Por que é tão fácil trapacear nas Olimpíadas?

  • Thomas Dalton
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Hoje (13 de fevereiro), o patinador japonês de velocidade em pista curta Kei Saito se tornou o primeiro atleta olímpico a ser suspenso dos Jogos de Inverno de 2018 por acusações de doping. De acordo com o Tribunal Arbitral do Esporte (CAS), Saito testou positivo para um diurético chamado acetazolamida, que pode ser usado para esconder a presença de drogas para melhorar o desempenho e é um dos mais de 200 produtos químicos proibidos pela Agência Mundial Antidoping.

A suspensão de Saito é a primeira a ocorrer durante os jogos de 2018, mas dificilmente é o primeiro cheiro de escândalo relacionado ao doping neste inverno. Poucos dias antes da expulsão de Saito, o CAS decidiu manter a proibição de 47 atletas e treinadores russos envolvidos em um programa de doping patrocinado pelo estado durante os Jogos Olímpicos de Inverno de 2014 em Sochi, Rússia.

A taxa real de doping entre os atletas olímpicos, entretanto, é considerada muito maior do que até mesmo escândalos como esses indicam. [10 maiores escândalos de doping da história olímpica]

"Conforme evidenciado por atletas que antes eram considerados limpos e não eram, as pessoas estão dispostas e são capazes de se drogar em grande escala", disse Thomas Hildebrandt, pesquisador de aprimoramento de desempenho e professor associado de psiquiatria na Escola de Medicina Icahn em Monte Sinai na cidade de Nova York. "Acho que devemos presumir que os russos foram pegos, mas outros programas estão fazendo coisas semelhantes. E acho que seria tolice de alguém pensar o contrário."

Quão difundido é o doping olímpico?

A Agência Mundial Antidoping (WADA) testa amostras de sangue e urina de centenas de milhares de atletas olímpicos todos os anos. Cerca de 1 a 2 por cento dessas amostras apresentam resultados positivos para substâncias proibidas, mas estima-se que os casos reais de doping sejam significativamente mais difundidos. Em uma pesquisa anônima de vários milhares de atletas amadores de classe mundial, até 57 por cento admitiu ter usado drogas para melhorar o desempenho no ano passado, de acordo com um estudo publicado na revista Sports Medicine.

A WADA disse que resultados como esses sugerem que muitas dezenas de milhares de atletas podem estar se safando com um comportamento que, para o bem ou para o mal, é considerado trapaça. Mas por que é tão fácil enganar este sistema?

"O grande problema dos testes é o momento certo", disse Hildebrandt. "É preciso cronometrar o teste corretamente para detectar a substância."

Os atletas olímpicos podem ser testados a qualquer momento - potencialmente até anos antes da próxima competição, disse Hildebrandt. Mas porque os testes de drogas são muito caros para realizar, a maioria dessas avaliações são administradas muito mais perto de quando as competições reais ocorrem, disse ele.

Atletas e treinadores estão cientes disso, "e muitos atletas terminam com seu doping antes de correrem um alto risco para o teste", disse Hildebrandt. Drogas tomadas em pequenas doses durante o período de entressafra podem ser quase impossíveis de detectar em amostras de urina um ano ou mais depois, mas os efeitos de melhoria de desempenho permanecem, disse ele.

"Você pode construir músculos e mantê-los", disse Hildebrandt. "Os atletas podem obter ganhos físicos em momentos em que não estão sob muita suspeita ou em que dificilmente serão testados em alta frequência. Assim, eles podem entrar nos jogos e pensar honestamente: 'Estou limpo', não tenho drogas, na verdade em seu sistema, mas chegaram ao ponto em que estão fisicamente com outra ajuda ao longo do caminho. "

Um passo atrás dos esteróides

Além do tempo inteligente, os atletas também têm a evolução contínua das drogas antidoping ao seu lado: os oficiais da WADA não podem testar uma droga para melhorar o desempenho que eles nunca viram antes. Por causa disso, "a capacidade de vencer os testes de doping continua a evoluir, e o teste sempre estará um passo atrás dos perpetradores", disse Hildebrandt.

Como exemplo, Hildebrandt apontou os esteróides anabolizantes - a forma mais comum de substância para melhorar o desempenho entre os atletas, de acordo com um relatório de 2017 da WADA. Os esteróides visam principalmente os receptores de androgênio do corpo, que se ligam a hormônios como a testosterona para facilitar o crescimento muscular, entre outras coisas.

No entanto, "há pelo menos 500 substâncias químicas conhecidas que podem atingir o receptor de andrógeno [e] que podem ser feitas em um laboratório de química básica", disse Hildebrandt. "Alguém que é inteligente, motivado e sabe muito sobre química pode encontrar todos os tipos de criativos maneiras de direcionar esse receptor com uma substância que não aparece no teste tradicional - porque [os funcionários] precisam saber que uma droga existe antes de procurá-la ”.

Com o tempo, os próprios testes de drogas alcançam as drogas, resultando em caras investigações de escândalos e grupos relativamente pequenos de atletas perdendo suas medalhas anos depois de competir. (Isso pode acontecer porque os laboratórios muitas vezes salvam uma pequena amostra do sangue de um atleta para testes posteriores, relatados em 2016.) Enquanto isso, disse Hildebrandt, muitos outros atletas podem se safar usando drogas para melhorar o desempenho tomando doses baixas às vezes quando é improvável que sejam testados.

"À medida que esse padrão persistir", disse Hildebrandt, "você continuará a ter pessoas dispostas a correr riscos para burlar o sistema."




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