Plantas da Estátua da Liberdade descobertas, mostrando mudanças de última hora

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A Estátua da Liberdade é famosa por seu braço com uma tocha, mas as plantas recém-descobertas revelam que esse braço foi revisado para ficar mais fino no último minuto, mudando os planos do engenheiro francês Gustave Eiffel, que ajudou a projetar a estátua. 

Eiffel, é claro, é famoso por sua torre em Paris. Mas ele também determinou como tornar o design já desenhado da Estátua da Liberdade estruturalmente sólido; não foi uma tarefa fácil, visto que o porto de Nova York experimenta ventos ferozes. 

As plantas recentemente analisadas mostram que Eiffel originalmente projetou o braço de Lady Liberty para ser mais robusto e vertical - em uma palavra, mais resistente - do que é hoje, de acordo com a revista Smithsonian, que primeiro cobriu a história. Mas as plantas revelam que outra pessoa, talvez o escultor da estátua, Frédéric-Auguste Bartholdi, entrou com tinta vermelha e revisou o braço para ficar mais fino e inclinado, tornando-o mais esteticamente agradável, mas também mais frágil. 

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Plantas de Gustave Eiffel, que originalmente tinham Lady Liberty como um braço mais grosso. (Crédito da imagem: Barry Lawrence Ruderman Antique Maps Inc.)

Leilão de Paris

As plantas foram reveladas quando, em 2018, o traficante de mapas da Califórnia, Barry Lawrence Ruderman, comprou uma pasta com os papéis históricos de Eiffel em um leilão em Paris. De acordo com o catálogo do leilão, os papéis incluíam plantas para a Estátua da Liberdade, um prêmio único porque existem apenas duas outras cópias sobreviventes conhecidas dessas plantas; um está na Biblioteca do Congresso e o outro está em uma coleção particular na França, de acordo com a galeria Ruderman, Antique Maps Inc.

Dentro da pasta, Ruderman e Alex Clausen, diretor da galeria de Ruderman, encontraram uma pilha de papéis bem dobrados que pareciam delicados demais para abrir sem destruir. Então, eles enviaram os documentos históricos para um conservador, que os colocou em uma câmara umidificada para torná-los mais maleáveis. A técnica funcionou; Ruderman e Clausen logo se viram debruçados sobre não apenas projetos, mas 22 desenhos de engenharia originais de Lady Liberty, muitos com notas e cálculos nas margens.

'' Quando percebemos o que tínhamos pela primeira vez, ficamos pasmos ', disse Ruderman por e-mail. "A Estátua da Liberdade é provavelmente o objeto moderno feito pelo homem mais famoso do planeta, e estávamos realizando o trabalho de engenharia que tornou possível sua exibição pública."

A tinta vermelha mostra as alterações feitas no design original. (Crédito da imagem: Barry Lawrence Ruderman Antique Maps Inc.)

Um presente da França

A Estátua da Liberdade foi originalmente planejada para celebrar o fim da escravidão, de acordo com o novo museu da estátua, relatou o The Washington Post no ano passado. Só mais tarde a estátua se tornou um farol para os imigrantes, especialmente com a adição do poema de Emma Lazarus - "Dê-me seu cansaço, seus pobres, suas massas amontoadas que desejam respirar livres" - que foi lançado em uma placa e colocado dentro de uma parte da estátua em 1903. 

O poeta francês Édouard de Laboulaye foi o primeiro a conceber a estátua. Ele amava a América, mas era um abolicionista que arrecadava fundos para escravos libertos. Após a Guerra Civil Americana, Laboulaye e seus companheiros abolicionistas decidiram reconhecer o marco da América com um presente. Laboulaye contratou o escultor Bartholdi para projetar a estátua, que foi modelada após a deusa romana da liberdade, de acordo com o National Park Service (NPS). 

Bartholdi percebeu que precisava de um engenheiro para dar integridade estrutural à estátua de cobre. Então, ele se voltou para Eiffel. Na época, Eiffel era conhecido por projetar pontes ferroviárias e ele usou esse conhecimento para tornar a estátua flexível o suficiente para balançar ao vento sem tombar. Ainda hoje, Lady Liberty pode oscilar até 3 polegadas (7,6 centímetros) e a tocha até 6 polegadas (15,2 cm) em ventos de 50 mph (80 km / h), de acordo com o NPS.

As plantas recentemente analisadas mostram a obra de Eiffel, incluindo cálculos e desenhos de treliças de ferro que apoiariam a Estátua da Liberdade. Os historiadores há muito pensam que Bartholdi revisou o esquema de Eiffel para o braço da estátua, e parece que essas plantas finalmente fornecem evidências concretas disso, Edward Berenson, historiador da Universidade de Nova York e autor de "A Estátua da Liberdade: Uma História Transatlântica" ( Yale University Press, 2012), disse à revista Smithsonian.

"Parece que alguém está tentando descobrir como mudar o ângulo do braço sem destruir o suporte", disse Berenson.

As revisões datam de 28 de julho de 1882, após o início da construção da estátua. Não está claro o que Eiffel pensava dessas mudanças; ele já havia se mudado para outros projetos naquela época, e seus assistentes atuavam como contatos com Bartholdi. "Essa pode ser uma das razões pelas quais Bartholdi decidiu que poderia fazer modificações, porque ele sabia que Eiffel não era totalmente prático,” Berenson disse.

A estátua foi inaugurada oficialmente em 1886. Desde então, o braço esguio de Lady Liberty causou problemas em vários momentos. Por exemplo, em 1916, um sabotador alemão explodiu um depósito de munições em uma ilha próxima, uma explosão que mediu o equivalente a um terremoto de magnitude 5,5, relatou a revista Smithsonian. Essa explosão causou mais de US $ 100.000 em danos à estátua e, de agora em diante, fechou sua tocha aos visitantes. 

Na década de 1980, os engenheiros sugeriram fortificar o braço da estátua, mas os preservacionistas intervieram, dizendo que a estátua não deveria vacilar da visão de Bartholdi. 

Para ver as versões digitais dessas plantas alteradas, visite Mapas antigos.

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Originalmente publicado em .

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