Carros autônomos podem ter um efeito inesperado Menos doações de órgãos

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Uma frota de carros autônomos do Uber passa pelo Uber Advanced Technologies Center em Pittsburgh, Pensilvânia. Um integrante da frota autônoma do Uber se envolveu em um acidente em 24 de março de 2017, provavelmente causado por erro humano. ANGELO MERENDINO / AFP / Getty Images

Uma colisão de alto impacto fez com que um dos SUVs da Uber com direção automática da Volvo caísse de lado na sexta-feira, 24 de março de 2017, em Tempe, Arizona. O veículo Uber tinha dois operadores andando na frente e estava em modo autônomo. Nenhum passageiro estava presente no banco de trás.

Após o acidente, o Uber decidiu suspender temporariamente os testes de veículos autônomos no Arizona, San Francisco e Pittsburgh. Parece que a colisão foi culpa de um motorista humano operando um Ford Edge, de acordo com declarações da polícia. O Uber desde então retomou os testes, aparentemente confiante de que os sistemas autônomos não eram os culpados.

O acidente reforça a afirmação de que os carros autônomos são melhores motoristas do que nós, pelo menos em condições normais de direção. Não se trata apenas do direito de se gabar dos robôs - carros autônomos podem ter um efeito enorme em nossa segurança. Considerando que mais de 90 por cento de todos os acidentes são devido a erro humano e que cerca de 40.000 pessoas morreram em acidentes de carro nos EUA em 2016, eliminar o erro humano da equação parece ser uma maneira garantida de salvar mais vidas.

Mas, mesmo que os veículos autônomos mantenham as pessoas seguras nas estradas, eles podem representar uma ameaça para outras pessoas. Uma das consequências imprevistas de uma transição para veículos autônomos poderia ser a escassez de órgãos humanos para fins de transplante. Sean Fitzpatrick, porta-voz do New England Organ Bank, disse ao Boston.com que 33 dos 267 doadores que o banco tinha em 2014 se originaram de acidentes de carro. (Lembre-se de que vários órgãos podem ser colhidos de um único doador.) Uma estatística do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos citada pela Fortune disse que 16 por cento das cirurgias de transplante de órgãos envolvem a colheita de um órgão de alguém que morreu em um acidente de carro. Outros números colocam o número em até 20 por cento.

Portanto, se os carros sem motorista podem reduzir - e potencialmente eliminar - acidentes automobilísticos causados ​​por erro humano, o que acontece com as pessoas que esperam por um órgão adequado para a cirurgia de transplante? É uma pergunta sombria, que alguns futuristas esperam que seja respondida por tecnologias avançadas, como órgãos impressos em 3D ou clonagem.

Podemos ter algum tempo para descobrir isso. Johana Bhuiyan, da Recode, estima que temos até 2030 até que os humanos se restrinjam a dirigir em áreas cercadas para praticar esportes.

Além disso, ainda é muito cedo para afirmar categoricamente que os carros sem motorista são mais seguros do que os humanos em todos os cenários. As pessoas dirigem em condições dinâmicas e podem se adaptar a situações de mudança de uma forma que as máquinas consideram desafiadora. Mas os primeiros estudos parecem indicar que, pelo menos nas condições de direção mais comuns, os robôs são apenas motoristas melhores. Resta saber se nós, humanos, podemos nos adaptar a mais robôs na estrada.




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