Criaturas raras semelhantes a águas-vivas azuis passam pela terra em NJ, intrigantes banhistas

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Criaturas estranhas e brilhantes de azul com tentáculos em forma de penas estão chegando à costa nas praias de Nova Jersey, surpreendendo os banhistas que não estão acostumados a ver manchas turquesa pontilhando a costa, de acordo com reportagens.

Essas criaturas semelhantes a águas-vivas são comumente conhecidas como botões azuis (Porpita Porpita), mas eles não são nativos do Garden State. Em vez disso, parece que o furacão Florence levou os animais tropicais para fora da Corrente do Golfo, uma poderosa corrente no Oceano Atlântico, e os empurrou para o norte até a costa leste.

"Não é algo que eu já tenha visto antes, e eu caminho por aquela praia desde os 10 anos de idade. Estou com 55 agora", disse Holly Horner, fotógrafa profissional da vida selvagem de Egg Harbor, Nova Jersey, ao Asbury Park Press, após detectar botões azuis em uma praia em Brigantine na semana passada. [Em fotos: criaturas assustadoras do fundo do mar]

Embora pareçam águas-vivas, os botões azuis são outro tipo de criatura (ou melhor, conjunto de criaturas). Eles se enquadram na classe científica Hydrozoa, cujos membros são compostos de colônias de hidroides - minúsculos predadores relacionados às águas-vivas. O hidrozoário mais famoso é provavelmente o português man o 'war (Physalia physalis), que pode lançar uma picada venenosa tão poderosa que pode matar peixes e até ferir humanos, de acordo com a National Geographic.

Mas o botão azul não é tão traiçoeiro como o homem de guerra português. Por terem uma picada leve, os botões azuis podem irritar a pele, mas não são tão perigosos para os humanos, disse Paul Bologna, professor associado de biologia da Montclair State University em Nova Jersey, ao Asbury Park Press.

Mesmo assim, a picada do botão azul é venenosa o suficiente para manter a criatura bem alimentada. O "botão" redondo marrom-amarelado do botão azul tem geralmente cerca de 2,5 centímetros de largura e fios em forma de tentáculos pendurados nele. (Este botão é preenchido com gás, o que ajuda o botão azul a flutuar na água, de acordo com a Enciclopédia da Vida.) Esses fios, ou ramos hidroides, atingem animais marinhos flutuantes conhecidos como zooplâncton, que o botão azul então devora jantar, de acordo com o National Park Service.

Este mapa mostra o fluxo do Golfo e do Atlântico Norte. Os botões azuis que acabaram em Nova Jersey provavelmente foram retirados da Corrente do Golfo pelo furacão Florence, que atingiu as Carolinas no mês passado. (Crédito da imagem: Shutterstock)

Bologna acrescentou que viu botões azuis na costa da Flórida, mas nunca em Nova Jersey. E ele não espera que sobrevivam no Garden State por muito mais tempo.

"Muito provavelmente, todos eles morrerão quando a temperatura da água cair, então eles podem ficar por mais algumas semanas", disse Bologna ao Asbury Park Press. "Em geral, eles não são perigosos, mas como todas as 'águas-vivas', eles têm células urticantes, então cautela é sempre a melhor aposta."




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