Fora do frio e ao volante em carros semi-autônomos e autônomos

  • Thomas Dalton
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Estranhamente, nenhum dos fabricantes de automóveis com modelos semiautônomos publicou imagens de pessoas desmaiadas ao volante. Então, em vez disso, apresentamos esse cara bem penteado fingindo estar dormindo. Você entendeu a ideia. Jupiterimages / Getty Images

Você está ao volante de seu BMW novinho em folha com o pacote completo de assistência ao motorista. Você está observando o cenário passar, talvez fazendo um lanchinho quando - wham! - você está fora.

Talvez seja um ataque cardíaco. Talvez seja o resultado daquela noite selvagem. Talvez você esteja apenas muito cansado. Quem sabe? Seja como for, você está desmaiado enquanto seu novo Bimmer desliza alegremente pela rodovia.

O que agora?

Bem, em primeiro lugar, este cenário não é tão rebuscado. Não a parte de direção automática (você já ouviu falar do sistema Autopilot da Tesla, certo?) E não a parte de trás do volante.

A Casualty Actuarial Society montou uma Força-Tarefa de Veículos Automatizados que relatou apenas esses casos em 2014. (Eles fariam isso, é claro, porque são atuários e avaliam o risco).

Aqui está o que o CAS disse nesse relatório:

Observar que 2% dos acidentes são causados ​​quando algum tipo de deficiência física, como um ataque cardíaco, inibe a capacidade do motorista de controlar efetivamente seu veículo, pode sugerir alguns controles importantes de gerenciamento de risco. Dependendo da viagem e da resposta do veículo automatizado, a tecnologia pode produzir um resultado melhor ou pior para o passageiro do carro.

Então, sim, isso acontece. As pessoas têm ataques cardíacos, são desatentas, adormecem, sofrem convulsões enquanto conduzem. Mais frequentemente do que você pensa.

Em carros assistidos por motorista

Em carros convencionais, é claro, isso geralmente não é bom - para o motorista ou outras pessoas nas proximidades. Supondo que ninguém seja capaz de controlar o carro e sem a frenagem automática (que está disponível em muitos carros agora), o veículo continuará até que algo o pare. É a primeira lei do movimento de Newton.

Mas em um mundo com carros semi-autônomos já aqui, e carros verdadeiramente autônomos surgindo rapidamente, esse final infeliz não precisa acontecer. Embora ainda pudesse.

Em maio, um homem de 40 anos foi morto quando seu Tesla Model S, com o piloto automático acionado, bateu em um trailer que estava cruzando seu caminho. Foi trágico, mas também demonstrou como os carros semi-autônomos podem ser seguros. Foi a primeira fatalidade em um Tesla no modo Autopilot em mais de 130 milhões de milhas (209 milhões de quilômetros) de condução. A empresa elaborou: "Entre todos os veículos nos Estados Unidos, há uma fatalidade a cada 94 milhões de milhas. Em todo o mundo, há uma fatalidade aproximadamente a cada 60 milhões de milhas."

Ninguém sabe exatamente o que deu errado na Flórida. O acidente está sendo investigado por duas agências federais diferentes. A especulação é que os sensores do Tesla não detectaram a lateral do caminhão contra o céu claro. Testemunhas relataram que o carro nunca freou, continuando por centenas de metros após a colisão.

A Tesla avisa seus proprietários que os motoristas devem ficar alertas quando o carro estiver no piloto automático, com as mãos no volante. Eles nem sempre fazem isso - veja aqui e aqui e aqui. Ainda não está claro o que estava acontecendo antes do naufrágio da Flórida.

Muitos carros são, por definição, já semi-autônomos. Eles ostentam recursos alucinantes, como frenagem de emergência automática, controle de cruzeiro adaptável, avisos de ponto cego, alerta de tráfego cruzado traseiro, aviso de saída de faixa e assistência para manutenção de faixa. O recurso do Tesla, que permite ao motorista usar as mãos livres (embora a empresa não recomende isso) e manter sua posição na estrada, é chamado de Autosteer.

Se os sensores do Tesla no acidente da Flórida tivessem reconhecido o caminhão - e, novamente, eles podem ter; as investigações continuam - o piloto automático poderia ter salvado o dia, mesmo se o motorista estivesse incapacitado. (Novamente, não há evidência disso.) No piloto automático, o Tesla é projetado para frear automaticamente para evitar uma colisão, sinalizar um aviso dentro da cabine, ativar suas luzes de perigo e continuar para uma parada segura se nenhuma entrada do motorista for recebida.

No carro do futuro

Carros totalmente autônomos, quando chegarem aqui, farão o mesmo. Ainda mais.

Tem sido complicado, até agora, colocar carros verdadeiramente autônomos na estrada. O motivo é simples.

"Os desenvolvedores ainda precisam projetar ou pelo menos demonstrar um sistema que possa atingir um nível de risco socialmente aceitável em uma ampla gama de condições de direção", disse Bryant Walker Smith, especialista em direção automatizada.

Mas os desenvolvedores estão trabalhando nisso. Smith, professor de direito da Universidade da Carolina do Sul e pesquisador afiliado do Center for Internet and Society da Stanford Law School, diz que as empresas estão constantemente testando carros em literalmente milhares de cenários diferentes. O Google tem carros sem motorista em várias cidades com diferentes terrenos e condições meteorológicas. A Tesla está coletando dados de usuários do Autopilot em todo o mundo e não tem planos de parar.

Smith - cuja pesquisa está no newpossible.org - prevê um momento em que os carros autônomos tornarão as estradas mais seguras (pelo menos 30.000 americanos morrem nas estradas a cada ano). Eventualmente, um carro autônomo pode ser capaz de salvar seu motorista frio também.

"Pode estar monitorando seus sinais vitais. Pode reconhecer que você tem um problema de saúde. Pode mudar o curso e começar a dirigir para o hospital mais próximo, parar na baia de emergência e já ter transmitido todas as suas informações vitais para a equipe de emergência" Smith diz. "Pode até acontecer isso antes de você ter um ataque cardíaco, potencialmente. Em que ponto o seu carro é realmente um dispositivo médico? Isso pode ser mais cedo do que pensamos."

AGORA ISSO É INTERESSANTE Smith responde à questão de saber se os carros sem motorista são legais nas estradas dos EUA - algo que os críticos trouxeram na esteira do acidente de Tesla - desta forma: "[A] direção do computador da direção, frenagem de um veículo motorizado, e acelerar sem entrada humana em tempo real é provavelmente legal ", disse ele em um artigo de 2014.



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