Seu próximo carro vai te acordar quando você adormecer ao volante?

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Um engenheiro da Nissan demonstra o sistema de alerta ao motorista de sua empresa em Tóquio em 2008. Veja mais fotos de segurança automotiva. Yoshikazu Tsuno / AFP / Getty Images

Existem poucas coisas mais perturbadoras do que ver um grande trator-trailer derrapar suavemente e, de repente, voltar para sua pista. Dirigindo pela rodovia à noite, seu carro cheio de familiares adormecidos, você provavelmente vai diminuir o pé do acelerador e deixar a distância aumentar entre você e o semi - ou pisar no acelerador e deixá-lo para trás.

Motoristas de caminhão sonolentos têm sido um problema desde que o caminhão comercial existe. Eles operam veículos grandes e pesados ​​que podem derrubar vários carros de uma vez. Devido ao tamanho das plataformas, elas não podem ser manobradas tão rapidamente quanto carros ou caminhões leves. E os motoristas de caminhão simplesmente dirigem mais do que os outros motoristas. Eles podem se esforçar além dos limites exigidos pelo ciclo do sono -- o padrão de sono e vigília - a fim de entregar sua carga e chegar em casa.

O problema colocado por caminhoneiros cochilando gerou uma abundância de estudos sobre como lidar com a questão de cochilar ao volante. Esses estudos levaram à regulamentação e novas tecnologias. O governo federal determina que os caminhoneiros não possam dirigir por mais de 12 horas antes de fazer um intervalo obrigatório de 10 horas [fonte: Dallas Morning News]. Os pesquisadores criaram invenções para manter os caminhoneiros acordados, como luzes LED que simulam a luz da manhã para enganar os caminhoneiros. ritmo circadiano -- o relógio natural do corpo - pensando que é de manhã e hora de acordar [fonte: ScienceDaily].

Embora os caminhoneiros sejam ótimos temas para testes que visam resolver o problema dos motoristas sonolentos, eles dificilmente são os únicos que dormem ao volante. Pesquisadores de segurança automotiva também descobriram maneiras inteligentes de despertar motoristas sonolentos em veículos de passageiros. Então, seu próximo carro vai te acordar quando você adormecer? Essa é uma possibilidade real, especialmente se você está planejando gastar dinheiro com um carro de luxo quando comprar seu próximo automóvel.

Quais sistemas de alta tecnologia visam mantê-lo com os olhos brilhantes e com a cauda espessa ao dirigir? Descubra na próxima página.

Uau. Esqueça o caminhoneiro adormecendo. Parece que você gostaria de descansar um pouco. Larry Dale Gordon / Getty Images

Na opinião de Claes Tingvall, chefe do departamento de segurança de tráfego rodoviário da Suécia (a terra da Volvo, líder há décadas em segurança automotiva), a indústria automotiva está passando por uma revolução na segurança automotiva. A segurança não tem sido uma prioridade desde o advento dos cintos de segurança na década de 1960 [fonte: Reuters]. Empresas automotivas como Volvo, Saab, Nissan e Mercedes-Benz têm estudado motoristas sem sono em cenários de direção simulados para encontrar a melhor maneira de acordar motoristas sonolentos.

A partir desses testes, a Volvo criou o Alerta do motorista sistema. Se o carro concluir que o motorista está cochilando (mais sobre isso depois), ele emitirá um alarme sonoro e um ícone representando uma xícara de café piscará no painel de instrumentos [fonte: Edmunds]. A Saab tem um acordo semelhante. A empresa Sistema de aviso de atenção do motorista usa um alarme de voz: Se um motorista está cochilando, o carro anuncia "Você está cansado", seguido por "Você está perigosamente cansado! Pare assim que for seguro!" O assento do motorista também vibra para ajudá-lo a acordá-lo [fonte: Forbes Autos].

Os sistemas de alerta para motoristas sonolentos de segunda geração serão ainda mais de alta tecnologia. As empresas independentes estão aperfeiçoando os alertas que podem trazer o motorista à vigília com segurança. Medidas adicionais, como emitir lufadas de ar na nuca de um motorista cochilando, volantes vibrantes e direção automática que assume o controle e o guia suavemente de volta para sua pista quando você deriva, podem ser encontradas em sistemas de alerta ao motorista em breve [fonte: New York Times].

Espere, espere, espere: como um carro pode saber quando você está cochilando? Os pesquisadores estão aprimorando tecnologias de segurança automotiva já existentes e aplicando-as de novas maneiras. Por exemplo, os sistemas de alerta de ponto cego nos carros digitais atuais ficam de olho em outros veículos em lugares que você não pode ver. Eles também analisam a relação do seu carro com a faixa e se o sinal de mudança está ligado ou não. Adicione a este sistema a direção automática que entra em ação quando você deriva, e você terá parte de um sistema de alerta ao motorista sonolento.

Em breve, você e seu carro ficarão mais conhecidos do que nunca. Desde o momento em que você adquire seu Mercedes-Benz 2009 e começa a dirigi-lo, o computador de bordo analisa suas características de direção particulares para criar um perfil. Ele compara esse perfil com sua situação de direção atual - por exemplo, como você está dirigindo, há quanto tempo está dirigindo em um trecho e que horas são. Se o seu comportamento não corresponder ao seu perfil, o carro perceberá que algo não está certo e enviará um alerta. Portanto, quer você esteja cochilando, distraído ou se arriscando na estrada, o alerta deve deixá-lo mais atento quando estiver ao volante [fonte: Gizmag]. Além do mais, o carro cria um perfil para cada motorista [fonte: Motor Authority]. O sistema da Volvo é semelhante; seus carros também analisam como você está dirigindo - como sua proximidade com os carros à sua frente e se você está mantendo sua faixa - para determinar se está acordado.

O computador de bordo da Saab usa um software de reconhecimento facial para determinar se você está dormindo. Câmeras de visão noturna focadas em seu rosto analisam músculos faciais frouxos, seus padrões de piscar e quanto tempo seus olhos permanecem fechados entre piscar. Quando conclui que você não está mais acordado, o sistema entra em ação para acordá-lo de seu sono perigoso [fonte: Forbes Autos].

Mas até que você compre um carro novo com um desses sistemas, você provavelmente deve parar para tomar um café antes de cochilar.

Para obter mais informações sobre carros de alta tecnologia e outros tópicos relacionados, visite a próxima página.

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Artigos relacionados

  • Como funcionam os sistemas de reconhecimento facial
  • Como funcionam os airbags
  • Como funcionam os freios
  • Como funcionam os cintos de segurança
  • Como funciona a visão noturna

Mais ótimos links

  • Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário
  • Edmunds Auto Analysts
  • The National Sleep Foundation

Fontes

  • Francis, Erica. "Uma chamada para despertar ao volante." Forbes Autos. 26 de novembro de 2007. http://www.forbesautos.com/news/features/2007/sleeping-at-the-wheel.html
  • Gaskin, Max. "LEDs azuis para zerar os relógios corporais dos caminhoneiros cansados." New Scientist. 18 de março de 2008. http://technology.newscientist.com/article/dn13491-blue-leds-to-reset-tired-truckers-body-clocks.html
  • LaFleur, Jennifer. "Caminhoneiro com um poodle dizendo que o diesel corre em suas veias." Dallas Morning News. 11 de dezembro de 2006. http://www.dallasnews.com/sharedcontent/dws/news/texassouthwest/stories/121106dntswtruckpistol.3426397.html
  • Moran, Tim. "Manter os motoristas cansados ​​em alerta, sem botão de soneca." New York Times. 11 de março de 2007. http://www.nytimes.com/2007/03/11/automobiles/11WAKE.html
  • "Sistema de alerta eletrônico para manter os motoristas alertas." Continental Corporation. 19 de setembro de 2006. http://www.vdo.com/press/releases/commercialvehicles/2006/sv-200609-005-en.htm
  • "Os sistemas de aviso de saída de pista ajudam os motoristas sonolentos a evitar acidentes." Science Daily. 17 de outubro de 2006. http://www.sciencedaily.com/releases/2006/10/061016121708.htm
  • "Mercedes Attention Assist está perto da produção." Autoridade do motor. 10 de dezembro de 2007. http://www.motorauthority.com/news/safety/mercedes-attention-assist-nears-production/
  • "Novo sistema Mercedes-Benz avisa motoristas sonolentos." Gizmag. 12 de dezembro de 2007. http://www.gizmag.com/new-mercedes-benz-system-warns-sleepy-drivers/8497/
  • "Relógio técnico: o controle de alerta do motorista da Volvo finalmente está pronto para o horário nobre." Edmunds. 30 de agosto de 2007. http://www.edmunds.com/insideline/do/News/articleId=122411
  • "Visão da Volvo para 2020: o carro à prova de acidentes." Reuters. 1 ° de maio de 2008. http://www.msnbc.msn.com/id/24406445/



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