Esta misteriosa água-viva do fundo do mar parece o fantasma de um alienígena

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O ROV, apelidado de Hércules, gravou a água-viva incomum - chamada Deepstaria enigmatica após o Deepstar 4000, um submersível de alto mar projetado pelo explorador francês Jacques Cousteau - na costa da Ilha de San Benedicto, no Oceano Pacífico, em novembro de 2017, de acordo com um novo estudo publicado na edição de 9 de maio da revista American Museum Novitados.

"É apenas uma coisa estranha, louca e alienígena", disse o pesquisador principal David Gruber, professor de biologia da City University de Nova York e membro de Radcliffe da Harvard University. "Quase não sabemos nada sobre isso." [Galeria de imagens: Regra das medusas!]

Cientistas publicaram estudos sobre D. enigmatica apenas cerca de uma dúzia de vezes desde 1966, quando três pesquisadores a bordo do Deepstar 4000 capturaram o primeiro espécime. Infelizmente, este espécime estava incompleto; a água-viva era tão grande que não poderia ser completamente sugada pelo amostrador de sucção do submersível, disseram os pesquisadores.

Embora essa água-viva estivesse incompleta, "muitas das informações existentes sobre D. enigmatica é deste espécime ", que agora reside no Museu Britânico de História Natural, escreveram os pesquisadores no estudo.

Aqui está o que os pesquisadores sabem sobre a estranha criatura. Primeiro, D. enigmatica não tem tentáculos, por isso caça encapsulando a presa em seu corpo gelatinoso em forma de guarda-chuva. E não há nenhum relato sobre a dieta da espécie, mas como outras águas-vivas, provavelmente come peixes pequenos, crustáceos e outras águas-vivas, disse Gruber.

Quando Hércules começou a filmar a água-viva - uma grande geléia com mais de 2 pés (68 centímetros) de comprimento e um diâmetro de 1,8 pés (56 cm) - ela fechou seu corpo em uma rápida ondulação. Gruber disse que a água-viva pode ter confundido as vibrações do ROV com uma presa saborosa e, portanto, tentou ensacá-la.

"[A água-viva] sentiu que talvez tivesse algo potencialmente dentro dela e fechou", disse Gruber.

Esta série de lapso de tempo de Deepstaria enigmatica fechando em resposta ao ROV Hercules, como se estivesse tentando "ensacar" a presa. (Crédito da imagem: Brennan Phillips & David Gruber)

Queda de gelatina

Depois de registrar a misteriosa água-viva por cerca de 10 minutos a quase 3.200 pés (974 metros) abaixo do nível do mar, Hércules deu um mergulho no fundo do oceano - desta vez, a cerca de 2.900 pés (899 m) abaixo do nível do mar, a leste da Ilha Socorro, no México.

Entre a densa floresta de esponjas e corais, Hércules filmou caranguejos vermelhos brilhantes banqueteando-se com um morto Deepstaria, tornando-se o primeiro registro científico de um Deepstaria "queda gelatinosa", que é semelhante a animais comendo uma baleia morta após a queda de uma baleia, disseram os pesquisadores. (Existem duas espécies conhecidas de Deepstaria: D. enigmatica e D. retículo, e não está claro quais espécies os caranguejos estavam comendo, Gruber observou.)

Um caranguejo do fundo do mar (Paralomis) limpa a carcaça da água-viva Deepstaria. (Crédito da imagem: D. Fornari (WHOI-MISO Facility) e Ocean Exploration Trust / NautilusLive)

"Havia uma festinha de caranguejo acontecendo em torno dessa geléia", disse Gruber. A comida é tão escassa no fundo do mar, não é de admirar que os animais lá embaixo devorassem essa água-viva, disse ele.

Gruber e seus colegas planejam explorar mais o oceano com ROVs como o Hercules, que pode carregar câmeras de alta tecnologia (neste caso, a Canon ME20F-SH) e cujos holofotes podem ser diminuídos para a de uma mera lanterna.

"Normalmente, quando os submarinos caem, eles caem com essas luzes grandes e potentes porque não querem esbarrar nas coisas e cair", disse Gruber. "É como estar em uma festa lá fora e os policiais vêm e apontam uma lanterna para o seu rosto. Esse é o tipo de maneira que normalmente abordamos a vida no fundo do mar."

O Hércules de baixa luminosidade até conseguiu filmar uma criatura azul bioluminescente conhecida como Tomopteris nadando ao redor da água-viva.

"Esse é um recurso que normalmente não ocorre em outras câmeras", disse Gruber.

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