rápido e com maior risco de doenças relacionadas à idade do que uma avó grisalha na casa dos 70.

Procurando um marcador

Cai e seus colegas, do Hospital da China Ocidental na Universidade de Sichuan em Chengdu, China, procuraram um biomarcador que se baseasse em uma teoria importante do envelhecimento, chamada teoria dos radicais livres do envelhecimento. Um radical livre é um átomo ou molécula altamente reativo que é produzido na presença de oxigênio, em um processo denominado oxidação. Se não for neutralizado por um antioxidante, o radical livre pode interagir e danificar outras moléculas em um nível subcelular.

Os radicais livres "produzidos durante o metabolismo normal podem causar danos oxidativos às biomoléculas nas células, como DNA e RNA", disse Cai. "À medida que envelhecemos, sofremos danos oxidativos crescentes e, portanto, os níveis de marcadores oxidativos aumentam em nosso corpo."

A molécula 8-oxoGsn é um desses marcadores; é um subproduto bem conhecido da oxidação da guanina, um dos quatro pares de bases encontrados no DNA e RNA.

Em estudos anteriores com camundongos, ratos e macacos, Cai e seus colegas descobriram que os níveis de 8-oxoGsn aumentavam na urina desses animais à medida que envelheciam. Em seu último trabalho, os pesquisadores se voltaram para os humanos - mais de 1.200 homens e mulheres chineses entre 2 e 90 anos de idade. Da mesma forma, eles encontraram um aumento dependente da idade no 8-oxoGsn urinário em participantes com 20 anos ou mais. Em outras palavras, os níveis do biomarcador eram maiores em pessoas com 20 anos ou mais.

Os níveis de 8-oxoGsn foram quase os mesmos entre homens e mulheres, exceto em mulheres na pós-menopausa, que apresentaram níveis mais elevados. Isso pode ser resultado da diminuição dos níveis de estrogênio que ocorre durante a menopausa, já que o estrogênio é conhecido por ter efeitos antioxidantes, disseram os pesquisadores..

Cai disse que seu grupo espera validar suas descobertas em um estudo muito maior, o que é viável porque a técnica de medição que desenvolveram pode analisar 10 amostras de urina por hora.

Se o 8-oxoGsn provar ser um biomarcador preciso para a taxa de envelhecimento, ele poderia ser usado em roedores, macacos e humanos para testar intervenções para retardar o envelhecimento, como a restrição calórica, porque as mudanças nos níveis de 8-oxoGsn podem ser rastreadas em um curto espaço de tempo, em vez de toda a vida do sujeito de teste, como é o caso de tais estudos agora.

Siga Christopher Wanjek @wanjek para tweets diários sobre saúde e ciência com um toque humorístico. Wanjek é o autor de "Food at Work" e "Bad Medicine". Sua coluna, Bad Medicine, aparece regularmente no .




Ainda sem comentários

Os artigos mais interessantes sobre segredos e descobertas. Muitas informações úteis sobre tudo
Artigos sobre ciência, espaço, tecnologia, saúde, meio ambiente, cultura e história. Explicando milhares de tópicos para que você saiba como tudo funciona