Carros Esportivos Saab

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A Saab, que significa Svenska Aeroplan AB, foi fundada em 1937 para fabricar aeronaves para a Força Aérea Sueca. Após a Segunda Guerra Mundial, seus contratos militares pararam de pagar as contas, então a Saab voltou-se para os automóveis.

Quando os primeiros modelos se mostraram bastante capazes nos ralis de estrada europeus, a Saab decidiu tentar produzir carros esportivos. Um protótipo surgiu em 1956, mas foi atormentado por problemas. Uma década inteira depois, a Saab reviveu o conceito, criando o Saab Sonett II de 1966. O estilo era elegante e atarracado, mas o motor era um dois cilindros desatualizado. Como um carro esporte, teve um sucesso muito limitado e foi descontinuado para abrir espaço para a próxima tentativa.

1970 viu o Saab Sonett III, que trocou seu motor de dois cilindros por um de quatro cilindros, e aprimorou um pouco a carroceria, dando ao carro uma aparência menos atrofiada do que seu antecessor. Ainda não era muito melhor em termos de desempenho do que o Sonett II, e a Saab acabou abandonando completamente a ideia de carros esportivos.

Neste artigo, você aprenderá mais sobre o que fazia esses Saabs funcionarem. Com perfis e fotos de carros, você descobrirá que a aparência não é tudo, junto com um pouco da história da Saab.

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O Saab Sonett II manteve a reputação da Saab de confiabilidade e simplicidade, mas embrulhado em um pacote mais esportivo do que os modelos anteriores.

A história do Sonett II é a história do próprio Saab. O nome SAAB significa Svenska Aeroplan AB, que, como você pode imaginar, foi fundada para construir aeronaves para a força aérea sueca. Isso foi em 1937. Quando as encomendas militares cessaram na sequência da Segunda Guerra Mundial, a empresa decidiu reforçar os seus negócios com um produto muito diferente: os automóveis.

O que surgiu foi um pequeno sedã fastback aerodinâmico, mas de aparência atarracada, com tração dianteira (um pioneiro do pós-guerra nesse aspecto) e um gêmeo de dois tempos inspirado na DKW alemão para potência. Ele foi colocado à venda em 1949 como Saab 92. (Como o da Porsche, os projetos da Saab têm números, sejam carros ou aviões.) Modelos posteriores tinham três cilindros e dois tempos, mas permaneceram sedãs de duas portas ou peruas de três portas.

Eles podem ter sido humildes, mas esses primeiros Saabs provaram ser bastante valiosos: sólidos, confiáveis ​​e capazes de lidar facilmente com os rigorosos invernos suecos para os quais foram projetados. Como era de se esperar, eles começaram a se sair bem nos ralis europeus, então a ideia de um modelo esportivo não era tão rebuscada quanto poderia parecer.

O motor de 3 cilindros em linha do Saab Sonett II se adaptou bem de volta sob o capô, adicionando estabilidade.

O primeiro movimento da Saab nessa direção foi o Sonett I de 1956-57, um roadster de dois lugares com corpo de fibra de vidro baseado em componentes de produção padrão. No entanto, apenas alguns foram construídos, todos essencialmente protótipos, e a empresa não tentaria novamente até 10 anos depois.

Este segundo esforço foi um pouco mais bem-sucedido. Designado internamente como Saab 97 e vendido como Sonett II, ele empregava uma carroceria coupé bastante modesta, novamente de fibra de vidro, sobre o piso e o trem de pouso do mais recente Saab 96 sedan Monte Carlo. Isso significava um motor de 60 cavalos de potência 841 cc, dois tempos, três, tração dianteira, freios a disco dianteiros e uma caixa de câmbio manual de 4 velocidades com o controle de mudança de coluna usual da Saab. O estilo era suave, embora um pouco estranho, com uma frente longa e pontuda, protuberância do capô proeminente, luz de fundo de curva composta fixa e cauda abreviada. O projeto veio da Malmo Aircraft Industry (MFI), enquanto as carrocerias foram inicialmente construídas pela Swedish Railway Works (ASJ) em Arlov, a muitos quilômetros de qualquer outra instalação de produção da Saab. Como no Austin-Healey Sprite e no Jaguar E-Type (ver entradas), o capô e os pára-lamas dianteiros eram uma unidade com uma única dobradiça.

Como outros Saabs, o Sonett II não teve muito desempenho no início. O motor de dois tempos havia chegado ao fim de seu desenvolvimento quando as vendas começaram em 1966, e foi duramente pressionado para suportar um peso bruto de 1.565 libras. Portanto, embora o manuseio e a durabilidade fossem de alta qualidade, apenas 60 Sonnetts foram construídos naquele primeiro ano, seguidos por 455 em 1967.

Não era maneira de ganhar dinheiro, então o modelo de 1968 recebeu o mesmo transplante de motor aplicado a outros Saabs naquela temporada: o V-4 de 1,5 litros de ângulo estreito do alemão Ford Taunus. A potência aumentou em apenas cinco (embora a avaliação provavelmente fosse conservadora), mas o torque superior melhorou muito a capacidade de tração em baixa velocidade. Melhor ainda, o V-4 agia e soava como um motor "de verdade", uma mudança bem-vinda em relação ao peculiar e pop pop dois tempos.

Conhecido como Saab Sonett V-4, o esportivo revisado da Saab foi vendido nos EUA, embora de maneira muito limitada. Um dos motivos é que muitos navegadores de showroom acharam difícil levar o carro a sério. A publicidade da Saab não ajudou, definindo “Sonett” como “sueco para 'brinquedo caro'. Você pode encontrar no departamento de brinquedos. ”

Apesar de tudo, era um carro muito ágil e divertido de dirigir, com espaço decente para bagagem (mas sem acesso externo) e espaço para passageiros, além da praticidade da tração dianteira e da carroceria anti-ferrugem. Embora não fosse tão bem equilibrado quanto o de dois tempos, o V-4 era muito mais "sloggable" e seu desempenho a 160 km / h o tornava muito melhor para uma ampla gama de condições de direção.

A Saab adoraria ter vendido mais Sonett IIs nos EUA, mas a aparência atarracada e a competição de carros esportivos estabelecidos como MG e Triumph continuaram a limitar a demanda. A produção terminou em 1970, mas apenas porque a Saab tinha algo melhor: o novo Saab Sonett III.

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O Saab Sonett III melhorou o design do Sonett II desde o início com um nariz mais longo e mais liso e faróis pop-up.

De acordo com a maioria dos relatos, o boletim do Sonett II e V-4 era: "Tenta muito, mas poderia fazer melhor." Com o Sonett III, voltado diretamente para o mercado norte-americano, foi exatamente isso que a Saab fez.

Como esse continuou a ser um modelo especial com potencial de vendas limitado e devido ao tamanho pequeno da Saab, não havia como justificar o custo de um design completamente novo. Pode ter sido bom técnico sentido mudar o carro esporte para o chassi do então novo sedan 99, mas isso não foi considerado seriamente.

Assim, o Saab Sonett III, que se curvou publicamente no Salão do Automóvel de Nova York de 1970, era simplesmente uma versão reestilizada do Saab Sonett II anterior com base em 96. A maior parte do trabalho de design foi feito pelo freelancer italiano Sergio Coggiola (também conhecido pelo rival sueco Volvo), com o próprio estúdio da Saab aplicando os retoques finais. Mantendo o corpo central do Saab Sonett II, Coggiola alongou a cauda, ​​descartou a luz de fundo desajeitada e substituiu um telhado fastback adequado por uma janela de escotilha conveniente.

Na frente estava um nariz mais longo e mais liso com capô convencional, faróis pop-up e uma grade larga e rasa com lâmpadas de direção atrás de suas finas barras horizontais. Outras mudanças incluíram vidros laterais traseiros, arcos das rodas alargados de forma mais agressiva, um painel de instrumentos novo e cheio de estilo e uma escolha de dois modelos: standard e luxo. Como antes, a carroceria era de fibra de vidro e a ASJ em Arlov cuidou da produção e montagem final da carroceria.

Na parte de trás, o Saab Sonett III descartou a luz de fundo envolta do Sonett II, esticado para fora da cauda, ​​e apresentava um telhado fastback com janela de escotilha.

Também foram mantidos o chassi e o câmbio dianteiro do V-4 96 sedan / 95 da Saab, mas uma versão mais potente do motor alemão Ford de 1,7 litros foi adotada em deferência aos padrões americanos de segurança e emissões mais rígidos. Infelizmente, seus 10 cavalos a mais e nove libras-pés extras de torque foram compensados ​​por um ganho considerável no peso do meio-fio, então o Saab Sonett III não era mais rápido do que o Sonett II e, na verdade, um pouco mais lento fora da linha. As vendas também não foram melhores: apenas 940 unidades para todo o ano civil.

As mudanças foram simples e poucas nos anos subsequentes. Os anos 71 usavam rodas redesenhadas e as jantes de liga leve oferecidas anteriormente no modelo de luxo foram eliminadas. O novo motivo da grade “corporativa” da Saab marcou os anos 72, que também foram repetidos de outra forma. O ano seguinte trouxe para-choques dianteiro e traseiro de “impacto” inspirados nos EUA, muito parecidos com os aplicados aos 99 sedãs da temporada anterior. Sobre o último, os próprios historiadores da Saab disseram: “Ninguém no mundo poderia dizer que eles fizeram muito pelo design do carro”.

Infelizmente para a Saab, as vendas ainda estavam muito longe de ser viáveis, e isso mais a eliminação planejada na América do Norte de 96 significava que o Sonett também desapareceria após 1974. Um sucessor foi considerado, mas nunca alcançaria a produção.

A Saab ainda não experimentou outro carro esporte e talvez nunca mais. Desde então, ela descobriu que os sedãs esportivos - especialmente os turboalimentados - são muito mais lucrativos. Hoje, a coisa mais próxima de um carro esporte Saab (o que ainda soa como uma contradição em termos) é o 900 Turbo conversível - muito capaz, mas, como dizem, um cavalo de uma cor diferente.

Para saber mais sobre Saab e outros carros esportivos, consulte:

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