O que você pode fazer para reduzir as emissões do seu carro?

  • Rudolf Cole
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Naufrágio em riquezas: conversor catalítico TLC

Para evitar que eles emitam muitos poluentes, os carros são equipados com conversores catalíticos. Um conversor catalítico monitora o oxigênio do escapamento do seu carro para que o computador do motor possa diminuir ou aumentar o oxigênio de acordo. Isso mantém o motor funcionando o mais próximo possível do ponto estequiométrico (a proporção ideal de ar para combustível), além de garantir que haja oxigênio suficiente no escapamento. (O oxigênio é necessário para queimar o monóxido de carbono e outros poluentes no escapamento.)

Uma deficiência dos conversores catalíticos é que eles só funcionam a uma temperatura razoavelmente alta. Isso significa que, quando você liga o carro frio, a poluição no escapamento não vai ser reduzida de forma eficaz.

Para resolver este problema, você pode pré-aquecer o conversor do seu carro com um aquecedor de resistência elétrica. Infelizmente, a maioria dos sistemas elétricos dos carros não é forte o suficiente para aquecer o conversor rapidamente, e a maioria das pessoas não gostaria de esperar os poucos minutos que levaria para aquecer o conversor antes de ligar seus carros. (As baterias de alta tensão em carros híbridos têm energia suficiente para aquecer conversores catalíticos rapidamente.)

Os motores a diesel funcionam ainda mais frios do que outros tipos de motores, o que significa que seus conversores catalíticos não fazem um trabalho tão bom na redução dos óxidos de nitrogênio (também conhecidos como NOx, os poluentes que contribuem para a chuva ácida e a poluição). Mas se você injetar uma solução de ureia (ou carbamida, que é feita de carbono, hidrogênio, nitrogênio e oxigênio) no tubo de escapamento, ela evaporará e se misturará com o escapamento, criando uma reação química que reduz os NOx. Quando reage com o NOx, a ureia, encontrada na urina de anfíbios e mamíferos, produz vapor d'água e nitrogênio e se desfaz de mais de 90% dos óxidos de nitrogênio encontrados no escapamento de automóveis [fonte: Innovations Report].




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