Joshua Tree realmente levará '200 a 300' anos para se recuperar do desligamento?

  • Thomas Dalton
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Enquanto o governo dos EUA ficou parcialmente fechado por 35 dias, os parques nacionais do país sofreram danos que podem durar gerações. Agora, enquanto voluntários e conservacionistas avaliam os danos ambientais e econômicos em todo o país, parece que o Parque Nacional Joshua Tree - um país das maravilhas de árvores pontiagudas e rochas surreais esculpidas pelo tempo no sul da Califórnia - sofreu alguns dos piores danos.

"O que aconteceu ao nosso parque nos últimos 34 dias é irreparável pelos próximos 200 a 300 anos", disse Curt Sauer, ex-superintendente do parque, em um comício no sábado (26 de janeiro).

No entanto, essa estimativa pode ser um pouco exagerada, de acordo com um especialista conversou. Embora seja verdade que a sobrevivência das árvores de Josué do parque tem impactos a jusante sobre os pássaros, insetos, mamíferos e répteis do deserto que dependem delas para abrigo e sustento, a perda de algumas árvores individuais provavelmente não terá efeitos duradouros sobre o ecossistema de 800.000 acres (324.000 hectares) do parque, Cameron Barrows, um ecologista pesquisador associado do Center for Conservation Biology da University of California Riverside, disse por e-mail.

Desligamento curto, dano de longo prazo

Reduzido a um punhado de funcionários essenciais durante a paralisação, o parque foi incapaz de realizar funções básicas de manutenção, como esvaziar o lixo ou garantir que os banheiros não transbordassem de dejetos humanos. Enquanto isso, apenas oito guardas da lei foram encarregados de proteger os terrenos de 1.238 milhas quadradas (3.207 quilômetros quadrados) do parque - uma extensão de terra do tamanho de Delaware, relatado anteriormente.

Durante esse tempo, o lapso de segurança, os portões do parque foram derrubados e as fechaduras destruídas. Rochas foram desfiguradas com pichações, fogueiras ilegais e tráfego de veículos destruíram a vegetação em alguns dos locais mais icônicos do parque, e pelo menos três das antigas árvores Joshua do parque foram derrubadas para abrir caminho para caminhos ilegais off-road. De acordo com o site do Serviço de Parques Nacionais, uma árvore joshua média no parque tem a idade das árvores icônicas do parque e é estimada em cerca de 150 anos.

Mas isso não significa necessariamente que os danos ao parque levarão séculos para serem reparados, disse Barrows.

"Certamente, substituir uma árvore de Joshua destruída com a mesma idade e condição pode levar [séculos]", disse Barrows. "Mas seria difícil dizer que o parque corre um risco maior de danos ecológicos pela perda de uma árvore. Se fosse, digamos, 100 acres ou mais, então provavelmente estamos em uma escala em que a integridade do ecossistema está comprometida." (Barrows observou que ele não voltou ao parque desde o fechamento para ver a escala total dos danos.)

Mais prejudiciais ao ecossistema podem ser os muitos quilômetros de marcas de pneus novos cravados no solo do parque por veículos off-road. Esse solo desértico não é apenas terra ou areia - é também uma comunidade complexa de vegetação e micróbios que podem ajudar a sustentar todas as plantas e animais que interagem com ele.

"Veículos criando estradas improvisadas são um problema significativo", disse Marinna Wagner, mestre em arquitetura paisagística, por e-mail. "Essa atividade não apenas destrói a vegetação existente, mas a compactação do solo resultante reduz a umidade do solo, aumenta o escoamento, causa erosão e sedimentação e evita a germinação de mudas, diminuindo ainda mais a taxa de recuperação do ecossistema."

O porta-voz do National Park Service, Mike Litterst, disse ao Vice.com que danos ao solo como esse podem durar décadas. Até agora, as equipes ajudaram a consertar cerca de 20 milhas (32 km) de marcas de pneus deixadas durante a paralisação, relatou Vice, com muitos mais para ir.

Esses e outros reparos podem estressar o parque financeiramente, pois ele contabiliza consideráveis ​​perdas financeiras com o fechamento. De acordo com Sauer, o parque contou com mais de US $ 300.000 em taxas de entrada para permanecer aberto durante a paralisação, investindo em dinheiro que seria usado na manutenção do parque e na construção de um novo centro de visitantes. No total, Sauer estimou que Joshua Tree perdeu cerca de US $ 800.000 em receita durante o desligamento.

Nota do Editor: Esta história foi atualizada para adicionar comentários de Marinna Wagner.

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Originalmente publicado em .




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