Volkswagen Karmann-Ghia

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Com uma carroceria elegante sobre um humilde chassis VW Beetle, o Volkswagen Karmann-Ghia forneceu uma pitada de espírito de carro esportivo a um preço de Volkswagen. © Thomas Glatch

O Volkswagen Karmann-Ghia, um cupê esportivo e conversível produzido entre 1955 e 1974, foi o veículo mais inesperado de uma empresa que construiu sua reputação no puramente funcional Fusca Volkswagen. O Volkswagen Karmann-Ghia era um automóvel em que o estilo e a diversão de dirigir tinham precedência.

Na verdade, parecia fazer pouco sentido de marketing quando a empresa alemã lançou ao mundo o cupê Volkswagen Karmann-Ghia de formato sinuoso em 1955. Em 1974, porém, quando o último Volkswagen Karmann-Ghias foi entregue aos Estados Unidos, 387.975 haviam sido construído, um bom número para um carro especial de um fabricante de automóveis não conhecido na época por dirigir entusiasmo.

Não que o Volkswagen Karmann-Ghia estivesse na liga da Porsche. Afinal, a Volkswagen Karmann-Ghia usava o mesmo chassi do Fusca, a mesma mecânica do carro econômico, tinha até o mesmo ritmo de motor refrigerado a ar. Mas o Volkswagen Karmann-Ghia tinha algo que nenhum VW até então teve: estilo.

O nome do carro resume um pedigree muito complicado. A VW no início dos anos 1950 era uma montadora de automóveis da Alemanha Ocidental em rápido crescimento. Karmann era um fabricante de carrocerias da Alemanha Ocidental há muito estabelecido e já estava construindo Beetle conversíveis. Ghia era uma das principais casas de estilo italiano.

Somada a essa aliança havia uma conexão americana - que alguns europeus relutam em admitir até hoje - e o resultado foi uma receita improvável de sucesso.

A história da Volkswagen Karmann-Ghia começa com Mario Boano e Luigi Segre da Carrozzeria Ghia. Os fabricantes de carrocerias de Turin fizeram um trabalho confidencial para a VW, sugerindo refinamentos no estilo do Beetle que a VW quase sempre ignorou. Nem a VW parecia gostar de qualquer uma das várias propostas do Beetle apresentadas na Alemanha pelo Dr. Wilhelm Karmann. Karmann, cada vez mais desanimado, procurou Ghia em busca de inspiração.

Gian Paolo Boano, filho de Mario Boano, comprou recentemente um Beetle em Paris e o dirigiu para Torino. Os artesãos de Ghia removeram a carroceria do Beetle convencional de duas portas e, em cinco meses, substituíram-na por uma carroceria cupê recém-formada.

O protótipo foi transportado para a fábrica da Karmann em Osnabruck onde, em 16 de novembro de 1953, foi examinado por executivos da VW, incluindo o homem de topo Heinz Nordhoff. O pessoal da VW ficou intrigado e queria saber mais, especialmente sobre o estilo. Eles ficariam surpresos em conhecer seus gênios.

O esportivo VW recebeu o nome de Karmann, a empresa alemã que construiu a carroceria, e Ghia, a casa de design italiana que criou o estilo. © Vince Manocchi

Vá para a próxima página para saber mais sobre as origens do Volkswagen Karmann-Ghia.

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