De onde surgiu a ideia dos veículos crossover?

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Um novo Toyota RAV4 é exibido no lote de vendas da Toyota of Marin em San Rafael, Califórnia. Justin Sullivan / Getty Images

Por décadas, os veículos utilitários esportivos eram veículos pesados ​​baseados em caminhões - como Jeeps, Land Rovers e o Toyota Land Cruiser - que podiam enfrentar qualquer situação off-road. Mas em meados da década de 1990, a Toyota introduziu o RAV4, que foi rapidamente seguido pelo Honda CR-V e Subaru Forester. O termo "veículo crossover" ainda não tinha sido inventado, mas o veículo utilitário baseado em carro tinha.

Na época em que esses CUVs foram introduzidos, havia uma mania de SUVs acontecendo. Os fabricantes lançavam modelos mais novos e maiores a cada ano, e os consumidores os compravam - mesmo que não tivessem intenção de sair da estrada. Os compradores queriam robustez, mas alguns não queriam necessariamente sacrificar o conforto de um carro de passeio. Além disso, os SUVs eram caros e muitas pessoas não podiam comprá-los.

"O RAV4 tornou os SUVs acessíveis", diz Sam Butto, da Toyota, "além disso, estava em uma plataforma de carro monobloco", o que melhorou muito o seu passeio. Ele também estava disponível com tração nas quatro rodas, o que era exclusivo para o novo SUV pequeno ou segmento de crossover. Mas, além de suas capacidades leves de off-road, o RAV4 foi projetado para reduzir o ruído do motor para uma viagem mais silenciosa, e a suspensão foi ajustada para o conforto do passageiro, em vez de terrenos difíceis.

O pacote de imprensa original para o Toyota RAV4 1996 deixa claro a divisão urbana / off-road que este novo veículo estava abrigando - com quase 8 polegadas (20,3 centímetros) de folga, a propósito. Vários pacotes opcionais estavam disponíveis, dependendo de qual caminho o comprador quisesse: o Pacote de atualização, por exemplo, vidros elétricos, portas e espelhos adicionais, além de um som melhor. O Pacote Ativo tinha gráficos especiais, um rack de teto e faróis de nevoeiro.

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Fontes

  • Butto, Sam. Porta-voz da Toyota. Entrevista pessoal realizada em 23 de junho de 2011.
  • Toyota Motor Sales USA. "O 1995 RAV4 - Toyota's New Concept SUV." Comunicado de imprensa original fornecido pela Toyota.
  • Washington, Frank S. "Que diabos é um veículo crossover?" Linha interna de Edmunds. 1 de fevereiro de 2006. (22 de junho de 2011) http://www.insideline.com/mazda/mazda5/2006/what-the-hell-is-a-crossover-vehicle.html



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