Pneus de inverno realmente fazem a diferença no material branco

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Se você mora em uma área que sofre de nevascas regulares ou com gelo, os pneus de inverno proporcionam tração extra para a direção diária. Massimo Calmonte / Getty Images 

Andy e Mercedes Lilienthal, fundadores dos blogs Subcompact Culture e Crankshaft Culture, cresceram no meio-oeste, um "ambiente ártico danado", como Andy o chama, e nunca usaram pneus para neve. Mas em 2003, Andy comprou um conjunto de rodas que veio com pneus de inverno montados nelas. A primeira vez que ele dirigiu na neve com pneus de inverno, ele disse: "Fiquei surpreso ao ver como eles eram melhores - tração, dirigibilidade, frenagem, tudo."

Mas não confunda pneus de inverno com pneus de neve cravejados. Os pneus de inverno não têm os pinos de metal que se projetam da banda de rodagem, que às vezes podem fornecer tração em condições de gelo. Em vez disso, eles são feitos de compostos de borracha especializados com padrões de piso particulares que fornecem melhor tração em mais tipos de condições de clima frio.

O que torna os pneus de inverno diferentes?

A borracha usada nos pneus de inverno precisa de baixas temperaturas para funcionar da melhor forma. De acordo com Ron Margadonna, engenheiro da Michelin Automotive Tyres, essa borracha usada atinge o próprio núcleo molecular da engenharia de pneus. A maioria dos fabricantes também usa sílica no composto para pneus de inverno porque ajuda a borracha a permanecer flexível (em vez de endurecer) quando as temperaturas caem abaixo de zero - ou mesmo abaixo de zero.

O desenho do piso dos pneus de inverno, diz Margadonna, apresenta padrões profundos para que os pneus possam ter tração na neve. O padrão apresenta mais sulcos e cortes na banda de rodagem, conhecidos como lamelas. E os blocos de piso no padrão são menores, então há mais arestas para morder a neve e o gelo. "Todos esses são auxiliares de tração", diz Margadonna.

Os canais dos pneus de inverno são geralmente mais largos e são mais numerosos do que nos pneus para todas as estações. Mais canais significam ainda mais bordas que podem aderir às ruas com neve. Canais mais largos também significam que eles podem limpar a neve e lama do piso mais rapidamente em vez de ficarem cheios, o que reduz a tração.

Quem precisa de pneus de inverno?

Se você postar fotos de si mesmo ao ar livre usando seu único suéter quente no único dia do ano em que nevasca caem em sua vizinhança, provavelmente não precisa de pneus de inverno. Os pneus para todas as estações fornecem força de frenagem suficiente para você.

Mas se você mora em uma área que sofre de nevascas regulares ou de gelo, os pneus de inverno fornecerão a tração extra de que você precisa para dirigir diariamente. Os fabricantes de pneus costumam citar 45 graus Fahrenheit (7 graus Celsius) como referência. Se os seus invernos são, em média, abaixo disso, os pneus para neve provavelmente ajudarão. Os especialistas recomendam instalar um conjunto completo de quatro pneus de inverno para reduzir a chance de derrapagem quando o tempo mudar.

Os pneus de inverno são projetados para baixas temperaturas, mas não é o fim do mundo se você não os trocar por pneus para todas as estações quando o tempo esquenta. Porém, não é necessariamente ótimo. Como os pneus de inverno usam um composto de borracha mais macio do que os pneus padrão, rodá-los todos os dias em pavimento seco os gastará mais rapidamente, diz Margadonna. E eles não fornecem tração ideal em estradas secas e quentes.

Claro, se você usar pneus de inverno e verão, terá que guardar o conjunto extra quando não estiver em uso. Os Lilienthals simplesmente armazenam seus conjuntos de pneus fora de temporada para seus quatro veículos em uma vaga embaixo de sua casa.

Margadonna diz que muitas pessoas presumem que, se eles têm tração nas quatro rodas ou nas quatro rodas, não precisam de pneus de inverno. “Esses sistemas são tão bons quanto os pneus do veículo”, avisa. Embora o envio de potência para todas as quatro rodas aumente as habilidades de um veículo com mau tempo, são os pneus que dão ao carro uma melhor tração inicial, capacidade de frenagem e curvas.

Como saber se é um pneu de inverno

É fácil distinguir pneus de inverno de pneus para todas as estações. Basta procurar o ícone da montanha e do floco de neve na lateral do pneu - a parte facilmente visível quando você está ao lado do pneu - então é um pneu de inverno. “Chamamos isso de 'picos de montanha e marcação de floco de neve'”, diz Margadonna. Esse símbolo significa que passou nos testes de tração na neve conduzidos pela U.S. Tire Manufacturers Association.

Procure o ícone da montanha e do floco de neve na lateral do pneu. Pannonia / Getty Images

Lembre-se: os pneus de inverno não são pneus com pregos. Na verdade, muitos estados proibiram completamente os pneus com pregos. Esses pequenos pinos de metal rasgam estradas pavimentadas quando não há neve cobrindo-as. Margadonna aponta que, embora os pneus com pregos possam ser benéficos no gelo, "eles não oferecem melhorias na neve". E eles nem são tão bom no gelo. Os pinos podem agarrar gelo macio, mas quando o gelo se torna duro e quebradiço, eles têm menos tração. A Michelin nem mesmo vende pneus com pregos. "Os pneus Studless podem fazer o que os pneus Studded fazem e muito mais", diz Margadonna.

Mercedes Lilienthal concorda. "Pneus cravejados não são a melhor prática", diz ela, embora admita que os Lilienthals têm e às vezes usam pneus cravejados. Em muitas partes do país, as estradas não são constantemente cobertas por gelo macio. Há muitos dias em que as estradas estão desimpedidas e "os travões são piores para frear em condições de chuva ou seca", diz ela. "Se você tiver que parar em uma situação difícil com pneus cravejados em uma estrada seca, você estará em um mundo de ferimentos."

Isso é interessante Alguns estados ocidentais exigem pneus classificados para inverno ou dispositivos de tração, como correntes, em passagens nas montanhas. Margadonna aconselha verificar com o departamento de transporte do estado para ver se os pneus de inverno funcionam como um "cartão livre para sair da prisão", para que você não precise parar e se ajoelhar na neve para acorrentá-los.



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