Satélite espia nuvens gigantescas 'fuzzball' se espalhando perto da costa da Austrália

  • Paul Sparks
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Uma pessoa descansando em um pedaço de grama sonhando com imagens nas nuvens normalmente terá apenas as nuvens de fumaça familiares para trabalhar. Mas um satélite passando por cima pode ver uma tela totalmente diferente. 

Em 29 de janeiro, um instrumento do satélite Aqua da NASA capturou uma foto de formas de nuvens que se parecem com bolas de pelo perto da costa oeste da Austrália, de acordo com o Observatório da Terra da NASA, que divulgou a imagem na sexta-feira (7 de fevereiro). Essas bolas de penugem, ou nuvens actinoformes, são impossíveis de serem vistas do solo, porque são muito grandes, às vezes se estendendo por até 180 milhas (300 quilômetros), o que é um pouco mais do que a largura da Flórida.

As nuvens actinoformes têm braços chamados "actiniae" que se estendem em todas as direções, mas as nuvens podem assumir várias formas, como uma estrutura mais parecida com uma folha, de acordo com o Observatório da Terra. As nuvens às vezes parecem estar alinhadas e às vezes espalhadas pelo céu, como estão nesta nova imagem.

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Esses tipos de nuvens normalmente se formam relativamente mais abaixo na atmosfera, em torno de 6.600 pés (2.000 metros) de altura, em uma área geralmente dominada por nuvens estratocúmulos, essas nuvens superpufosas e espessas. "Esta cena é interessante porque fica um pouco ao norte da região típica de estratocumulus a oeste da Austrália", disse Michael Garay, pesquisador de nuvens do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, ao Observatório Terrestre.

Nuvens Actinoform foram capturadas pela primeira vez pelo Television Infrared Observation Satellite V da NASA em 1962, mas não se sabe muito sobre como elas se formam; Anteriormente, os cientistas viram uma ligação entre a formação de nuvem de actinoforma e o uso de aerossóis, de acordo com o observatório. Mas, neste caso, descobriu-se que as nuvens sobre a Austrália estão tão distantes da terra que é difícil apontar os aerossóis como a causa, disse Garay.. 

Essas nuvens podem durar até 72 horas e normalmente liberam algumas gotas de chuva nos devaneios abaixo.

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