História Nissan Z

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O atual Nissan 350Z carrega o legado de mais de um milhão de carros Z. © 2007 Publications International, Ltd.

É uma ocorrência rara quando um único modelo é uma janela para a alma de uma empresa de automóveis inteira, como é o caso ao longo da história do Nissan Z. É mais raro ainda quando essa paixão envolve um fabricante de automóveis de linha completa com ofertas em todos os principais segmentos de mercado.

O Z existe naquele lugar especial, nos corações dos mais de um milhão de proprietários de Zs em todo o mundo, no passado e no presente; no entusiasmo dos mais de cem mil funcionários, revendedores e fornecedores da Nissan; no burburinho na rua.

Como afirmou o presidente da Nissan, Carlos Ghosn, sobre o lançamento do novo 350Z no Tokyo Motor Show de 2001: "No outono de 1969, a Nissan apresentou um carro esportivo de dois lugares que revolucionou o mundo automotivo da época. Tinha um estilo europeu , Músculo americano, qualidade japonesa e desejo global. "

Ele estava falando, é claro, sobre o Datsun 240Z na América do Norte e Europa e o Fairlady Z no Japão e nos mercados asiáticos. Desde a fundação da empresa em 1933, Datsun foi a marca sob a qual todos os automóveis de passageiros e caminhões leves da Nissan foram vendidos na América do Norte até o início dos anos 1980.

A Nissan Motor Company foi um milagre do progresso industrial após a Segunda Guerra Mundial. A Nissan foi a primeira empresa japonesa a lançar modelos esportivos nos Estados Unidos. Nas décadas de 1960 e 1970, seus produtos Datsun foram percebidos como precursores do design moderno, durabilidade e valor em seus respectivos segmentos de mercado.

O crescimento das vendas globais foi fenomenal. Na época, a Datsun era a marca japonesa mais vendida nos Estados Unidos. A chegada do 240Z no ano modelo de 1970 cimentou sua reputação como fabricante de carros e caminhões de vanguarda, desde o elegante, excelente manuseio e acessível sedã e perua 510 até o durável e resistente Datsun mini caminhonete.

Em meados da década de 1970, a Datsun ultrapassou a Volkswagen como a marca de importação mais vendida nos EUA. A Datsun estava a caminho de vender um milhão de Zs em todo o mundo em apenas duas décadas.

Sentindo que seu nome japonês, Fairlady Z, não era adequado para os EUA, a Nissan usou seu código de modelo interno para nomear o Datsun 240Z. © 2007 Publications International, Ltd.

Por sua vez, Yutaka Katayama, o presidente da Nissan Motor Corporation nos EUA durante esse tempo, era um observador astuto dos gostos e tendências americanas. O Sr. K, como é conhecido por seus amigos e colegas, era bastante observador do mercado de carros esportivos em rápido crescimento nos Estados Unidos.

Ele tomou conhecimento de um novo carro GT mais acessível em desenvolvimento pelos engenheiros da Nissan no Japão, que tinha um design excitante e diferente, com desempenho nítido e excelente manuseio, mas com mais conforto e praticidade do que os carros europeus de dois lugares da época. Ele fez muito lobby para trazer o que se tornaria o Datsun 240Z para os Estados Unidos como um farol de desempenho e qualidade para a marca.

Após a apresentação do carro no Salão Internacional do Automóvel de Nova York de 1969, Katayama disse: "O 240Z representa o espírito imaginativo da Nissan e foi projetado para agradar um gosto exigente que é estritamente americano. A Nissan oferece este carro animado com carinho. Seu coração é o Japão e sua alma é a América. "

À sua maneira, Katayama foi um pioneiro na abordagem global que serviria bem à Nissan nas décadas seguintes. E em seu papel de ícone para a marca Datsun e, posteriormente, Nissan, a Z cimentou a imagem dessa empresa como inovadora em muitas linhas de produtos.

É um legado que os planejadores da Nissan conheciam bem no final da década de 1990, quando procuraram trazer de volta um novo Z. No desenvolvimento do 350Z, a frase operacional que eles usaram para descrevê-lo foi: "Desejo, então amor."

Explicado o Especialista Chefe de Produto John Yukawa. "O cliente deseja comprar o Z à primeira vista por causa de seu excelente design e, depois, ele continua a amar o Z para sempre por causa de seu alto desempenho." Foi esse princípio fundamental que orientou a jornada do 350Z, uma viagem para encontrar e restabelecer o núcleo emocional da Nissan.

A Nissan costumava oferecer uma versão 2 mais 2 do Z, como neste 280ZX Turbo de 1983. © 2007 Publications International, Ltd.

Mas os legados geralmente têm origens humildes. Madonna trabalhou em uma pizzaria antes de cantar e dançar até o estrelato. Bill Gates era um nerd em computadores e abandonou Harvard antes de criar um império de software que o tornou o homem mais rico do mundo. Da mesma forma, a Nissan não apenas acionou um interruptor e vendeu mais de 1 milhão de Zs.

Na década de 1950, a Nissan seguiu sua filosofia de que alguns motoristas queriam mais do que mero transporte. Foi a primeira montadora japonesa a adicionar modelos esportivos à sua linha.

Para saber mais sobre Nissan Zs e outros carros esportivos excelentes, confira:

  • Nissan 350Z Design
  • Carros esportivos
  • Porsche Cars
  • Ferrari



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