O que é um reformador de combustível de hidrogênio?

  • Rudolf Cole
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As células de combustível funcionam com hidrogênio. Infelizmente, embora o hidrogênio seja o elemento mais comum no universo, ele não existe na Terra em sua forma elementar. Como resultado, o hidrogênio deve ser extraído de um composto de hidrogênio, como combustível fóssil ou água, para ser usado aqui na Terra. Uma fonte de energia separada é necessária para extrair o hidrogênio, como calor, luz ou eletricidade.

A falta de hidrogênio puro na Terra cria um desafio particular para as células de combustível necessárias para o funcionamento dos carros. Existem células a combustível que funcionam com hidrogênio puro, o que significa que a extração do hidrogênio ocorreu antes de o hidrogênio entrar nas células a combustível. Uma célula de combustível de hidrogênio puro geralmente tem uma eficiência energética de 80%, o que significa que 80% do conteúdo de energia do hidrogênio pode ser convertido em energia elétrica. Claro, a energia elétrica ainda precisa ser convertida em energia mecânica para alimentar o carro. Portanto, no geral, a taxa de eficiência energética de uma célula de combustível de hidrogênio puro (de hidrogênio a energia mecânica) é geralmente em torno de 64 por cento.

No entanto, existem algumas células de combustível que não funcionam com hidrogênio puro, mas requerem um reformador de combustível de hidrogênio. O reformador é o dispositivo que extrai o hidrogênio puro de uma fonte de hidrogênio, como hidrocarbonetos ou álcool, e então fornece o hidrogênio para a célula a combustível. Como o reformador de hidrogênio combustível está extraindo o próprio hidrogênio, o reformador precisa limpar o hidrogênio e separá-lo do restante do calor e dos gases produzidos durante o processo de reforma. Apesar dos melhores esforços do reformador, o hidrogênio que ele pode fornecer a uma célula de combustível não é tão puro quanto o hidrogênio acessado por uma fonte de combustível de hidrogênio puro. Como resultado, a eficiência energética geral de uma célula de combustível que requer um reformador de hidrogênio é menor do que a de uma célula de combustível operando com hidrogênio puro.




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