O que é gasolina solar?

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A gasolina solar irá fornecer energia aos veículos no futuro? Confira essas fotos de veículos com combustível alternativo para saber mais. Michele Falzone / JAI / Corbis

O sol fornece energia mais do que suficiente para todas as nossas necessidades; na verdade, apenas uma hora de luz solar em nosso planeta tem potencialmente energia suficiente para toda a Terra usar por um ano, mas a parte difícil é aproveitá-la para poder usá-la com eficácia. No entanto, empresas e pesquisadores estão trabalhando arduamente para tornar isso realidade.

Gasolina solar é o nome do combustível que foi criado por meio de um processo sintético usando tecnologia movida a energia solar. A gasolina é frequentemente chamada de gás sintético ou gás de síntese. Existem várias maneiras de criar gasolina solar, e nem todas são particularmente econômicas em comparação com a gasolina normal, mas algumas tecnologias estão realmente produzindo gasolina solar que pode ser uma opção viável para veículos no futuro.

Uma maneira de criar gasolina solar é aquecendo biomassa, como milho ou aparas de madeira, por exemplo, até que as temperaturas intensas façam com que ela vaporize. Esse processo é chamado de gaseificação e é uma das etapas na criação de algumas formas de gasolina solar. Durante esse processo, a biomassa é jogada em um recipiente onde a energia solar é usada para aquecer um reator a temperaturas acima de 2.000 graus Fahrenheit (1.093,3 graus Celsius). Quando a biomassa é vaporizada, o hidrogênio e o monóxido de carbono sobem e são processados ​​em gás de síntese.

Além de ser totalmente movido a energia solar, um benefício adicional da gasolina solar de biomassa é que ela tem uma produção muito baixa ou neutra em carbono. Como a biomassa é jovem em idade, apenas alguns anos na maioria dos casos, ela não contém tanto carbono quanto os combustíveis fósseis e, portanto, não emite muito dióxido de carbono quando é usada em um motor.

No entanto, nem todas as iniciativas de gasolina solar provaram ser uma forma eficiente de produzir gasolina. Por exemplo, um sistema de gasolina solar que usa espelhos e luz concentrada para sugar o oxigênio dos anéis de óxido de ferro produz gás de síntese por cerca de US $ 10 o galão (3,8 litros). Mas alguns de outros processos, como o sistema de biomassa, foram capazes de produzir gasolina a um custo de apenas US $ 2 o galão (3,8 litros). Se os pesquisadores puderem produzir gás de síntese em massa a um preço barato, nossas dependências de combustíveis fósseis podem ser atenuadas, com benefícios para nosso meio ambiente e para nós.




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