Por que a indústria de caminhões realmente apóia impostos mais altos sobre combustíveis

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Você pode presumir que impostos mais altos sobre o combustível reduziriam os lucros da indústria de caminhões. Mas adotar uma abordagem mais ampla ajuda a explicar por que as associações do setor realmente defendem um aumento de impostos. Jetta Productions / Getty Images

Os motoristas de caminhão nos Estados Unidos usam muito óleo diesel - 38 bilhões de galões (144 bilhões de litros) por ano, de acordo com o grupo da indústria American Trucking Associations (ATA). Portanto, você pode pensar que é um grupo que claramente não gostaria de ver um aumento nos impostos federais sobre combustíveis, pois isso aumentaria seus custos. Afinal, os caminhoneiros já pagam pesados ​​24,4 centavos por galão de imposto federal sobre o óleo diesel, o que é significativamente mais alto do que os 18,4 centavos por galão que os motoristas pagam nas compras de gasolina pelo governo federal, de acordo com a Administração de Informação de Energia dos EUA.

É por isso que provavelmente será uma surpresa que a ATA, a organização guarda-chuva de grupos estaduais de transporte rodoviário e conferências e conselhos relacionados ao setor, tenha pressionado o Congresso e a Casa Branca por anos a aumentarem os impostos federais sobre combustíveis. Como o New York Times noticiou recentemente, funcionários da ATA testemunharam perante o Congresso pelo menos 19 vezes nos últimos 11 anos a favor do aumento dos impostos federais sobre combustíveis.

Um caminhoneiro descarrega combustível de um caminhão para reabastecer um posto de gasolina em Honolulu, Havaí. Gary Hofheimer Photography / Getty Images

O motivo: os caminhoneiros precisam depender de estradas, pontes, túneis e outras partes da infraestrutura de transporte dos Estados Unidos, que está cada vez mais degradada. Como concluiu um relatório de 2017 da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, os EUA gastaram menos em manutenção de infraestrutura por anos, de modo que agora temos uma carteira impressionante de $ 420 bilhões em reparos de rodovias necessários e outros $ 123 bilhões em consertos de pontes atrasadas. Isso sem contar as atualizações, novas estradas e modernização necessárias para acomodar o aumento das necessidades futuras do tráfego, o que poderia exigir outros US $ 193 bilhões em gastos.

Os impostos sobre os combustíveis são uma forma de arrecadar parte do dinheiro necessário, mas esses impostos não são indexados à inflação e foram aumentados pela última vez em 1993, então eles não acompanharam os custos crescentes de infraestrutura.

"O imposto sobre o combustível é a fonte de receita mais eficiente e aumentá-lo não produzirá custos de cobrança adicionais e evasão mínima", disse o executivo de caminhões Derek J. Leathers a um subcomitê do Senado dos EUA em abril. "A indexação pode limitar os impactos negativos na receita da inflação e na melhoria da eficiência do combustível dos veículos."

Leathers disse que a indústria prefere impostos sobre combustível a outra solução possível - a conversão de pistas existentes no sistema interestadual em estradas com pedágio. A instalação e manutenção de postos de pedágio resultaria em mais despesas gerais e menos dinheiro gasto em estradas, e o tráfego mudaria para rotas alternativas que não são construídas para lidar com tanto tráfego, ele testemunhou.

Isso é interessante No início de 2017, o estado da Califórnia promulgou seu próprio aumento de impostos, aumentando o imposto estadual sobre a gasolina de 18 centavos para 30 centavos por galão. O imposto especial sobre o diesel vai saltar de 18 para 38 centavos, e um imposto sobre vendas de 4% também será adicionado. Esses, além dos aumentos de impostos sobre veículos, vão arrecadar US $ 5,2 bilhões por ano para reparos de estradas e pontes estaduais e locais.



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