Leia um trecho de 'The Falcon Thief'

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Abaixo está um trecho de "O ladrão de falcão: um verdadeiro conto de aventura, traição e a caça ao pássaro perfeito", de Joshua Hammer, publicado por Simon & Schuster em 11 de fevereiro de 2020. 

Leia mais sobre a incrível história real do homem que passou décadas contrabandeando e vendendo falcões selvagens, alguns dos quais alcançaram preços na casa das dezenas e milhares de dólares.

O homem estava lá há muito tempo, pensou John Struczynski. Vinte minutos se passaram desde que ele entrou no chuveiro do Emirates Lounge para passageiros executivos e de primeira classe no Aeroporto Internacional de Birmingham, na região de West Midlands na Inglaterra, 113 milhas ao norte de Londres. Agora Struczynski estava parado no corredor do lado de fora do banheiro, uma pilha de toalhas limpas no carrinho ao lado dele, um esfregão, um balde e um par de placas de piso úmido a seus pés. O zelador estava impaciente para limpar o lugar. 

O homem e uma companheira foram os primeiros naquele dia a entrar na sala, uma sala calorosamente decorada com poltronas caramelo, um tapete azul claro, colunas de madeira escura, mesas de centro de vidro e lâmpadas de porcelana chinesa sombreada em preto. Era segunda-feira, 3 de maio de 2010 - um feriado bancário no Reino Unido - e o lounge abrira ao meio-dia para acomodar passageiros com reservas para as 14h40. Voo direto da Emirates para Dubai. O casal se acomodou em uma alcova com uma televisão perto da recepção. Minutos depois, o homem se levantou e se dirigiu para o chuveiro, carregando uma bolsa de ombro e duas malas pequenas. Isso pareceu estranho a Struczynski. Quem traz toda a sua bagagem para o banheiro executivo e de primeira classe? E agora ele estava lá duas ou três vezes mais do que qualquer passageiro normal. 

Um homem alto e magro na casa dos 40 anos, com cabelos grisalhos curtos e bigode escovado, Struczynski passou uma década monitorando 130 câmeras de circuito fechado de televisão no turno da noite em um shopping center de Birmingham, um trabalho que “me deu uma experiência em observar as pessoas,” ele diria mais tarde. Em fevereiro daquele ano, depois que a empresa de segurança o dispensou, uma empresa de gerenciamento o contratou para limpar o Emirates Lounge. Na primeira semana em que esteve lá, o empreiteiro o inscreveu em um curso de treinamento no local para identificar potenciais ameaças terroristas. O curso, ele diria mais tarde, aumentou seu estado normal de suspeita. 

Enquanto Struczynski ziguezagueava pelo corredor, a porta do banheiro se abriu e o passageiro - um homem branco de meia-idade, calvo, magro e de estatura média - saiu. Ele passou por Struczynski sem olhar para ele. 

O limpador abriu a porta do chuveiro e olhou ao redor da sala. 

Meu Deus, ele pensou. O que temos aqui? 

"The Falcon Thief", de Joshua Hammer

"Joshua Hammer tem aquele olho raro para uma história emocionante, e com The Falcon Thief ele encontrou o perfeito - um conto repleto de personagens excêntricos, obsessão, decepção e beleza. Tem as garras de um romance, com o benefício de ser totalmente verdadeiro. " - David Grann, NY Times autor best-seller Ver oferta

O chão do chuveiro e a divisória de vidro que o rodeava estavam secos. Todas as toalhas permaneceram empilhadas e cuidadosamente dobradas. O banheiro para deficientes não foi usado. O lavatório não tinha uma gota de água. Embora o homem estivesse dentro da sala por vinte minutos, ele não parecia ter tocado em nada. 

Struczynski lembrou-se do workshop sobre terrorismo que fizera três meses antes, as exortações do instrutor para ficar atento a olhares estranhos e comportamentos incomuns. Este passageiro estava tramando algo. Ele sabia disso. Sem ter certeza do que estava procurando, ele vasculhou as toalhas e lenços de rosto, vasculhou os tubos de pasta de dente de cortesia e outros produtos de higiene pessoal, verificou a lata de lixo. Ele montou um banquinho e desalojou duas placas do teto, cravando a mão no espaço vazio logo acima delas. Nada. 

Ele mudou sua atenção para a área de troca de bebês. No canto da alcova havia uma caixa de fraldas de plástico da altura da cintura com uma tampa redonda. Struczynski removeu a tampa e olhou para dentro. Ele percebeu algo sentado no fundo: uma caixa de papelão verde para ovos. 

Em uma das fendas do meio estava um único ovo, tingido de vermelho-sangue. 

Ele olhou para ele, tocou-o suavemente. O que poderia significar? 

Ele se lembrou da recente prisão no aeroporto de Heathrow, nos arredores de Londres, de um homem que tentava contrabandear tartarugas indianas raras em caixas de ovos. Mas isso parecia tão estranho. O mais provável é que esse passageiro estivesse transportando narcóticos - como os gângsteres em Liverpool que enfiavam pacotes de heroína e cocaína dentro de contêineres de plástico Kinder Egg. É isso, ele pensou. Deve ter algo a ver com drogas. 

Struczynski se aproximou da área da recepção, a poucos passos de onde o homem e seu companheiro de viagem estavam sentados, e falou baixinho com as duas mulheres que trabalhavam na recepção. Podemos ter um problema, ele murmurou, descrevendo o que acabara de observar. Ele sugeriu que ligassem para a segurança do aeroporto, voltassem ao chuveiro e trancassem a porta para que ninguém perturbasse as evidências. Logo dois seguranças uniformizados entraram na sala, entrevistaram Struczynski e examinaram o chuveiro. A instalação não podia ser vista da alcova em que os passageiros estavam sentados e, portanto, absorvido na conversa, o casal não percebeu a atividade repentina. 

Os guardas de segurança convocaram dois policiais à paisana baseados no aeroporto da Unidade de Contra-Terrorismo de West Midlands. Formada em 2007 após os atentados a ônibus e metrô de Londres, a unidade havia crescido de setenta para quase quinhentos policiais, e estava principalmente preocupada com o combate ao extremismo islâmico. Forças de contraterrorismo prenderam recentemente uma gangue que conspirou para sequestrar e decapitar um oficial britânico e postar a filmagem online, e ajudaram a frustrar um plano de um terrorista nascido em Birmingham para explodir aviões transatlânticos usando explosivos líquidos. Esses homens também questionaram Struczynski, examinaram a caixa de ovos no compartimento de fraldas e pediram ao zelador que apontasse o passageiro. Eles exibiram os distintivos presos aos cordões em volta do pescoço e conversaram com ele e seu companheiro educadamente. Struczynski observou discretamente enquanto a dupla se levantava e, acompanhada pela polícia, saía da sala.

Trecho de THE FALCON THIEF de Joshua Hammer

Copyright © 2020 de Joshua Hammer. Reproduzido com permissão de Simon & Schuster, Inc, NY.

Originalmente publicado em .

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