Opel GT

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A frente do Opel GT imitou o Corvette por design, mas o o resto da carroceria era inovador e único.

O Opel GT nasceu de um início modesto. Adam Opel AG da Alemanha em Russelsheim construiu máquinas de costura e bicicletas antes de se voltar para os carros. Como a General Motors, que adquiriu a Opel no final dos anos 20, seu estoque era o transporte familiar prático e confiável a um preço justo, e manteve uma reputação invejável de mesmo nome até os anos 60.

Foi nessa década expansiva que a Opel, como quase toda a gente, respondeu à procura crescente de automóveis mais desportivos e jovens. Um de seus primeiros e mais visíveis movimentos nessa direção apareceu no desfile de Frankfurt em 1965, um elegante cupê fastback de dois lugares chamado simplesmente Opel GT. Na época, a Opel disse que não tinha intenção de vender cópias, mas o show car gerou intenso interesse público que não poderia ser ignorado, e uma versão de produção apareceu apenas três anos depois com o mesmo nome.

O Opel GT foi desenhado principalmente por Clare MacKichan da GM, que desempenhou um papel importante no projeto do Chevrolet 1955 antes de sua missão nos estúdios de Russelsheim. Isso pode explicar a semelhança frontal entre o GT e o novo estilo Corvette 68, com o mesmo nariz baixo e de perfil acentuado, pára-choque tipo lâmina e faróis ocultos. Este último operava manualmente no Opel, girando para fora de seus recessos para dar ao carro uma aparência de frogeye.

Outra diferença era o par de ranhuras de refrigeração entre as lâmpadas do Opel. Do capô traseiro, o Opel GT de produção era basicamente o mesmo que o show car, com uma cauda abreviada com quatro faróis redondos (novamente ecoando o Corvette), além de flancos bem torneados e portas cortadas previsivelmente no teto (com trilhos de gotejamento ocultos). De alguma forma, porém, o estilo de produção não era tão elegante, embora você não soubesse disso se não tivesse visto o carro show.

A traseira fastback e as rodas de quatro raios oferecem este último modelo Opel GT e um toque extra de classe.

Por baixo deste exterior desportivo encontravam-se o chassis e o equipamento de corrida do humilde Kadett da Opel na sua forma GT mais robusta. Isso significava suspensão dianteira de folha transversal, freios a disco dianteiro / tambor traseiro, direção de rolo e sem-fim comum e um eixo traseiro dinâmico com mola helicoidal localizado por braços de raio e haste Panhard. Havia duas opções de motor, ambas ohv quatro: 60 cavalos de potência 1,1 litro e a nova unidade de cam-in-head 1,9 litros desenvolvida para o sedan Ascona de gama média (que serviu de base para a série de cupê Manta 1969 estilizada por Chuck Jordan, agora vice-presidente de design da GM, mas na época um colega da Opel de MacKichan).

Apenas o 1.9 veio para a América e foi preferido na Europa, pois o motor menor tinha muito pouca potência. Um comentário revelador sobre a visão da Opel dos compradores de GT é que o 1.9 era oferecido com transmissão automática como uma alternativa opcional ao manual de 4 velocidades padrão. Nenhum entusiasta que se preze teria um "slushbox" na Europa dos anos sessenta - ou na América, vamos lá.

Apesar de sua mecânica bastante simples, o Opel GT era um pequeno carro cativante: elegante, obediente, prático, refinado e rápido o suficiente com o motor 1.9 litros e caixa de câmbio manual. Poderia até ostentar uma carroceria "customizada", já que a carroceria francesa independente Brissoneau & Lotz moldou sua estrutura de carroceria / chassi a partir de pisos Kadett fornecidos pela Opel.

O cockpit era excepcionalmente espaçoso e funcional, com instrumentação completa em um painel de controle de aparência impressionante. Como os Corvettes desde 1963, o Opel GT carecia de uma tampa do porta-malas externa, de modo que a bagagem tinha que ser carregada por dentro, atrás dos bancos, onde ficava escondida por uma pequena cortina. Por que um carro alemão teve que herdar esse inconveniente americano permanece um mistério.

O impressionante traço do Opel GT era modular e recuado para dar ao motorista e amplo espaço para as pernas do passageiro, uma raridade em alguns carros esportivos dos anos 60.

Não há mistério sobre a popularidade do Opel GT, que era alta para o cupê esportivo europeu da época. Ainda não desenvolveu muitos seguidores de colecionador, provavelmente porque é um Opel, uma marca ainda não intimamente ligada ao alto desempenho na maioria das mentes. Mas pelo menos o GT fez as pessoas perceberem que os Opels poderiam ser algo mais do que monótonos motores de pessoas.

O redesenho do Kadett em 1972 na então nova plataforma do T-car (mais tarde emprestada para o Chevrolet Chevette americano) encerrou efetivamente a produção do GT e não houve substituição direta. Apesar dos problemas iniciais de ferrugem, os GTs ainda estão rodando sob os cuidados de proprietários amorosos com gosto pelo incomum. Um mini-Corvette não era uma coisa ruim 20 anos atrás, e não seria uma má ideia agora. Que tal, GM?

Para saber mais sobre a Opel e outros carros esportivos, consulte:

  • Como funcionam os carros esportivos
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