O que há de novo na tecnologia de óleo sintético?

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Os óleos sintéticos feitos pelo homem têm visto o mundo através de várias crises de energia.- Veja mais fotos de motores de automóveis. GeoStock / Getty Images

Antes de podermos abordar o que há de novo na tecnologia de óleo de motor sintético, devemos primeiro nos certificar de que sabemos o que são óleos sintéticos. Óleos minerais ou convencionais de motor vêm do solo, como o que borbulha nos campos de petróleo do Texas à Arábia Saudita. Por outro lado, os óleos sintéticos são feitos pelo homem. Cada empresa tem um processo proprietário para a criação desses óleos que eles não desejam divulgar.

Se houvesse duas poças de óleo de motor limpo no chão, uma poça de óleo mineral e uma poça de sintético, seria quase impossível distingui-las. Como disse o consultor técnico da ExxonMobil, Kevin Chinn, durante uma entrevista por telefone: "Você escorregaria nos dois". Se dois veículos a 10.000 milhas (16.093 quilômetros) após sua última troca de óleo fossem drenados, no entanto, as diferenças entre o veículo que usa óleo mineral para motor e aquele que usa óleo sintético seriam aparentes: O óleo mineral seria visivelmente mais espesso.

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-Os óleos sintéticos já existem há algum tempo; A Amoco vendeu um já em 1929. Durante a Segunda Guerra Mundial, os alemães avançaram na tecnologia de óleo sintético quando as forças aliadas estrangularam o suprimento de petróleo do país. Nas décadas de 1950 e 1960, o óleo sintético decolou para atender às necessidades de alto desempenho dos jatos de combate. Então, assim que a crise de combustível da década de 1970 começou, os óleos sintéticos Mobil1 que prometiam aumentar a economia de combustível chegaram ao mercado de automóveis de passageiros.

Apesar do impulso proporcionado pela última crise de combustíveis, demorou algum tempo para que os óleos sintéticos de motor ganhassem força no mercado automotivo. O ponto de virada veio quando os fabricantes de automóveis começaram a entender os benefícios dos produtos sintéticos - como menos emissões e períodos mais longos entre as trocas de óleo - e recomendaram seu uso em carros recém-construídos.

A seguir, veremos como os sintéticos diferem dos óleos minerais e aprenderemos o significado por trás de alguns dos termos usados ​​pelos fabricantes de óleo de motor.

Conteúdo
  1. A Ciência dos Óleos Sintéticos
  2. Bom, melhor, melhor: óleos sintéticos hoje
  3. O futuro dos óleos sintéticos

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A principal diferença entre óleo de motor sintético e óleo de motor convencional é encontrada em sua estrutura molecular. Em um óleo mineral, as moléculas vêm de materiais orgânicos e naturais e, como sabemos, a natureza nem sempre é consistente. Às vezes, pode haver algumas moléculas estranhas em óleos minerais. Os óleos sintéticos, por outro lado, foram criados por cientistas em um laboratório. As moléculas são uniformes e se alinham como bons soldados dentro do seu motor.

Existem três partes básicas para óleo de motor sintético:

  • O óleo básico
  • Aditivos de desempenho, que vêm em pó
  • O óleo transportador que dispersa esses aditivos de desempenho em pó por todo o óleo base

Existem alguns termos que aparecem com óleos sintéticos que você deve saber:

  1. Índice de viscosidade: Isso mede o efeito da temperatura na viscosidade do óleo ou na espessura do óleo e na capacidade de proteger o motor. Quando o óleo é aquecido, fica mais fino; quando esfria, fica mais espesso. Se o óleo for muito fino ou muito espesso, ele não fará seu trabalho corretamente. Um alto índice de viscosidade significa que o óleo não muda muito, não importa qual seja a temperatura dentro do motor. Em um mundo perfeito, a viscosidade do óleo não mudaria em nada e forneceria proteção ideal sob quaisquer condições.
  2. Número Base Total: A "base", neste contexto, é o oposto de "ácido". O número de base total mede a capacidade do óleo de suportar o acúmulo de ácido no motor.
  3. Número de volatilidade NOACK: Os compostos voláteis são instáveis ​​e tendem a vaporizar quando expostos ao calor, e este teste mede essa tendência. À medida que a temperatura sobe, moléculas menores evaporam, deixando para trás moléculas maiores que podem tornar o óleo mais lento e menos viscoso. Quanto menor o número de volatilidade NOACK, melhor; isso significa que há menos moléculas sendo perdidas, o que significa menos recargas na loja de lubrificação local.

Em todos esses testes, os óleos sintéticos têm um desempenho melhor do que os óleos minerais, graças a essas moléculas uniformes. Claro, os testes de laboratório são ótimos, mas como esses óleos funcionam no mundo real? Vamos explorar as vantagens do óleo sintético na próxima página.

O Processo Fischer-Tropsch

Mencionamos que os óleos sintéticos decolaram durante a Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha estava com pouco petróleo. Isso se deveu em parte ao processo Fischer-Tropsch, que transforma o carvão - um recurso que a Alemanha tinha em abundância - em combustível sintético ou óleo. Eles o usavam com mais frequência para o combustível muito necessário, mas o trabalho de Franz Fischer e Hanz Tropsch moveu o processo de criação de óleos sintéticos para o futuro.

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O mercado de óleo de motor hoje opera em três níveis. Os óleos minerais são considerados bons; misturar óleos minerais e sintéticos é melhor; e os óleos puramente sintéticos são considerados os melhores. Não existe uma definição padrão de óleo sintético nos Estados Unidos: alguns óleos sintéticos realmente usam óleos sintéticos como base, enquanto outros usam um óleo mineral altamente refinado como base.

Os melhores óleos sintéticos estão fazendo apenas pequenos avanços atualmente, enquanto os degraus inferiores da escada do óleo do motor estão melhorando rapidamente. As maiores diferenças estão nos aditivos em óleos sintéticos. Por exemplo, a empresa de óleos especiais para motores Royal Purple encontrou uma maneira de aumentar a resistência da película do óleo sintético, que protege onde o metal entra em contato com o metal dentro do motor.

Algumas das vantagens dos sintéticos incluem:

  • Melhor consumo de combustível
  • Tempos mais longos entre as trocas de óleo
  • Melhores partidas em tempo frio
  • Capacidade de limpar depósitos de lama no motor

Não há muitas desvantagens em usar óleos sintéticos, mas elas existem. Os óleos sintéticos custam cerca de 6 a 10 vezes o preço dos óleos convencionais para motores. Para piorar a situação, os óleos sintéticos irão limpar os depósitos que podem estar segurando uma vedação fraca. Isso pode levar a um vazamento de óleo do motor que pode causar uma miríade de problemas de segurança e custar muito dinheiro para consertar.

Enquanto isso, devemos acabar com alguns mitos do óleo sintético:

  • Você não pode voltar ao óleo mineral depois de usar um óleo sintético: Você pode mudar quantas vezes quiser, sem causar danos.
  • Sintéticos são muito caros: Eles também protegem melhor o motor e precisam ser trocados com menos frequência, o que pode fazer com que o custo do óleo valha aqueles poucos dólares extras.
  • Somente carros de alto desempenho e ultraluxuosos precisam de materiais sintéticos: Qualquer carro pode usar e se beneficiar dos aditivos de óleo sintético e maior tempo entre as trocas de óleo.
  • Selos de danos sintéticos: "Um óleo sintético não criará vazamento", disse David Canitz, gerente de serviços técnicos da Royal Purple, "mas encontrará qualquer vedação marginal devido à falta de manutenção."

Continue lendo para aprender sobre o futuro do mercado de óleo de motor sintético.

Testes sintéticos de alta tensão

Entre outros testes severos, o óleo sintético Mobil1 é testado no que alguns motoristas podem considerar o pior cenário possível: táxis de Las Vegas. Por que Las Vegas? Os dias de verão são extremamente quentes, as noites de inverno são muito frias, a condução nada mais é do que paradas e recomeços na Las Vegas Strip, muitas vezes congestionada, e os taxistas percorrem cerca de 321,9 quilômetros no hodômetro todos os dias. Se um sintético pode resistir a esse tipo de abuso, calculam os engenheiros da Mobil, provavelmente terá um bom desempenho em um carro comum.

Conforme a tecnologia do óleo sintético continua a evoluir, essa pequena gota de óleo será capaz de fazer muito mais. John Foxx / -Getty Images

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Nos últimos anos, o objetivo da indústria automotiva era construir veículos maiores, mais rápidos e mais potentes. Isso está mudando no século XXI, conforme a preocupação dos consumidores, governos e indústrias está mudando para aumentar a eficiência e reduzir as emissões, especialmente nos EUA, Europa e Japão.

No entanto, não se engane: a potência ainda é importante. Os motores modernos são capazes de fornecer uma potência massiva, e os números estão aumentando (o Bugatti Veyron, por exemplo, tem mais de 1000 hp). Mas a questão está se tornando uma questão de densidade de potência, ou a necessidade de construir motores menores e mais eficientes, capazes de aumentar a potência. Essa é uma das funções dos lubrificantes daqui para frente. Óleo sintético de alta qualidade pode permitir que os fabricantes diminuam o tamanho do reservatório de óleo necessário para o motor, operem o motor em temperaturas mais altas e usem turbocompressores também.

À medida que os carros passam a usar combustíveis alternativos, os fabricantes de óleo sintético estão mudando seu escopo. Os veículos elétricos, por exemplo, podem não precisar de óleo de motor, mas vêm com rolamentos lubrificados e todas as caixas de engrenagens também precisam ser lubrificadas. Mesmo a usina que gera a eletricidade que carrega os veículos vai precisar de óleos sintéticos de nível industrial para as partes móveis de suas máquinas.

À medida que o governo exige melhorias nas emissões, os fabricantes de petróleo farão investimentos significativos para implementar as mudanças necessárias - no valor de dezenas de milhões de dólares em pesquisas e testes. No entanto, mesmo que o futuro da indústria automotiva permaneça um pouco um mistério, o futuro dos óleos sintéticos parece assegurado.

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Mais ótimos links

  • Royal Purple
  • Mobil Oil
  • Castrol Syntec
  • Mecânica popular: óleo sintético ou mineral?

Fontes

  • Allen, Mike. "Óleo de motor: Sintético vs. Não Sintético." Mecânica popular. Abril de 2007. (5 de fevereiro de 2009) http://www.popularmechanics.com/automotive/how_to/4213451.html
  • Allen, Mike. "Óleo sintético ou mineral? Definindo o recorde reto (finalmente)." PopularMechanics.com. 21 de novembro de 2007. (5 de fevereiro de 2009) http://www.popularmechanics.com/automotive/how_to/4232672.html
  • Canitz, David. Gerente de serviços técnicos, Royal Purple. Entrevista por telefone. 6 de fevereiro de 2009.
  • Queixo, Kevin. Lubrificantes e especialidades da ExxonMobil, Conselheiro Técnico de PVL da Global Flagship. Entrevista por telefone. 11 de fevereiro de 2009.
  • Dirigindo hoje. "Óleo Sintético Economiza Gás." 18 de abril de 2008. (5 de fevereiro de 2009) http://www.drivingtoday.com/kpix/news_this_week/2008-04-18-3933-driving/index.html
  • Mecânica do motor, publicação integrada. "Índice de viscosidade." (9 de fevereiro de 2009) http://www.tpub.com/content/engine/14105/css/14105_37.htm
  • Mobil 1. "Teste de campo Mobil1 EP". (13 de fevereiro de 2009) http://www.mobiloil.com/USA-English/MotorOil/Videos/TV.aspx?videoID=007
  • Mobil1. "Mitos desmascarados." (13 de fevereiro de 2009) http://www.mobiloil.com/USA-English/MotorOil/Videos/TV.aspx?videoID=007
  • MobilOil.com. "Por que sintéticos." (5 de fevereiro de 2009) http://www.mobiloil.com/USA-English/MotorOil/Synthetics/Why_Synthetics.aspx
  • Mag modificado, via RoyalPurple.com. "A verdade sobre o óleo sintético." (5 de fevereiro de 2009) http://www.royalpurple.com/modified-mag.html
  • Murphy, Debbie. "Óleo Sintético ou Convencional?" autoMedia.com. (5 de fevereiro de 2009) http://www.automedia.com/Synthetic_or_Conventional_Oil/ccr20050201so/1
  • Newman, Ed. "Dez mitos sobre lubrificação sintética." National Oil and Lube News, via SmartSynthetics.com. (5 de fevereiro de 2009) http: //www.smartsynthetics.com-/articles/-ten_myths_about_synthetic_lubrication.htm
  • RedLineOil.com. "Óleos de motor sintéticos." (5 de fevereiro de 2009) http://www.redlineoil.com/pdf/4.pdf
  • Schubert, Paul, et al. "Fischer-Tropsch fuels and lubricants I: Germany 1923-1939." Fischer-Tropsch.org. (9 de fevereiro de 2009) http://www.fischer-tropsch.org/

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