Ned Jarrett

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Margem de vitória de Ned Jarrett no Southern 500 de 1965  o maior da história da NASCAR. Ver mais fotos da NASCAR.

Depois de vencer o campeonato NASCAR Sportsman em 1957 e 58, Ned Jarrett buscou horizontes mais lucrativos no mundo das corridas de stock car.

Jarrett, um garoto de fazenda de Newton, N.C., não conseguiu convencer o dono de um carro da frente a lhe dar uma chance. Então, com pouco dinheiro, ele foi forçado a improvisar. "Paul Spaulding, que possuía um Ford que Junior Johnson dirigiu por um ano ou mais, decidiu que iria construir um novo Dodge para o final de 1959", explicou Jarrett. "Ele colocou seu Ford à venda com um preço de US $ 2.000.

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"Eu queria aquele Ford da pior maneira", Jarrett continuou. "O único problema era que eu não tinha US $ 2.000. Eu sabia que Junior havia ganhado naquele carro em várias ocasiões e senti que era o carro que eu precisava para me tornar conhecido no Grand National." Antes de 1959, Jarrett havia se envolvido apenas com as corridas NASCAR Grand National, realizando um total de 10 eventos. Seu total de vitórias foi de apenas $ 530.

No primeiro fim de semana de agosto de 1959, dois eventos da NASCAR Grand National foram programados em noites sucessivas em Myrtle Beach e Charlotte. Cada 100-miler pagou $ 800 para vencer, e como campeão NASCAR Sportsman, Jarrett era elegível para uma taxa de participação de $ 100.

"Eu rapidamente descobri como poderia resolver isso", disse Jarrett. "Eu poderia dar ao Sr. Spaulding um cheque pelo carro na sexta-feira após o fechamento dos bancos, postá-lo para a segunda-feira seguinte e sair e ganhar as duas corridas. Eu teria $ 1.800 e poderia de alguma forma conseguir o outros $ 200 para completar o cheque. Parecia tão simples. Dei ao Sr. Spaulding um cheque de $ 2.000 sem dinheiro no banco para cobri-lo. "

Ninguém jamais havia entrado nas grandes ligas da NASCAR com um esquema tão estúpido. Mas Jarrett era um jogador. Ele estava confiante. E ele era bom.

Ele rebocou o carro até a Rambi Speedway em Myrtle Beach, largou em nono lugar e, no estilo Cinderela, acelerou para a vitória. Ele embolsou $ 900, mas foi uma vitória custosa. Os volantes daquela época eram presos com fita adesiva para torná-los mais gordos e mais fáceis de segurar. Normalmente, eles eram enrolados da esquerda para a direita para que as bordas sobrepostas fossem suaves. No Ford de Jarrett, o volante foi sobreposto da direita para a esquerda.

"Naquela pista difícil em Myrtle Beach", disse Jarrett, "as pontas da fita cortaram minhas mãos até os ossos. Eu não estava em condições de dirigir em Charlotte. Mal conseguia segurar o volante com as mãos enfaixadas. Mas Eu precisava ter mais $ 1.100 no banco na segunda de manhã. "

Jarrett largou em 10º na corrida de Charlotte, mas teve que sair do carro cedo. Joe Weatherly, que estava assistindo dos boxes, aliviou Jarrett durante a primeira advertência. Quando Junior Johnson partiu na volta 76 com um motor queimado, ele pulou no carro de Jarrett para o equilíbrio da corrida.

"Junior trouxe o carro para casa primeiro", disse Jarrett. "Joe era um pouco baixo para alcançar os controles. Eu recebi os $ 900 e ofereci alguns a Junior para me ajudar. Ele não aceitou nenhum pagamento. E meu cheque estava bom na segunda de manhã", riu Jarrett. Foi a única vez na história da corrida NASCAR Grand National em que três pilotos diferentes conduziram um carro para a pista da vitória.

Jarrett venceu mais 48 eventos NASCAR Grand National e dois campeonatos ao longo do caminho. Em 1961, ele levou o Chevrolet de Bee Gee Holloway ao campeonato, vencendo apenas uma corrida. Jarrett ganhou o título novamente em 1965 enquanto dirigia um Ford de fábrica para Bondy Long. Desta vez, ele foi mais dominante, porém, vencendo 13 corridas durante o campeonato de 1965.

Após a temporada de 1966, Jarrett se aposentou enquanto estava no auge. "Uma coisa que prometi a mim mesma é que me aposentaria enquanto estivesse no topo. Não queria sair enquanto estivesse caindo. Foi uma decisão difícil de tomar", disse Jarrett.

Após sua aposentadoria, o recorde de Jarrett de 50 vitórias na NASCAR Grand National era apenas quatro vezes menor que o total de 54 vitórias de Lee Petty. "Se eu soubesse que estava a apenas cinco vitórias de ser o líder da vitória de todos os tempos, teria adiado meu aposentadoria. Naquela época, ninguém mantinha registros e ninguém sabia quem tinha mais vitórias na carreira ", disse Jarrett.

A vitória mais decisiva de Jarrett veio em 1965 Southern 500 em Darlington, quando ele venceu por 14 voltas sobre o vice-campeão Buck Baker. A margem de vitória, 19-1 / 4 milhas na então medida Darlington Raceway 1-3 / 8 milhas, continua a ser a maior da história da NASCAR.

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