Jovens focas ficam com enguias entupidas no nariz e ninguém sabe por quê

  • Cameron Merritt
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Então, ninguém te disse que a vida seria assim.

O Programa de Pesquisa de Foca Monge Havaiana divulgou uma foto na segunda-feira de uma pobre foca-monge havaiana, apertando os olhos no que só pode ser uma aparência do tipo "minha vida", com uma enguia provavelmente também angustiada enfiada no nariz.

Esse fenômeno, enguias presas no nariz das focas, é raro; a equipe observou apenas três ou quatro casos de nariz de enguia nas últimas quatro décadas, disse Charles Littnan, biólogo conservacionista de focas-monge da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) Pescarias. Mas, estranhamente, a incidência tem aumentado nos últimos dois anos. "Em quase 40 anos de monitoramento, nunca havíamos observado isso até alguns anos atrás", disse Littnan. [Galeria: Selos do Mundo]

Estranhamente, parece estar sempre na narina direita, mas "Eu realmente não acho que isso signifique nada", disse Littnan. Toda essa situação pode ser apenas uma "anomalia estranha" ou uma "peculiaridade estatística maluca, e podemos nunca mais ver isso", acrescentou. "Não temos ideia de por que isso está acontecendo."

Sobre como a enguia fica presa, Littnan tem várias idéias. As focas-monge se alimentam do fundo do oceano ou próximo a ela, porque são "muito eficientes" e "não gostam de perseguir coisas na água", disse ele. Então, vão atrás da comida, como enguias, cuja estratégia é se esconder.

As focas-monge focam nos recifes de coral, enraízam-se na areia e voam mais de 20 kg. (22 kg) pedras para agarrar os polvos escondidos, disse Littnan. Enquanto a infeliz foca fotografada recentemente fazia isso, uma enguia poderia, em caso de legítima defesa, "se chocar contra a narina e talvez ficar presa", disse Littnan.

Ou, se a foca trouxesse a enguia à superfície para comer a presa, a enguia poderia ter se virado e atingido o nariz, disse Littnan. Como esse fenômeno foi observado apenas em focas juvenis, Littnan disse que também pode ser que as focas sejam inexperientes na caça.

Ou, assim como nos vídeos do YouTube em que as pessoas espirram e cuspem longos fios de macarrão pelo nariz, a foca pode ter regurgitado uma enguia que comeu, com a enguia saindo do cachimbo errado, disse Littnan.

Neste caso, uma parte relativamente pequena da enguia está no nariz, o que "me leva a pensar que a enguia se forçou a entrar ao tentar escapar", disse Littnan. Em alguns outros casos, os pesquisadores viram, em que cerca de 2 pés (0,6 metros) da enguia foi enfiado no nariz da foca, as focas devem ter regurgitado a presa, disse Littnan.

Se fosse esse o caso com esta foca, o animal provavelmente poderia ter se livrado da enguia sozinho balançando a cabeça. Mas a enguia pode ter penetrado mais fundo no nariz, impedindo a foca de remover o invasor. Uma enguia no nariz pode ser ruim, mas uma enguia podre no nariz seria ainda pior; bactérias da carne podre podem ter infectado o animal, disse Littnan. Além disso, as narinas das focas fecham automaticamente quando os animais vão para a água, e ter uma enguia ali poderia ter dificultado esse processo, fechando um grande dia para a foca com um pouco de água no nariz.

Em todos os casos de nariz de enguia, incluindo este, os pesquisadores removeram a enguia com sucesso. As focas estavam todas bem, mas as enguias não sobreviveram, de acordo com o post dos cientistas.

Focas-monge havaianas estão entre as focas mais ameaçadas do planeta, com apenas cerca de 1.400 delas vivendo no Havaí. Mas os últimos anos mostraram "desenvolvimentos encorajadores", de acordo com a NOAA Fisheries. O número de focas aumentou, embora essas pequenas criaturas sempre "encontrem maneiras únicas de se meter em problemas", disse Littnan..

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Originalmente publicado em .




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